Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Vetenskap

Män håller generna friska

Foto: Pål Sommelius

Män behövs! Trots allt. Efter att ha fött upp mjölbaggar i över tio års tid kan nu forskarna äntligen förklara varför män existerar över huvud taget.

Det kanske låter konstigt, men forskarna har haft svårt att förklara varför det finns män. Eller rättare sagt varför evolutionen så krampaktigt hållit fast vid fenomenet med ”hannar” hos arter som förökar sig sexuellt.

Upplägget resulterar nämligen i ett enormt slöseri med resurser.

Men nu visar forskning att det kanske inte är så pjåkigt med män i alla fall. De (och alla andra hannar) hjälper nämligen till att hålla generna friska.

– Nästan alla flercelliga arter reproducerar sig med hjälp av sex, men dess existens är inte så lätt att förklara eftersom sex medför så stora kostnader. Den mest uppenbara är att endast hälften av avkomman – döttrarna – kan producera ny avkomma. Så varför slösar arter all denna möda på söner? frågar sig Matt Gage, professor vid University of East Anglia i Storbritannien, en av forskarna bakom studien som publiceras i Nature.

För att hitta ett svar började Matt Gage och hans kollegor för mer än tio år sedan att föda upp mjölbaggar under kontrollerade former.

I vissa burar var det en strid på kniven för hannarna att få komma till. Där kunde tio honor välja och vraka mellan 90 hannar. I andra var det inte lika svettigt, åtminstone inte för hannarna. Där fick honorna nöja sig med den partner som erbjöds.

Sju år och cirka 50 generationer senare började forskarna bedriva inavel. I 20 generationer parade de en broder med en syster i varje generation.

Det visade sig att hälsan hos de mjölbaggar där konkurrensen hade varit svag eller helt frånvarande försämrades snabbt. Efter bara tio generationer var de mjölbaggar som sluppit konkurrens utdöda. De populationer där konkurrensen hade varit hårdare, däremot, överlevde betydligt längre.

– Det här visar att sexuell selektion är viktig för populationers hälsa. I frånvaro av sådan selektion ackumuleras alltfler skadliga mutationer där varje ny mutation för hela populationen allt närmare utrotning. Våra fynd ger direkt stöd till idén att sex finns för att det möjliggör sexuell selektion som i sin tur ger viktiga genetiska fördelar, säger Matt Gage.

Poängen med sex

• Inom djurvärlden skiljer man på sexuell och asexuell förökning (reproduktion). Den förra finns hos de flesta flercelliga organismer, inklusive människan, medan den senare finns hos exempelvis bakterier.
• Sexuell selektion är en grundpelare inom Charles Darwins idé om arters uppkomst och utveckling. Vid sådan konkurrerar ett flertal individer, nästan uteslutande hannar, om att få para sig med hona. Detta resulterar i att honan kan välja mellan flera partners. Den aktuella studien visar att sådan konkurrens innebär genetiska fördelar inte bara för den enskilda individen utan också för hela populationen.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.