Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Global utveckling

16-åringen som leder en klimatrörelse

”Det är en väldigt intressant värld att var ung i. Man har en otrolig mängd kunskap tillgänglig vid sina fingrar, på ett sätt som ingen generation tidigare har haft”, säger Xiuhtezcatl Martinez, som ser hur ett samhälls- och miljöengagemang väcks hos fler och fler unga världen över.
”Det är en väldigt intressant värld att var ung i. Man har en otrolig mängd kunskap tillgänglig vid sina fingrar, på ett sätt som ingen generation tidigare har haft”, säger Xiuhtezcatl Martinez, som ser hur ett samhälls- och miljöengagemang väcks hos fler och fler unga världen över. Foto: Stina Stjernkvist/TT

När de vuxna sviker måste ungdomar kliva fram. Enligt den filosofin lever den 16-åriga klimataktivisten Xiuhtezcatl Martinez, en av ungdomarna bakom ett unikt rättsfall mot den amerikanska staten.

– Vi kan inte vänta på att våra ledare ska agera, säger han.

Xiuhtezcatl Martinez berättar att han knappt har några minnen från tiden innan han blev aktivist. Det är inte så konstigt – han var bara sex år när han för första gången ställde sig på en scen och agiterade.

Hans mamma hade under en längre tid engagerat sig i miljöfrågor och genom sin far, som invandrat till USA från Mexiko, fick Xiuhtezcatl en uppfostran inspirerad av den mexikanska ursprungsbefolkningens värderingar.

– Jag har fått lära mig en livsstil som handlar mycket om att ta ansvar för att skydda vad vi har ärvt, för att kunna lämna över till det till nästa generation, säger han.

Sitt riktiga politiska uppvaknande fick han dock som sjuåring när han såg dokumentärfilmen ”I elfte timmen”, om den globala uppvärmningen, uppger han.

Första steget i att omsätta sina övertygelser i handling blev att engagera sig i staden Boulder, Colorado, där familjen bodde. Vid nio års ålder var Xiuhtezcatl Martinez med om att få till stånd ett antal lokala förbud för den kontroversiella metoden fracking, som används för att utvinna skiffergas.

Den unga miljöaktivisten lät snart tala om sig utanför Boulder, och blev inbjuden som talare till olika konferenser runt om i landet.

I dag, 16 år gammal, har Xiuhtezcatl Martinez hunnit med en rad utbildningsresor till platser i världen där klimatförändringarna gör sig smärtsamt påminda, och har hållit flera tal i FN. Just nu är han på besök i Stockholm för att ta emot det nyinstiftade Children's Climate Prize.

Målet är att inspirera andra unga att engagera sig.

– Det är väldigt lätt att tappa hoppet när man möts av all rapportering om klimatförändringar, ekonomiska kriser, flyktingkriser, fattigdom, hunger och politisk oro. Men så fort man går från att prata om problemen till lösningarna, vad vi faktiskt kan göra, så ser jag en enorm vilja från unga människor att engagera sig.

Genom sin organisation Earth Guardians, som har fått lokala grenar i flera länder, försöker han nu bygga en global klimatrörelse bestående av unga.

– Jag har haft privilegiet att ha fått mycket stöd från min familj, och en plattform för att kunna använda min röst. Så fort vi öppnar dörren för fler att göra det kommer det träda fram så många unga ledare.

Xiuhtezcatl Martinez skräms av löftena från USA:s blivande president Donald Trump om att överge det globala klimatavtalet och satsa på utsläppstung oljeindustri.

– Men samtidigt är jag hoppfull inför de möjligheter det ger att han är president. Det kommer att väcka många människor till motstånd. Och nu är det viktigare än någonsin att gå samman för att skapa förändring.

För Xiuhtezcatl Martinez väntar troligen en direkt konfrontation med den nye presidentens regering. Tillsammans med 20 andra ungdomar har han stämt den amerikanska staten för att, genom otillräckligt agerande mot klimatförändringarna, ha äventyrat deras konstitutionella rättigheter till liv och frihet.

Om ungdomarna vinner skulle Trump tvingas genomföra en ambitiös klimatpolitik.

– Det kommer att bli riktigt jäkla coolt, säger Xiuhtezcatl Martinez, och ler stort.

Fakta. Children's Climate Prize

Internationellt miljöpris instiftat av Telge Energi.

Delas ut för första gången i år, i samband med årsdagen för klimatkonferensen Children's Climate Conferens i Södertälje, där barn från 22 olika länder deltog.

Children´s Climate Prize syftar till att uppmärksamma miljö- och klimatfrågan i ett positivt sammanhang, hylla barns idéer och inspirera en ung generation till miljöengagemang.

Det tilldelas någon mellan 10 och 16 år som gjort något utöver det vanliga för klimatet och miljön.

Xiuhtezcatl Martinez tilldelas priset, med motiveringen: "Med en unik kompetens att kunna kombinera aktivism med politisk skicklighet, har han visat både passion och mod, aldrig undvikit kontroversiella frågor som att till exempel kräva ett förbud mot fracking i sin egen delstat Colorado."

Källa: Telge Energi

Fakta. Earth Guardians

Organisationen Earth Guardians grundades i Hawaii 1992 av Tamara Roske, mor till Xiuhtezcatl Martinez, som ett slags lärocenter om miljöfrågor.

Senare utvecklades den till ett nätverk som tillhandahåller kunskap och stöd till barn och ungdomar som vill engagera sig i miljöfrågor.

Organisationen uppmanar unga att kombinera sitt intresse för olika konst- eller andra uttrycksformer med sitt engagemang.

På sin Facebooksida beskriver Earth Guardians sitt syfte som att "väva samman synergin av enskilda gräsrotsledda ungdomsprojekt runt om i världen, till en internationell rörelse över generationsgränserna" för "effektiv förändring".

Källa: earthguardians.org

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.