Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Vetenskap

Läge för att återuppväcka ullhåriga mammuten?

Ullhåriga mammuten, välkommen tillbaka? Hur som helst, forskare anser sig ha goda chanser att återuppliva den förhistoriska elefanten.
Ullhåriga mammuten, välkommen tillbaka? Hur som helst, forskare anser sig ha goda chanser att återuppliva den förhistoriska elefanten. Foto: Flying Puffin / Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0)
För blott 99 år sedan, i en djurpark i Cincinnati i USA, dog det sista exemplaret av vandringsduvan. Nu arbetar forskare inom satsningen Revive and Restore Project med att försöka ”återuppväcka” fågeln från de döda.

En rad andra utdöda djur har man också ögonen på, som den ullhåriga mammuten. Åter andra forskare vill ge pungvargen, även kallad tasmansk tiger, nytt liv – något som ser ut att vara övermäktigt.

Dessa visionärer, om vi kan kalla dem så, ägnar sig åt det som på engelska kallas de-extinctioning. Vi väljer här att inte ens försöka översätta begreppet.

Nyligen, under en tvärvetenskaplig konferens vid Stanforduniversitetet i USA, tog sig etikforskare, jurister och biologer an frågan: ”Även om vi kan, bör vi göra detta?”

Det finns tre sätt att få utdöda arter att återuppstå, enligt Beth Shapiro, som leder arbetet vid ett paleogenetiskt laboratorium vid University of California i Santa Cruz, skriver tidningen USA Today.

Det första är återavel. Ett exempel på det är ansträngningarna att återskapa uroxen, något av boskapens urfader. Det sista exemplaret påstås ha dragit sitt sista andetag 1627 i Jaktorówskogen i Polen. Ett holländskt projekt har satts igång där man med uroxeliknande djur hoppas kunna avla fram en ”nygammal” uroxe.

Det andra sättet är kloning. Dna säkras från frusna celler från nyligen utdöda djur. Sedan tar en surrogatmamma vid. 2009 tog spanska forskare konserverade hudprover från den utdöda iberiska stenbocken, en vild bergsget som dog ut runt 2000, och skapade ett embryo. Surrogatmammans nyfödda fick dock endast smaka på livet under några minuter – en lungåkomma blev den lilla bockens död.

Det tredje sättet är genomisk editering. Bevarad forntida dna används för att göra en kvalificerad gissning kring genomet hos en utdöd art. Exempelvis skulle dna från en nedfryst ullhårig mammut, hämtad från arktisk miljö, kunna sekvenseras. För att göra uppsättningen komplett skulle elefant-dna kunna tillföras.

Mycket är alltså möjligt, men inte återuppväckning av dinosaurierna.

– Jurassic Park kommer inte att förverkligas. Fossilen är för gammal, det finns inget dna kvar, säger Beth Shapiro.

Chuck Bonham, chef för delstaten Kaliforniens Sacramento-baserade departement för fiske och vilda djur, säger sig vara övertygad om att ”återuppväckandet” blir verklighet.

– Därför behöver vi skyndsamt börja reda ut hur verksamheten ska regleras. Det gäller att iaktta försiktighet, vi måste försäkra oss om att allt blir rätt. Om det blir fel kan det sluta mycket illa, säger Bonham.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.