Mansdominans fara för Wikipedia

Kollage: Arne Jönsson

  • Skriv ut
  • Öka textstorlekMinska textstorlek
  • Rätta artikeln

Läsarreaktioner

Wikipedia står inför stora utmaningar. Allt färre deltagare gör en allt större del av arbetet. Nykomlingar får svårare att ta sig in. Mansdominansen är besvärande. Dessa hot mot utvecklingen och kvaliteten diskuteras på en forskarkonferens i Florida som pågår just nu.

Wikipedia står inför stora utmaningar. Allt färre deltagare gör en allt större del av arbetet. Nykomlingar får svårare att ta sig in. Mansdominansen är besvärande. Dessa hot mot utvecklingen och kvaliteten diskuteras på en forskarkonferens i Florida som pågår just nu.

Wikipedia är antagligen det största samarbetsprojektet i mänsklighetens historia. Det internetbaserade uppslagsverket som skrivs av användarna är en viktig källa till information för hundratals miljoner människor världen över. Hur informationen skapas och hur detta förändras är därför frågor av vidsträckt betydelse.

Efter en inledande period av svindlande tillväxt har Wikipedia gått in i en ny fas. Fram till någon gång under 2006 gick ökningen bara snabbare och snabbare när det gäller det mesta: antal artiklar, skribenter, redigeringar et cetera.

Annons:

Därefter har tillväxtkurvorna planat ut. Samtidigt ökar andelen bidrag som kommer från den relativt begränsade grupp som är allra mest aktiv Enligt en uppgift står 10 procent av deltagarna för 90 procent av skriv- och redigeringsarbetet.

En som undersökt utvecklingen är Ed Chi, forskare vid Palo Alto Research Center i USA. Han presenterar sina resultat vid konferensen Wikisym som pågår i Orlando i Florida 25-27 oktober.

Han har även funnit att bidrag till artiklar förkastas allt oftare – och det är nya skribenter som drabbas mest. Detta tolkar Chi som ett motstånd från de etablerade ”wikipedianerna” mot nykomlingarna. Han ser också tecken på vad som kallas Wiki-lawyering, vilket innebär att vana användare missbrukar sina kunskaper om reglerna inom Wikipediakretsen till att kväsa nybörjarna.

Chi varnar för att hela Wikipedias idé med ett öppet samarbete hotas om det blir svårare att gå från nybörjare till flitig deltagare och vidare till betrodd veteran.

Vilka är då dessa personer som dominerar Wikipedia? Wikipediagrundaren Jimmy Wales presenterade nyligen siffror om detta på en konferens. Siffrorna visar, inte helt överraskande, att internetencyklopedin i stor utsträckning är ett verk av unga män (som är singlar och inte har barn).

Att den inre kärnan av mycket aktiva deltagare stelnar och till och med minskar är i förlängningen en fara för kvaliteten på Wikipedias artiklar. Det menar den spanske forskaren José Felipe Ortega Soto, som nyligen lade fram en doktorsavhandling i ämnet. Även han deltar i konferensen Wikisym.

Det är denna inre kärna av mycket aktiva som framför allt ägnar sig åt att under längre tid förfina artiklar så att de når en verkligt hög kvalitet, det vill säga blir välgrundade och pålitliga. Ortega Soto menar att i längden räcker det inte att de mest aktiva redaktörerna och skribenterna bidrar med ännu mer. Förr eller senare når de sitt kapacitetstak. Antalet artiklar fortsätter växa, men det gör inte den aktiva gruppen.

Dessa utmaningar har uppmärksammats av Wikimedia, den stiftelse som står för driften av Wikipedia. Inom projektet ”Where should Wikimedia go?” diskuteras till exempel farorna med att den aktiva gruppen redaktörer är alltför homogen. Sådant som kan snedvridas är ämnesval, vilka referenser man använder, språket och vad som betraktas som en neutral synvinkel.

Som en reaktion på den manliga dominansen inom Wikipedia har WikiChix skapats, en diskussionssajt för kvinnliga wikipedianer.

Lennart Guldbrandsson, ordförande i Wikimedia Sverige, bekräftar i stort sett forskarnas slutsatser:

- Det finns en risk att Wikipedia blir lite av en gated community där man skyddar sig mot omvärlden. Ett skäl till det är att nybörjarna ofta vill uppfinna hjulet igen. Då ställer vissa till och med frågan: Ska vi ha nybörjare? Jag ser det som en stor fara om man stänger ute folk.

Guldbrandsson varnar också för att Wikipedia kan bli ”den rike vite mannens uppslagsverk”. Han ser flera skäl till att männen dominerar.

- Det krävs tekniksinne för att bidra till Wikipedia och dessutom tror jag att det är fler män än kvinnor som är kalenderbitare.

Han vill dock påpeka att Wikipedia i alla fall står för en föryngring jämfört med traditionella uppslagsverk.

- Jag diskuterade saken med Arne Ekman som är chefredaktör på Nationalencyklopedin, han sade att ”du skulle se så många slipsar det är på NE”. Vi är yngre. Det är i alla fall ett steg bort från den traditionella historiebeskrivningen.

Enklare teknik är ett av Guldbrandssons recept för att sänka tröskeln så att fler kan och vill bidra till Wikipedia. Mer utbildning om hur Wikipedia fungerar, särskilt riktad till kvinnor, är en annan möjlighet.

0 . Per sida:

Andra har läst

Mer från förstasidan

ambassad2-500
Foto:TT

 Utrikesministern om Ikeakommentaren. ”Skickar gärna platt paket.” 17  4 tweets  13 rekommendationer  0 rekommendationer

 Sverige erkänner Palestina. Wallström: Kritiken var väntad. 1739  60 tweets  1675 rekommendationer  4 rekommendationer

 DN Ledare. Regeringens beslut är dessvärre ett slag i luften. 138  30 tweets  106 rekommendationer  2 rekommendationer

 Testa dina kunskaper. Vad vet du om Palestina? 82  3 tweets  79 rekommendationer  0 rekommendationer

 Pirate Bay-grundaren Gottfrid Svartholm Warg. I Största hackarrättegången hittills i Danmark.

SvartholmWarg144
Foto: TT
Annons:
facebook_144102
Foto:Alamy

 Sexbrott mot över 50 flickor. 24-åringen: Kan varken erkänna eller förneka.

 Hundratals virtuella sexbrott. Mannen stal Facebookidentitet.

Annons:
Annons:
Annons:
Annons:

Spara 498 kr!

 Läs DN digitalt – var, när och hur du vill.

Läs dagens tidning

 Ny form. Nu är det lättare att läsa tidningen digitalt!
Annons:
Annons:
Annons:
Annons: