Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Resor

Romarna var först med bad i Baden-Baden

Till den sydtyska pärlan Baden-Baden åker man för att titta på konst, lyssna på musik och spela bort sina pengar – men framför allt för att bada, på samma sätt som romarna gjorde redan för två tusen år sedan.

Ett fullständigt besök på klassiska Friedrichsbad i Baden-Baden innebär att man passerar genom sjutton olika stationer. Den första bastun är ganska försiktig; nästa är brännande het. Sedan går man vidare, efter en intensiv dusch, med en rejäl ångbastu, där därefter en hastig, hårdhänt massage, där hela kroppen löddras in med tvål. Sedan olika slags bad, med stigande temperatur. Nu är det dags för station nummer nio; en bassäng full med påstått undergörande mineralrikt vatten, 36 grader varmt.

Jag sjunker sakta ner under ytan, med en kropp som redan är uppmjukad, uppluckrad, halvt bedövad. Jag sluter ögonen, och flyter på rygg. När jag blundar känner jag bara vattnets värme omsluta mig, och hör mina hjärtslag, vattnet susar i öronen.

När jag till sist – efter jag vet inte hur länge – känner mig tvingad att stiga upp och gå vidare till nästa station, där vattnet bara är 28 grader, känns det först som att kliva ner i en isvak. Men svalkan väcker mig, och ger efter en stund ett annat slags välbehag. Sakta kan jag fortsätta min vandring genom badet, mot nästa massage, och vidare till ett vilo­rum, och ett sakta uppvaknande, en långsam återanpassning till världen därutanför.

För vid det här laget är det inte svårt att hålla med författaren Mark Twain, som var här i slutet av 1800-talet och träffsäkert sammanfattade badhusets överväldigande atmosfär; ”efter tio minuter glömmer du dig själv, efter tjugo minuter glömmer du världen”.

Säkert förstärks den intensiva upplevelsen av vetskapen om att man här, på exakt denna plats, har ägnat sig åt liknande termalbad i nästan tvåtusen år. För i badets källare finns de fortfarande, ruinerna efter de stora badanläggningar som romarna öppnade under de första decennierna av vår tideräkning. Då hade man precis upptäckt källan långt under marken som får 68-gradigt vatten att strömma upp genom berggrunden; därför byggde de en jättelik badanläggning på platsen, som har haft efterföljare mer eller mindre oavbrutet ända sedan dess.

Men Baden-Baden som staden ser ut i dag – ett slags lyxresort för den europeiska övre medelklassen – tog form först på 1800-talet. Det var då berömdheter från hela Europa började komma hit för att bada, och för att spela på stadens casino. Särskilt berömt blev det magnifika spelhuset på 1830-talet, då spel om pengar för en tid var förbjudna i Frankrike och spelare i stället reste den korta vägen över gränsen in till Baden. Det sägs för övrigt ha varit i Baden-Badens casino som Fjodor Dostojevskij spelade bort det mesta av sina pengar – han var vad vi i dag skulle ha kallat spelmissbrukare, vilket han bland annat har skildrat i den korta romanen ”Spelaren”.

I dag är staden full av klassiska centraleuropeisk charm. Vackra, ståtliga hus, välskötta trädgårdar och eleganta hotell, men också utrustad med flera fina muséer. I konsthallen Frieder Burda finns ett anständigt urval av modernistisk konst, liksom på Staatliche Kunsthalle som ligger vägg i vägg. Längre bort i staden ligger ett Fabergé-museum, där flera hundra av den ryske juvelkonstnärens verk är utställda. För att fullborda utbudet av traditionell finborgerlig förströelse har staden en jättelik konserthall, inhyst i en gammal järnvägsstation; Badens Festspielhaus sägs vara Europas näst största konsertlokal, och ger klassiska konserter, opera och balett året om.

Dessutom är omgivningen slående vacker. Den täta skogen, Schwarzwald, täcker kullarna runt omkring, och skapar en känsla av att man befinner sig i en slags kultiverad oas, omgiven av ogenomtränglig natur.

Men trots allt – det är ändå termal­baden som gör skillnaden. Friedrichsbad (www.friedrichsbad.eu) som jag lämnade vacklande efter ett nästan tre timmar långt besök, är det mest avancerade alternativet. Där badar man naken, och varannan kväll badar män och kvinnor tillsammans, så man gör bäst i att lämna prydheten hemma. Vill man ha en mer traditionell badanläggning finns Caracalla Therme (www.caracalla.de), som också tar sitt vatten från samma underjordiska källa, men där är baddräkt obligatoriskt, och miljön heller inte lika unik. Så om man står ut med att se andra människors nakna kroppar omkring sig – och kan betala närmare fyrahundra i stället för tvåhundra kronor för ett besök – är valet inte särskilt svårt.

Fakta. Baden-Baden

Resa hit:

Flyg till Frankfurt, med exempelvis SAS (www.sas.se), Air Berlin (www.airberlin.com) eller Lufthansa (www.lufthansa.com), cirka 1 500 t/r. Ta sedan tåget direkt till Baden-Baden. Resan tar ungefär en 1,5 timme, och kostar cirka 500 kr. Biljetter bokas via www.bahn.de

Bo:

Baden-Baden är känt för sina utmärkta hotell. De flesta riktar sig till en köpstark kundkrets.

Hotel am Sophienpark. Stort, anrikt hotell med perfekt läge mitt i Baden-Baden. Pris från 1 800 kr per natt för ett dubbelrum. www.hotel-am-sophienpark.de

Hotel am Markt. Ett litet hotell, som varit i bruk i drygt 250 år, ett stenkast från termalbaden. Prisvärt, cirka 1 000 kr per natt för ett dubbelrum. www.hotel-am-markt-baden.de

Hotel Belle Epoque. Detta är ett av Baden-Badens mest eleganta femstjärniga hotell, inhyst i en 1800-talsherrgård. I priset ingår förutom frukost även afternoon tea. Cirka 2 500 kr per natt för ett dubbelrum. www.hotel-belle-epoque.de

Äta:

Weinstube im Baldreit (Küferstrasse 3). Mysigt belägen i gränderna nedanför slottet; serverar regionala specialiteter, framförallt ”flammkuchen”, en slags pizza, men har även riktigt goda sallader.

Café König (Lichtentaler Strasse 12). Klassiskt och månghundraårigt café och konditori, med stora tårtor (det klassiska alternativet är förstås en äkta Schwarzwaldtårta, smaksatta med körsbärslikör från trakten), kakor, praliner och maträtter.

Fakta. Baden-Baden från Baden-Baden

Solstolsmodellen Baden-Baden är uppkallad efter de stolar som användes vid kurorten Baden-Baden där ryggstödet kunde fällas bakåt samtidigt som fotstödet åkte fram. Varför heter orten Baden-Baden? Romarna byggde terminalbad på hundratalet och orten och området omkring fick namnet Baden. Eftersom det finns fler europeiska orter som heter Baden ville man vara tydlig och tala om att man syftade på Baden i Baden och inte någon annan ort. DN