Karin Bojs vetenskapskrönika

Karin Bojs: Ny ordning i rymden

  • Skriv ut
  • Öka textstorlekMinska textstorlek
  • Rätta artikeln

Läsarreaktioner

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

I veckan har det hänt två saker som visar hur både rymdfart och astronomi har inlett en ny era. Det har blivit dags för nya aktörer och nya länder.

Just nu kretsar den privatägda lastfarkosten Dragon omkring 40 mil ovanför våra huvuden, sammankopplad med internationella rymdstationen ISS. Den lyfte i tisdags med hjälp av bärraketen ”Falcon 9” och dockade med ISS i fredags. Det här är första gången någonsin en privat aktör dockar med rymdstationen. Sådana rymdfärder har tidigare bara utförts av USA, Ryssland, EU och Japan.

Dragon ägs av företaget SpaceX som i sin tur ägs av entrepenören och miljardären Elon Musk. Han ligger också bakom betalföretaget PayPal. Elon Musk var förstås euforisk när hans rymdskepp firade sådana triumfer i veckan.

Annons:

I hans vision håller en ny och lönsam industri just på att födas: rymdfart för massorna. Han jämför med internet i mitten av nittiotalet:

”Då gick privata företag in i det som tidigare var regeringars ansvar. Den förändringen accelererade dramatiskt utvecklingen och gjorde internet tillgängligt för en massmarknad. Jag tror att vi befinner oss i ett liknande skede för rymden. Jag hoppas och tror att detta uppdrag blir en historisk vändpunkt, mot en snabb utveckling för rymdtransporter.

Man kan ha olika synpunkter på om det är bra eller dåligt att privata företag ska börja frakta gods, rymdturister och professionella rymdfarare i växande omfattning. Men man kan inte blunda för Elon Musk har en poäng i sin framtidsvision.

Inom den astronomiska forskningen är det fortfarande stater som leder utvecklingen. Men i fredags tillkom helt nya stater. Afrika har fått sin första riktigt stora forskningsanläggning.

Världens största radioteleskop SKA, Square Kilometre Array, ska huvudsakligen förläggas i Sydafrika, med utlöpare i Namibia, Botswana, Mocambique, Kenya, Zambia, Mauritius och Madagaskar. Dessutom ska några av instrumenten – omkring 30 procent – stå i Australien.

I flera år har Sydafrika och Australien kämpat om att få den gigantiska anläggningen. Båda har utmärkta villkor, med vidsträckta områden där det knappt finns några radiovågor från mobiltelefoner och tv-sändningar.

Beslutet som SKA:s medlemsländer (förutom Sydafrika och Australien bland annat Storbritannien, Italien, Kina och Kanada) meddelade i fredags blev en oväntad kompromisslösning som inkluderar båda konkurrenterna. Det blir lite dyrare, men i längden är det en mer stabil lösning med vetenskapliga fördelar.

Square Kilometre Array ska byggas i över tio år framåt, och kommer att kosta omkring 1,5 miljarder Euro. Men sedan ska det användas för att lösa diverse av universums största gåtor. Till exempel frågan om vad det är för mystisk mörk energi som motverkar gravitationen och får universum att accelerera. Finns det utomjordingar där ute? Hur bildades de första stjärnorna och de första svarta hålen?

Jag kan inte låta bli att tänka på de två Venuspassagerna i slutet av 1700-talet. De löste den tidens största astronomiska frågor och blev starten på forskningens internationella samarbete. Då var Afrika och andra sydliga länder också med, men bara som kolonier till de europeiska aktörerna. Nu 250 år senare har Afrika kommit med i vetenskapens värld på riktigt.

Om en dryg vecka blir det Venuspassage igen, sista chansen att uppleva för alla som lever nu. Men det berättar jag mer om nästa söndag.

0 . Per sida:

(Vad ar Twingly?)

Visar 1-10 (av totalt 1).

Andra har läst

Mer från förstasidan

Icloud-500
Foto:AP

 Nätexpertens bästa tips. ”Många vet inte ens vad som lagras i Icloud.” 1  1 tweets  0 rekommendationer  0 rekommendationer

 De vanligaste lösenorden 2013. Dessa bör du undvika. 29  4 tweets  24 rekommendationer  1 rekommendationer

 mInkAt*2§Ig*2eR3åR. Så skapar du lösenordens Fort Knox 17  5 tweets  12 rekommendationer  0 rekommendationer

Jennifer-Lawrence144
Foto: AP

 100 kan vara drabbade. Jennifer Lawrence en av dem: ”En uppenbar kränkning av privatlivet”. 4  2 tweets  2 rekommendationer  0 rekommendationer

 Bara fångvaktare som sällskap. Amerikanen Kenneth Bae har suttit fängslad i snart två år.

Norkorea-Kenneth-Bae-144
Foto:AP

 Västerlänningar som älskar Nordkorea. ”De sväljer propagandan.”

Annons:

 Linjen som går till Arenastaden. 16.000 personer var med och röstade fram färgen. 448  31 tweets  417 rekommendationer  0 rekommendationer

tunnelbanaliten
Foto:TT

Men det återstår betydligt knivigare frågor kring den nya linjen.  Viktor Barth-Kron bloggar.

Annons:

En del gamla yrken verkar nu få en renässans – delvis i ny tappning.  Dock inte sumprunkare.

Flourtant244
Foto: TT Flourtanten tillbaka.
Annons:
Annons:
Annons:
Annons:

Spara 498 kr!

 Läs DN digitalt – var, när och hur du vill.

Läs dagens tidning

 Ny form. Nu är det lättare att läsa tidningen digitalt!
Annons:

DN PÅ AGENDAN

Annons:
Annons:
Annons: