Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Hej !
Mitt DN Ämnen jag följer Sparade artiklar Kundservice Logga ut
Världen

Översvämningar hotar korallrev

Hela korallrev utanför turistorten Pattaya i Thailand riskerar att slås ut av de enorma vattenmassor som nu väller ut i Thailändska bukten. Sand, lera, gödningsämnen och miljögifter bildar en cocktail som kväver korallerna till döds.

Många Bangkokbor flyr nu från huvudstadens centrala delar. Regeringen har utlyst en fem dagar lång extrahelg för att underlätta katastrofarbetet och de som kan söker sig till torrskodda semestermål som Phuket och Pattaya.

Nu varnar miljöforskare för att de enorma utflödena av sötvatten i Thailändska bukten kan orsaka stora skador på korallrev, fisk och skaldjur. Enorma mängder sand och lera hotar att kväva och förstöra korallreven utanför kusten.

Michael Tedengren, docent i systemekologi vid Stockholms universitet, har arbetat med marina forskningsprojekt i Thailand i tio år.

– De närmaste korallreven finns utanför turistorten Pattaya. Det är där vi ser effekterna, det gjorde vi redan för tio år sedan i samband med kraftiga monsunregn, säger han.

Tidigare fanns stora mangroveskogar vid kusten som fungerade som stora tvättsvampar. De höll tillbaka vattnet och släppte det vidare i omgångar.

– Nu kommer allt på en gång på kort tid. Sötvattenutflödet orsakar extremt sänkta salthalter i ytvattnet där korallreven finns. Det räcker med salthalter under 20 promille i någon vecka för att korallerna ska skadas allvarligt, säger Michael Tedengren.

Han har själv sett hur merparten av korallreven runt den lilla ön Ko Sichang utanför Pattaya dött vid en liknande händelse.

Dessutom sköljs, som ur en jättelik tvättmaskin, enorma mängder giftiga tungmetaller och polyaromatiska kolväten ut med vattnet från Bangkok i havet. Gifterna fastnar i skaldjur som musslor och ostron, som blir otjänliga som föda.

– Det är som om tio års koncentrerat dagvatten från Stockholm i ett slag skulle släppas ut i skärgården, säger Michael Tedengren.

Samtidigt betonar han att det tropiska ekosystemet har sina fördelar.

– Det finns en större biomassa i havet och det sker en större utspädning av sediment och föroreningar. Vattnet är varmare så bakterierna bryts ner snabbare.

Han ser inte framför sig någon stor och långvarig miljökatastrof.

– Men lokalt för korallreven i den thailändska golfen kan det gå riktigt illa.

Hotade korallrev

• Korallrev finns i över hundra länder.

• Hälften av alla korallrev riskerar enligt flera forskarstudier att förstöras inom en snar framtid.

• En femtedel, enligt vissa rapporter en fjärdedel, av jordens korallrev har redan förstörts.

• Förhöjda havstemperaturer ledde 1998 till att 16 procent av alla koraller blektes och dog. I Indiska oceanen slogs 50—80 procent av korallerna ut.

• En tredjedel av jordens cirka 4 000 fiskarter lever vid korallrev.

• En halv miljard människor lever nära korallrev och är mer eller mindre beroende av den mat och inkomst de skapar.

(TT)

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.