Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Världen

Krav på att läsa mejl efter arbetstid förbjuds

Emmanuelle Foulon arbetar som affärsjurist på ett kinesiskägt energibolag i Paris och förklarar att arbetet inte nödvändigtvis tar slut för att hon går hem efter arbetstid. ”Det är svårt att stänga av. Jag har tre nära vänner som gått in i väggen och varit sjukskrivna i flera månader”, säger hon.
Emmanuelle Foulon arbetar som affärsjurist på ett kinesiskägt energibolag i Paris och förklarar att arbetet inte nödvändigtvis tar slut för att hon går hem efter arbetstid. ”Det är svårt att stänga av. Jag har tre nära vänner som gått in i väggen och varit sjukskrivna i flera månader”, säger hon. Foto: Mehdi Chebil

En ny lag i Frankrike ska ge anställda rätt att ”koppla ned” och slippa krav på att läsa e-post och andra meddelanden efter arbetstid. Men lagen är omstridd och det finns olika åsikter om den verkligen kommer att få något reellt genomslag.

Klockan är strax efter sju en blåsig och råkall januarikväll i finanskvarteren i La Défense i västra Paris. En strid ström av välklädda tjänstemän är på väg hem efter arbetsdagen. Än lyser det i många fönster i de höga kontorsskraporna.

– Arbetet tar inte nödvändigtvis slut bara för att vi går hem. Det händer ofta att cheferna skickar meddelanden på ”Wechat” (en kinesisk motsvarighet till Whatsapp). Det kan vara klockan 11 en lördagskväll, men jag förväntas ändå svara på en gång, säger Emmanuelle Foulon, som är affärsjurist på ett kinesiskägt energibolag.

– Det är svårt att stänga av. Jag har tre nära vänner som gått in i väggen och varit sjukskrivna i flera månader.

Medan Emmanuelle Foulon visar appen i telefonen skakar hennes vän Philippe Viart på huvudet och säger:

– Många företag här har en sådan kultur, och det får människor att må dåligt. Det går inte att vara uppkopplad jämt! Så rent principiellt tror jag att den nya lagen är bra och behövs. Men jag tror inte att utformningen av den är tillräckligt tuff. Jag tror inte att den räcker till, helt enkelt.

Foto: Mehdi Chebil

Rent principiellt tror jag att den nya lagen är bra och behövs. Men jag tror inte att utformningen av den är tillräckligt tuff. Jag tror inte att den räcker till, helt enkelt.

Det var den 1 januari i år som den nya lagen trädde i kraft, lagen som ska ge anställda en ”rätt till nedkoppling” (droit à la déconnexion). Bakgrunden är studier som visat att 12 procent av den arbetsföra befolkningen i Frankrike lider av utmattningssymptom, samtidigt som 37 procent kollar mejl eller andra meddelanden utanför arbetstid.

Nu måste alla företag med fler än 50 anställda inleda förhandlingar med fackföreningar för att klargöra hur kommunikationen får ske efter arbetstid. I de fall då inget avtal nås – eller då det inte finns någon lokal fackklubb, vilket är långtifrån ovanligt i Frankrike – är företaget skyldigt att ta fram ett policydokument på egen hand.

Även i anställningskontrakt ska det framgå vad som förväntas av arbetstagaren vad gäller e-post och meddelanden efter arbetstid.

Lagen välkomnas av de franska fackförbunden, som under lång tid har larmat om växande ohälsa kopplat till stress i arbetslivet. Men frånvaron av sanktioner för de arbetsgivare som inte går åt rätt håll har väckt kritik.

Samtidigt varnar arbetsgivare för att franska arbetares produktivitet kan minska om de inte kan använda den nya tekniken fullt ut.

Foto: Mehdi Chebil

Studier visar att 12 procent av den arbetsföra befolkningen i Frankrike lider av utmattningssymptom. Förhoppningen är att den nya lagen ska få folk att ”koppla ned” utanför arbetstid. Foto: Mehdi Chebil.

Xavier Zunigo är sociolog och leder det franska forskningsinstitutet Aristat. Han har viss förståelse för båda sidors invändningar, men betonar att mycket handlar om på vems villkor arbetet sker.

– Vi vet genom forskning att autonomi och möjlighet att påverka den egna arbetssituationen är viktigt för välmående på arbetsplatsen. Så att du svarar på mejl när du pendlar till jobbet eller arbetar hemma ibland är inte nödvändigtvis något negativt. Problemen uppstår när detta blir ett krav från arbetsgivaren, säger Xavier Zunigo.

Han har i flera studier konstaterat att det är ett utbrett problem i Frankrike i dag.

– Ofta krävs både en förändring av företagsledningens syn på arbetet och att de anställda lär sig att ha viss självdisciplin. Det är inte en enkel uppgift. Ett sätt kan vara tekniska lösningar, där man helt enkelt gör det omöjligt att mejla eller skicka meddelanden efter arbetstid, säger Xavier Zunigo.

Flera stora bolag har sedan tidigare vidtagit åtgärder. Det franska försäkringsbolaget Axa ger anställda rätt att strunta i e-post som anländer efter arbetstid. I Tyskland har Volkswagen ett system som stoppar e-post till vissa kategorier anställda utanför arbetstid, medan Daimler har infört en frivillig fuktion som raderar mejl som anländer under ledighet.

Andra företag har inlett experiment med exempelvis ett avskaffande av funktionen ”svara alla” i mejlprogram.

– Men jag tror att någon typ av sanktioner mot de som inte vidtar konkreta åtgärder skulle behövas, säger Xavier Zunigo.

Sara Thomée, psykolog och forskare i arbets- och miljömedicin vid Göteborgs universitet, ser positivt på den nya franska lagens krav på en uttalad policy.

– Det kan vara viktigt att arbeta fram hälsosamma normer och att det är uttalat vad som gäller. I dag är det ofta oklart vad som förväntas av en arbetstagare när man får ett mejl eller meddelande efter arbetstid, säger Sara Thomée.

– En central sak att komma ihåg är att vi är biologiska varelser med ett behov av återhämtning. Det finns mycket forskning som visar att vi går upp i höga stressnivåer när vi arbetar, och att vi sedan behöver koppla bort och gå ned i varv igen – helst varje dag, säger Sara Thomée.

Utöver bristande återhämtning finns också ett annat problem med att ständigt ta med jobbet hem – att det blir svårare att separera jobb och privatliv.

– Det kan bli konflikt mellan rollerna. Det kan vara svårt att lyssna på vad barnen upplevde skolan samtidigt som man skriver ett avancerat jobbmejl, något som kan ställa till problem och skapa mer stress och belastning, säger Sara Thomée.

Läs mer: Ny lag ger franska arbetare rätt att stänga av telefonen på fritiden.

Fakta.
Italien

Utbrändhet diskuteras sällan i Italien, men fenomenet är omfattande. Inte bara på grund av stressiga arbetsförhållanden, utan i lika hög grad av ovissa arbetsvillkor och att många saknar fasta anställningar. Korttidsanställningar, där den lagliga betalningen sker med värdekuponger ”voucher”, som löses in i tobaksaffärer har formligen exploderat. En lönehantering som 2016 omfattade 15 miljarder kronor och som italienarna har möjlighet att rösta bort under våren.

Andra stressindikationer är den påtagliga trenden att fler italienare söker sig till kurser i meditation.

Ryssland

Den vanligaste dödsorsaken i Ryssland är hjärt- och kärlsjukdomar, något som ofta har att göra med en stressig tillvaro. Utbrändhet på jobbet är ändå inte ett ämne som diskuteras särskilt ofta, till skillad från arbetsplatssäkerhet. I synnerhet i gruvor och tunga industrier har arbetsplatssäkerheten varit låg, ett arv från sovjettiden som fortfarande är ett problem. I Moskva är det vanligt med långa arbetsdagar och -resor. Man jobbar ofta kväll och veckoslut och det är vanligt att arbete och fritid flyter ihop.

Turkiet

Stress är något som sköts i hemmet i Turkiet. Senhayat som tidigare jobbat på hälsoministeriet skrattar till och säger att här är de flesta stressade för ny en terrorattack eller för att förlora jobbet.

– Jag tror att många i Turkiet är utbrända men de vet inte om det, säger hon.

Det finns en årlig dag för mental hälsa då frågan diskuteras. Annars ligger fokus på akuta situationer som jordbävningar. Frågan om att flyktingarna i landet löper förhöjd risk för posttraumatisk stress har dock lyfts.

– För dem görs insatser, annars löser många sina problem genom att bråka eller protestera. Terese Cristiansson

Kina

I Kina är utbrändhet sällan ett ämne som diskuteras offentligt. Problemet finns – vänner emellan kan man tala om det - men de flesta hinner inte tänka på saken, utan fortsätter att gå till jobbet för att kunna betala räntan på bolånet. Att sluta arbeta och stanna hemma är sällan en lösning. Stressen över att inte ha en stadig inkomst skulle bli större än stressen av själva arbetet, beskriver en kinesisk vän.

Detta trots att många Pekingbor i dag skulle kunna leva gott om de sålde en av sina lägenheter.

Andra, som ledsnat, gör just det: säljer en lägenhet och flyttar utomlands.

USA

I USA finns forskning och hyllmeter av populärvetenskapliga böcker om utbrändhet, stress och vikten av vila. Men långt ifrån alla amerikaner har råd att säga nej: många med låga inkomster måste ha flera jobb för att klara sig ekonomiskt. Men upplevelsen av stress är stor också bland högutbildade. Enligt en undersökning av Pew Research känner sig 86 procent av heltidsarbetande mödrar ofta stressade (mer än fyra av tio känner sig konstant stressade).

Hur ett övermäktigt schema kan hanteras är något som i första hand människor med hyfsad ekonomi och en påverkbar livssituation kan bekymra sig över.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.