Karin Bojs vetenskapskrönika

Karin Bojs: Ny ordning i rymden

  • Skriv ut
  • Öka textstorlekMinska textstorlek
  • Rätta artikeln

Läsarreaktioner

  • 0
  • 0
  • 0
  • 0

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

Just nu kretsar den privatägda lastfarkosten Dragon omkring 40 mil ovanför våra huvuden, sammankopplad med internationella rymdstationen ISS. Den lyfte i tisdags med hjälp av bärraketen ”Falcon 9” och dockade med ISS i fredags. Det här är första gången någonsin en privat aktör dockar med rymdstationen. Sådana rymdfärder har tidigare bara utförts av USA, Ryssland, EU och Japan.

Dragon ägs av företaget SpaceX som i sin tur ägs av entrepenören och miljardären Elon Musk. Han ligger också bakom betalföretaget PayPal. Elon Musk var förstås euforisk när hans rymdskepp firade sådana triumfer i veckan.

Annons:

I hans vision håller en ny och lönsam industri just på att födas: rymdfart för massorna. Han jämför med internet i mitten av nittiotalet:

”Då gick privata företag in i det som tidigare var regeringars ansvar. Den förändringen accelererade dramatiskt utvecklingen och gjorde internet tillgängligt för en massmarknad. Jag tror att vi befinner oss i ett liknande skede för rymden. Jag hoppas och tror att detta uppdrag blir en historisk vändpunkt, mot en snabb utveckling för rymdtransporter.

Man kan ha olika synpunkter på om det är bra eller dåligt att privata företag ska börja frakta gods, rymdturister och professionella rymdfarare i växande omfattning. Men man kan inte blunda för Elon Musk har en poäng i sin framtidsvision.

Inom den astronomiska forskningen är det fortfarande stater som leder utvecklingen. Men i fredags tillkom helt nya stater. Afrika har fått sin första riktigt stora forskningsanläggning.

Världens största radioteleskop SKA, Square Kilometre Array, ska huvudsakligen förläggas i Sydafrika, med utlöpare i Namibia, Botswana, Mocambique, Kenya, Zambia, Mauritius och Madagaskar. Dessutom ska några av instrumenten – omkring 30 procent – stå i Australien.

I flera år har Sydafrika och Australien kämpat om att få den gigantiska anläggningen. Båda har utmärkta villkor, med vidsträckta områden där det knappt finns några radiovågor från mobiltelefoner och tv-sändningar.

Beslutet som SKA:s medlemsländer (förutom Sydafrika och Australien bland annat Storbritannien, Italien, Kina och Kanada) meddelade i fredags blev en oväntad kompromisslösning som inkluderar båda konkurrenterna. Det blir lite dyrare, men i längden är det en mer stabil lösning med vetenskapliga fördelar.

Square Kilometre Array ska byggas i över tio år framåt, och kommer att kosta omkring 1,5 miljarder Euro. Men sedan ska det användas för att lösa diverse av universums största gåtor. Till exempel frågan om vad det är för mystisk mörk energi som motverkar gravitationen och får universum att accelerera. Finns det utomjordingar där ute? Hur bildades de första stjärnorna och de första svarta hålen?

Jag kan inte låta bli att tänka på de två Venuspassagerna i slutet av 1700-talet. De löste den tidens största astronomiska frågor och blev starten på forskningens internationella samarbete. Då var Afrika och andra sydliga länder också med, men bara som kolonier till de europeiska aktörerna. Nu 250 år senare har Afrika kommit med i vetenskapens värld på riktigt.

Om en dryg vecka blir det Venuspassage igen, sista chansen att uppleva för alla som lever nu. Men det berättar jag mer om nästa söndag.

Kommentarer (8)

Den här artikeln går inte längre att kommentera.

0 Per sida:

Digital prenumeration

Mer från förstasidan

traktor-1000
Foto:Alamy

 Guldgruva för fristående skolor. ”Programmaskering” ger mer pengar.

 ”Omoraliskt mot eleverna.” Kommun försökte stoppa utbetalningar. 24  7 tweets  17 rekommendationer  0 rekommendationer

dngranskar_500

 Tipsa DN:s granskande reportrar. Här kan du lämna tips anonymt.

 Kan du de svåra orden från lördagens högskoleprov? Testa dina kunskaper här! 23  1 tweets  22 rekommendationer  0 rekommendationer

hogskoleprovspuff
Foto:TT

 Facit: Här är alla rätt på högskoleprovet. Kolla hur det gick för dig! 5  5 tweets  0 rekommendationer  0 rekommendationer

 Hittar du de försvunna orden? Kräver bra ordförståelse. 2013  18 tweets  1992 rekommendationer  3 rekommendationer

 Hur bra är du på engelska? Slipa på dina språkkunskaper. 1261  33 tweets  1223 rekommendationer  5 rekommendationer

dennis_1000
Foto:Fredrik Funck

 Stor misstänksamhet mot män i förskolan. Anmäldes – och friades. 7  1 tweets  6 rekommendationer  0 rekommendationer

 Ett år sedan övergreppen i Högsby. Sveriges genom tiderna största sexbrottsfall mot barn. 62  5 tweets  57 rekommendationer  0 rekommendationer

hogsby_288
Foto:Fredrik Funck
Annons:
Annons:
Annons:
Annons:

Så får du DN:s flash

 Missa inga nyheter. DN:s app ger dig senaste nytt.
Annons:
Annons:
Annons:
Annons: