Karin Bojs: Kärlekshormon är även rasisthormon

Publicerad 2011-01-16 08:57

  • Skriv ut
  • Öka textstorlekMinska textstorlek
  • Rätta artikeln

Må-bra-hormonet oxytocin har en baksida. Det får människor att betrakta främlingar som mindre värda, visar ny forskning.

Må-bra-hormonet oxytocin har en baksida. Det får människor att betrakta främlingar som mindre värda, visar ny forskning.

Oxytocin har fått mycket uppmärksamhet på senare år. Detta hormon – som även fungerar som signalämne i hjärnan – stärker banden till våra närmaste. Det visar långa rader av studier:

När kvinnor ammar stiger deras halter av oxytocin, vilket stärker banden mellan mor och barn.

Produktionen av oxytocin höjs efter samlag, och bidrar därför till parets känsla av samhörighet.

Massage ökar halten av ämnet, vilket får människor att känna sig lugna och välmående.

Präriesorkar, med hög aktivitet av oxytocin, lever i livslånga, trogna parförhållanden till skillnad från arter som är nästan identiska men har lägre halter av ämnet och totalt promiskuösa hannar.

Experiment visar att människor som sniffar nässprej med oxytocin visar högre grad av tillit och förtroende mot andra i gruppen.

Men stopp och belägg! Om våra tidigaste förfäder bara gick omkring och kände sig lugna och mysiga och fulla av tillit skulle vi nog inte ha överlevt som art, tänkte den holländske psykologen Carsten De Dreu vid Amsterdams universitet. Han beslöt sig för att testa om oxytocin även kan förstärka negativa attityder till andra människor.

De Dreu och hans medarbetare testade en grupp manliga, holländska studenter. De fick till exempel avgöra om de skulle dra i en järnvägsväxel för att hindra ett skenande tåg att döda fem människor, och i stället döda bara en. Eller om de kunde tänka sig att spränga en människa som satt fast i öppningen på en grotta, för att kunna rädda fem personer inne i grottan.

Forskarna berättade inte för försökspersonerna att de påhittade människorna i experimentet kunde klassificeras som ”holländare”, ”tyskar” eller ”muslimer”. Holländarna hette exempelvis Peter, Dirk och Maarten. Tyskarna hade namn som Markus och Helmut och muslimerna kallades Ahmed, Youssef och Mohammed.

Före experimenten fick försökspersonerna andas in en nässprej som antingen innehöll oxytocin eller en verkningslös placebosubstans.

Och det blev stor skillnad. De försökspersoner som hade fått i sig oxytocin blev mer benägna att offra främlingar till förmån för holländare. Allra mest benägna var de att offra muslimer, men även tyskar värderas lägre med oxytocin än med placebo.

Att utmåla ”de andra” som lite sämre är ju ett effektivt sätt att stärka sammanhållningen i en grupp. Det visar många exempel från fotbollsklubbar, företag och hela nationer.

Carsten De Dreu visar nu att oxytocin fungerar på samma sätt. Hormonet förstärker vad han kallar ”etnocentrism”. Visserligen får det människor inom gruppen att kramas och mysa mer med varandra, men det kan också bidra till våld och konflikter gentemot andra.

Tipsa via e-post
(Vad ar Twingly?)

Visar 1-10 (av totalt 1).

Mer från förstasidan

saturnus_244119
Foto:TT

”Oväntat.” Forskare har noterat tecken på att planeten är på väg att alstra en ny måne. 4  1 tweets  3 rekommendationer  0 rekommendationer

uben_144102
Foto:TT

Regissören har nominerats till filmfestivalen i Cannes hederskategori. Un Certain Regard.

Annons:

129 flickor bortrövade. Rektor tillbakavisar uppgifter att flertalet är fritagna.

Boko Haram pekas ut. Flickor bortförda från skola i Nigeria. 11  3 tweets  8 rekommendationer  0 rekommendationer

DN:s Erik Esbjörnsson. ”Elever måltavlor i Boko Harams krig.”

Annons:
Annons: