Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Clas Svahn bloggar om märkligheter

Churchill: Vi är inte ensamma

En av andra världskrigets mest kända ledare, Storbritanniens premiärminister Winston Churchill, var också intresserad av frågan om liv i universum. Det visar en essä som Churchill skrev 1939, året innan han blev premiärminister, och som legat begravd i ett arkiv i årtionden.

Uppsatsen, som var på elva sidor återupptäcktes i National Churchill Museum i Fulton i Missouri i USA och skickades då vidare till den israeliske astrofysikern och författaren Mario Livio. Och det är Livio som nu har gjort Churchills uppsats känd igen. Men hela väntar ännu på tillstånd att få publiceras.

Uppsatsen hade den inte alltför ovanliga titeln ”Är vi ensamma i universum?” och Churchill var öppen för att kosmos inte var en tom och öde plats utan sannolikt bjöd på liv också på andra planeter.

”Jag, om någon, är inte så oerhört imponerad av den framgång vår egen civilisation har gjort, att jag är beredd att tro att vi är den enda plats i detta enorma universum som innehåller levande, tänkande varelser, eller att vi är den högsta typen av mental och fysisk utveckling som någonsin har dykt upp i det stora utrymmet av rymd och tid.”, skrev Churchill i uppsatsen.

Och Churchill kunde se det som skulle bli verklighet först trettio år senare:

”En dag, möjligen inom en inte alltför avlägsen framtid, kan det bli möjligt att resa till månen, och kanske även till Venus och Mars”, skrev han och drog sedan slutsatsen att de enda planeter som kunde härbärgera liv i vårt eget solsystem var vår egen jord och Venus.

BBC noterar att Churchill var intresserad av naturvetenskap och att han blev den förste brittiske premiärminister att anställa en vetenskaplig rådgivare.

Winston Churchill har visat intresse för liv i universum också vid ett annat tillfälle. Åtminstone om vi ser ett samband mellan rapporter om ufo, eller flygande tefat som dessa fenomen ofta kallades i början av 1950-talet, och resenärer som besöker oss från andra planeter.

I ett kort pm till sin Air Lord Cherwell daterat den 28 juli 1952 frågade Churchill rakt på sak: ”Var innebär egentligen allt det där om flygande tefat? Vad kan det betyda? Vad är sanningen? Låt mig få en rapport när det passar dig.”

Resultatet blev bildandet av en grupp kallad ”Flying saucer working party”, den första officiella (men topphemliga) utredning när det gäller ufofenomenen i Storbritannien. Dess slutsats blev att observationerna troligen hade naturliga förklaringar men att det inte gick att utesluta att det kunde röra sig om besökare från andra planeter.

Och där står vi än i dag.