Kultur & Nöje

Varför preteritum i stället för imperfekt?

Vill du också ha svar på din språkfråga? Mejla till DN:s språkvårdare på: sprakfragan@dn.se

Varför preteritum i stället för imperfekt? Har sedan en tid tillbaka undrat om verbets tempus preteritum är exakt samma sak som den grammatiska termen imperfekt, som jag en gång lärde mig i skolan att så kallad dåtid skulle heta. Exempel: ”Hon kom i går klockan fem.” Och när började man använda detta nya ord för imperfekt?

Nils

Jo, preteritum och imperfekt i svenska språket är exakt samma sak. Preteritum kommer från latinets ’praeteritum’ med betydelsen ’förfluten’. Vilket egentligen är mer korrekt i synnerhet om den handling som uttrycks är en fullbordad handling, som alltså redan är förfluten.

Termen imperfekt betyder att något inte har fullbordats och började därför i Sverige betraktas – någon gång på 90-talet, skulle jag tro – som mindre lämplig.

I bland annat spanskan, italienskan och franskan skiljer man på en avslutad handling och en ofullbordad sådan. Exempel: Hon kom hem vid fyratiden medan solen sken. Solen fortsatte förmodligen att skina en bra stund efter att hon kommit hem, och därför används i de tre språken – även i latinet – två olika tempus för de båda verben ’sol’ och ’sken’: både preteritum och imperfekt. Men i svenskan görs inte någon skillnad om en handling är pågående eller avslutad.