Karin Bojs vetenskapskrönika

Karin Bojs: Ny ordning i rymden

  • Skriv ut
  • Öka textstorlekMinska textstorlek
  • Rätta artikeln

Läsarreaktioner

  • 0
  • 0
  • 0
  • 0

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

Just nu kretsar den privatägda lastfarkosten Dragon omkring 40 mil ovanför våra huvuden, sammankopplad med internationella rymdstationen ISS. Den lyfte i tisdags med hjälp av bärraketen ”Falcon 9” och dockade med ISS i fredags. Det här är första gången någonsin en privat aktör dockar med rymdstationen. Sådana rymdfärder har tidigare bara utförts av USA, Ryssland, EU och Japan.

Dragon ägs av företaget SpaceX som i sin tur ägs av entrepenören och miljardären Elon Musk. Han ligger också bakom betalföretaget PayPal. Elon Musk var förstås euforisk när hans rymdskepp firade sådana triumfer i veckan.

Annons:

I hans vision håller en ny och lönsam industri just på att födas: rymdfart för massorna. Han jämför med internet i mitten av nittiotalet:

”Då gick privata företag in i det som tidigare var regeringars ansvar. Den förändringen accelererade dramatiskt utvecklingen och gjorde internet tillgängligt för en massmarknad. Jag tror att vi befinner oss i ett liknande skede för rymden. Jag hoppas och tror att detta uppdrag blir en historisk vändpunkt, mot en snabb utveckling för rymdtransporter.

Man kan ha olika synpunkter på om det är bra eller dåligt att privata företag ska börja frakta gods, rymdturister och professionella rymdfarare i växande omfattning. Men man kan inte blunda för Elon Musk har en poäng i sin framtidsvision.

Inom den astronomiska forskningen är det fortfarande stater som leder utvecklingen. Men i fredags tillkom helt nya stater. Afrika har fått sin första riktigt stora forskningsanläggning.

Världens största radioteleskop SKA, Square Kilometre Array, ska huvudsakligen förläggas i Sydafrika, med utlöpare i Namibia, Botswana, Mocambique, Kenya, Zambia, Mauritius och Madagaskar. Dessutom ska några av instrumenten – omkring 30 procent – stå i Australien.

I flera år har Sydafrika och Australien kämpat om att få den gigantiska anläggningen. Båda har utmärkta villkor, med vidsträckta områden där det knappt finns några radiovågor från mobiltelefoner och tv-sändningar.

Beslutet som SKA:s medlemsländer (förutom Sydafrika och Australien bland annat Storbritannien, Italien, Kina och Kanada) meddelade i fredags blev en oväntad kompromisslösning som inkluderar båda konkurrenterna. Det blir lite dyrare, men i längden är det en mer stabil lösning med vetenskapliga fördelar.

Square Kilometre Array ska byggas i över tio år framåt, och kommer att kosta omkring 1,5 miljarder Euro. Men sedan ska det användas för att lösa diverse av universums största gåtor. Till exempel frågan om vad det är för mystisk mörk energi som motverkar gravitationen och får universum att accelerera. Finns det utomjordingar där ute? Hur bildades de första stjärnorna och de första svarta hålen?

Jag kan inte låta bli att tänka på de två Venuspassagerna i slutet av 1700-talet. De löste den tidens största astronomiska frågor och blev starten på forskningens internationella samarbete. Då var Afrika och andra sydliga länder också med, men bara som kolonier till de europeiska aktörerna. Nu 250 år senare har Afrika kommit med i vetenskapens värld på riktigt.

Om en dryg vecka blir det Venuspassage igen, sista chansen att uppleva för alla som lever nu. Men det berättar jag mer om nästa söndag.

Kommentarer (8)

Den här artikeln går inte längre att kommentera.

0 Per sida:

Digital prenumeration

Mer från förstasidan

evertest2
Foto:AFP

 Vägen har blockerats. Närmare 2 000 döda efter jordskalvet i Nepal.

hjalp
Foto:AP

 Snabbhet viktig. ”Det är de första 48 timmarna som man kan jobba med en direkt akut operation.” 1  1 tweets  0 rekommendationer  0 rekommendationer

 Svenska klättrare på plats vid Mount Everest. ”Stenblock kom rullande.” 27  2 tweets  25 rekommendationer  0 rekommendationer

nepalfiskben1000
Foto:AP

 Se bilder från platsen. Jordskalvet har ödelagt Nepals huvudstad Katmandu. 3  2 tweets  1 rekommendationer  0 rekommendationer

 Vet du mer? Är du på plats? Hör av dig till oss på DN.

nutidstestet_v17B_488
Foto:Ulrika By

Roman blir film, Finland fick ny ledare och bolagsjätte stämmer städfirma. Har du koll?  Veckans Nutidstest. 68  0 tweets  68 rekommendationer  0 rekommendationer

Annons:
osynlig_1000
Foto:Sören Andersson

 Målarpenslar knepet. Forskare får hjärnan att tro att kroppen är osynlig. 13  3 tweets  10 rekommendationer  0 rekommendationer

farnaz_488
Foto:Eva Tedesjö

DN träffar Farnaz Arbabi, en av Sveriges mest hyllade regissörer.  Gör pjäs om rasistisk historia.

Annons:
Annons:

Så får du DN:s flash

 Missa inga nyheter. DN:s app ger dig senaste nytt.
Annons:
Annons:
Annons:
Annons:
Annons: