Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Nyheter

Boom i poker

Det är final i poker-EM i Monte Carlo. Av de 298 spelarna är 37 från Sverige. Insatsen för att få vara med är 93.000 kronor, men vissa är sponsrade.
Det är final i poker-EM i Monte Carlo. Av de 298 spelarna är 37 från Sverige. Insatsen för att få vara med är 93.000 kronor, men vissa är sponsrade.
Följ med DN till Monte Carlo och se hur de svenska pokerproffsen lever lyxliv och spelar om tre kvarts miljon kronor i en enda giv. De tjänar miljoner, men nätbolagen får miljarder på att poker nu är större än porr på internet. Men förlorarna är många.

Det är middagspaus i pokerturneringen i Monte Carlo och Ayhan Alsancak lägger en tjock broschyr på den stärkta linneduken. Den här - Bentley Continental GP - är den häftigaste bilen han kunnat hitta. Varsin sådan ska både han och Erik Sagström köpa om spelandet går bra de närmaste två dagarna. Bilarna kostar 1,7 miljoner kronor styck.

Ayhan Alsancak är göteborgare och spelade poker på svartklubbar innan internetpokern blev storindustri. Han kom på tionde plats i poker-VM i Las Vegas förra året och vann 4,6 miljoner kronor på det. Erik Sagström är en 22-årig pokerspelare från Linköping som deklarerat pokervinster på 12 miljoner kronor under två år. Han hoppade av gymnasiet för att försörja sig som pokerproffs.

- Ingen av dem har körkort, upplyser Josefine Karlsson, hans flickvän som tillfälligt lagt studieböckerna i marinbiologi åt sidan för att spela poker-EM-turneringen. Hon frågar dem hur de tänkt sig att hon ska kunna köra hem två Bentleys till Sverige från Monaco?

Killarna bara skrattar. De säger att de behöver en morot för att ta körkort när de kommer hem. Nu äter de en trerätters middag, men dricker bara mineralvatten till. När jag frågar varför får jag en berättelse om en gemensam bekant till svar. Han spelade nätpoker, groggade friskt och blev stupfull. Fram på småtimmarna vaknade han med ansiktet lutat mot tangentbordet. Han satte handen på skärmen och flyttade den långsamt åt höger för att se hur mycket han hade kvar av de 97 000 dollar som funnits på pokerkontot.

- Noll, noll, noll, berättar Ayhan Alsancak.

Alla skrattar igen.

Erik Sagström kunde möjligen ha vågat ett glas vin. Han satsade allt på ett par i kungar när motståndaren visade sig sitta med par i ess. Nu är han ute ur turneringen och ska ägna kvällen åt att titta på engelsk fotboll i sitt rum på Hotel de Paris, Monacos lyxigaste hotell. Han har spelat på hur matchen ska sluta.

Men de båda andra vid middagsbordet är fortfarande kvar. De ska åter till nybyggda Monte Carlo Bay Hotel & Resort för att försöka kamma hem de 8,3 miljoner kronor som är tävlingens första pris.

Dagen efter träffar jag Ayhan Alsancak i den dunkla pokersalen. Han bär gröna träningsoverallsbyxor och solglasögon. Det ligger en ljudmatta över hela rummet av klickanden, spelarna plockar med och sorterar sina spelmarker. Men inte Ayhan Alsancak, han satsade just alla sina i potten. Ayhan Alsancak blir synad och vinner. När det blir paus frågan jag hur det går med bilarna.

- Inte så bra, grimaserar han och berättar att Erik förvisso vann några tusen dollar på fotbollsmatchen, men senare på natten spelade de Kinapoker. Insatserna blev "tokhöga".

- Vi var fyra stycken och den som vann fick 250.000.

- Kronor?

- Dollar.

Natten efter fortsatte poängpokern, berättar han senare. Då var både han och de andra svenska spelarna ute ur turneringen. Som mest satsas 100 000 dollar på en giv.

När jag frågan Ayhan Alsancak hur det känns i magen när det ligger trekvarts miljon kronor i potten säger han att det inte känns på något särskilt sätt.

- Tröskeln för vad som är mycket pengar har blivit högre med åren, Man blir immun.

Ayhan Alsnacak och Erik Sagströms turneringsspel sponsras av ett nätpokerbolag. De är affischnamn och i teveprogram och på nätsidor byggs legender upp runt dem för att locka nya spelare.

Nätpokerbolaget Pokerstars uppskattar att cirka 100.000 svenskar satsat pengar på att spela poker på internet. Bolaget räknar med att de kommer att generera intäkter på 2,5 miljarder kronor åt de utländska pokerbolagen i år. Alla privata pokerbolagen har sin bas i andra länder, i Sverige är det olagligt för dem att öppna internetpoker.

Ett annat mått på pokerboomen är att antalet sidor på internet som innehåller ordet poker är nu fler än de som innehåller ordet "porn", det engelska ordet för porr, enligt en undersökning gjord av den danska tidningen Ace.

Var tionde kille på gymnasiet spelar nu nätpoker regelbundet. En del får se andra sidan av myntet vars framsida blänker så på turneringen i Monte Carlo.

Förra året rånade en 16-årig gymnasieelev klädbutiken JC i Älmhult för att kunna betala sina pokerskulder. Han hade spelat med sina skolkamrater på Haganässkolan sedan julen 2004. Under våren började han förlora och i maj var han skyldig sina kamrater mellan 4.000 och 5.000 kronor.

Därför gömde han sig en fredag eftermiddag efter skolans slut i en grop täckt med plankor, ett vägarbete, och drog på sig en luva som täckte allt utom ögonen. Han hade en kolsyrepistol innanför sin träningsjacka och väntade på att hans kamrat skulle ringa och berätta att kunderna var borta från klädaffären några hundra meter bort.

När kamraten ringde sprang 16-åringen till JC. Där inne stod två anställda och en 13-åring kusin till en av de anställda och pratade. 16-åringen riktade med ryckiga och skakiga rörelser pistolen mot dem och sade "öppna kassan". Den ena expediten öppnade kassalådan. 16-åringen höll sin pistol bara några centimeter från hennes ansikte och tog sedan bunten med 500-lappar och sprang därifrån. Expediten ringde 112 men kunde inte få fram ett ord när larmoperatören svarade. Chocken var för djup.

I juli dömdes 16-åringen och hans 17-årige medhjälpare för rånet till 80 timmars ungdomstjänst och vård inom socialtjänsten.

- De tyckte det var ett pojkstreck, domarna i Ljungby, säger Åke Karlsson som är rektor på Haganässkolan.

- Men för många föräldrar blev det ändå en väckarklocka. Jag som arbetar med ungdomar varenda dag har ju sett på nära håll hur pokerspelandet har växt sig stort. Samhället arbetar för att öka spelberoendet. Jag tänker på all marknadsföring i teve och på Svenska Spels satsningar, säger Åke Karlsson.

På diskussionssidorna för pokerspelare finns det tragiska historier om spelare som slutat umgås med sina vänner, hoppat av skolan och börjat begå brott för att kunna finansiera sitt pokerspelande.

I slutet av detta år ska Maria ungdom, som hjälper unga i Stockholm att komma ur sitt narkotika- eller ­alkoholmissbruk, också börja erbjuda unga spelmissbrukare hjälp.

- Människor brukar fråga mig hur det känns att spela av folk deras pengar. Men jag ser det inte så. För de flesta är det en hobby som får kosta lite - precis som golf eller ridning. Det är många som förlorar lite och vi är några få som vinner mycket. För mig är det en tävling, säger Cecilia Nordenstam.

Hon är en 26-årig pokerspelare från Göteborg som förut arbetade på Casino Cosmopol och började spela nätpoker när hennes lille son hade somnat för kvällen. Vi träffar henne i de pösiga sofforna på ett femstjärnigt hotell i Monte Carlo. Hon berättar att hon lekt med tanken att någon gång skriva en bok om pokerspelarnas liv.

- Det är unga människor med en massa pengar som reser runt i världen, det är klart det blir galet. Jag minns till exempel hur några svenska pokerspelare lyckades tömma Las Vegas lyxigaste hotell på rysk kaviar. Hotellet är verkligen stort, det har 2 000 rum, så det är faktiskt en prestation!

Erik Sagström har anlitat en revisor för att hjälpa honom hålla koll på inkomsterna. Pokervinster inom EU är skattefria, men de som kommer från till exempel turneringar i Las Vegas eller nätpokerbolag som är baserade utanför EU ska beskattas med 30 procent, som inkomst av kapital. Förluster får inte dras av.

- Min revisor säger att min deklaration är den tyngsta privatdeklaration han gjort på tio år. Det var någon gubbe på IT-tiden som var värre, berättar Erik Sagström.

Han berättar att han har vissa principer - som att lägga av snabbt om han förlorar. Och att försöka hålla sig borta från kasinon.

- Jag har sett spelare som vunnit en massa på poker för att sedan spela bort allt på andra spel.

Men dyra middagar strider inte mot några principer - kvällen innan bjöd han på middag på hotellet. De var fyra personer och notan gick på 50.000 kronor.

- Du måste se vinlistan för att förstå, säger han.

Ändå är det faktiskt inte Erik Sagström och de andra turneringsspelarna i Monte Carlo som är de stora vinnarna på pokern. De finns inte bakom spelborden utan bakom nätpokerbolagen. Claes Lindell och Oscar Hörnell grundade för sex år sedan pokerbolaget Ongame. I december såldes det till den österrikiska speljätten Betandwin för ungefär 4,6 miljarder kronor.

En annan vinnare är svenska staten, idrottsklubbar och ungdomsförbund. Svenska Spel gav dem en vinst på 4,5 miljarder kronor förra året. Och i slutet av mars ska Svenska Spel starta poker på nätet.

Socialdemokraternas och SSU:s spelbolag A-lotterierna har också velat ha del av den ökande pokermarknaden i Sverige. Därför ansökte A-lotterierna hos regeringen om att få bedriva internetpoker i Sverige. Två privata bolag har också sökt, däribland Cherryföretagens Betsson. Den kommande veckan ska regeringen fatta beslut, men i början av förra veckan drog A-lotterierna tillbaka sin ansökan.

- Poker är så belastat som begrepp, folk tänker på Al Capone och folk som sitter i källare och dricker sprit. Det skymmer sikten för den debatt vi vill föra om att få lov att betala tillbaka mer till spelarna så att vi kan konkurrera med de privata spelbolagen om att få tillgång till de moderna distributionskanaler. Vi behöver få med flera i en allians för lika villkor, sedan kan vi komma med en ny ansökan, säger socialdemokraternas partikassör Tommy Ohlström.

Frågan är hur hållbar den hårda svenska spelregleringen är. Den sista juni går remisstiden ut för en statlig spelutredning. Den kom fram till att den svenska lagen kan strida mot EG-rätten. Enligt EG-domstolen är det bara tillåtet för ett land att stänga ute andra spelbolag om det verkligen syftar till att minska spelmöjligheterna.

En stat får inte föra en restriktiv spelpolitik bara för att själv kunna plocka in vinsterna från den. Svenska Spels nätpokersatsning och all reklam för det statliga spelbolaget talar mer för det senare än det förra.

Ayhan Alsancak tror inte att han kommer att försörja sig som pokerspelare resten av livet. Han har köpt in sig i ett bolag som bedriver nätpoker.

- Det ligger mer pengar i det än i själva spelandet, säger han.

Bild

Erik Sagström hoppade av gymnasiet för att bli pokerproffs. Han har deklarerat 12 miljoner i vinstpengar under två år, men alla vinster behöver inte tas upp till beskattning.

- Alla riktigt bra spelare är oförutsägbara, säger pokerproffset Cecilia Nordenstam.

Ayhan Alsancak lever på att spela poker och har använt en del av vinsterna till att köpa in sig i ett nätpokerbolag.

Erik Sagström och hans flickvän Josefine Karlsson äter lunch på hotell.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.