Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Hej !
Mitt DN Ämnen jag följer Sparade artiklar Kundservice Logga ut
Sport

Emilia Appelqvist – symbolen för Sundhages nytända landslag

Under söndagen reser damlandslaget i fotboll till Rotterdam. Uppgiften som väntar är svårast tänkbara. OS-kval mot i tur och ordning Norge, Schweiz och Nederländerna. Endast vinnaren av denna extra kvalturnering får göra resan till OS i Brasilien i sommar.

En viktig kugge i det svenska landslaget är Djurgårdens mittfältare Emilia Appelqvist.

Det är nollgradigt i luften, men solen skiner från blå himmel över Stockholm när jag möter Emilia vid Sankt Eriksplan. Hon har precis avslutat ett fyspass på gymmet i närheten.

– Jag gillar ljuset, säger hon, samtidigt som vi passerar havet av holländska tulpaner som finns till försäljning på Rörstrandsgatan.

Emilia är en av spelarna som ger Pia Sundhages nytända landslag ett ansikte. Ett landslag som körde över Skottland i genrepet för några veckor sedan, seger 6–0.

Hon tillhör den nya generationen, som tar för sig, och skapar framtidstro, efter den misslyckade VM-turneringen förra sommaren. Matchen mot Skottland var hennes första från start i A-landslaget. Hon visade att hon kommit för att stanna.

Hur mycket har du matchat internationellt tidigare, i de yngre landslagen?

– Det är mycket. Jag har varit med alla steg sedan jag var 15 år upp till U23. Jag har spelat två EM-slutspel med F19 och ett U20-VM.

Vilka placeringar tog ni i mästerskapen?

– Med 89-laget tog vi brons, med 90-laget silver. I U20-VM åkte vi ut mot Colombia i kvartsfinalen.

Är det någon som du spelat med genom alla landslag?

– Sofia Jakobsson. Vi har pratat om det ”åren bara går, tänk när vi var…”. Vi spelade ihop i F15. Sedan tog hon steget upp i A-landslaget lite tidigare.

Sofia gör en resa i Europa som proffs. Har du funderat på det någonting?

–  Självklart. Man ser ju hur många som tagit steget. Skulle vara häftigt. Dyker det upp får man se om det funkar och det känns rätt. Men nu har det inte gjort det, och jag trivs i allsvenskan, jag trivdes i Piteå och jag trivs i Djurgården, så det är inget jag tänker på så. Men dyker chansen upp, absolut. Det är allas dröm att få spela utomlands i någon av de stora ligorna.

Men det känns som du fått ett genombrott, eller?

– Jo, det är klart, när man tagit steget upp i A-landslaget.

Behöver man komma ut för att utvecklas ytterligare?

– Har man spelat i damallsvenskan i flera år möter man hela tiden samma lag. Om du får chansen att åka iväg får du tänka till lite, du är inte i samma trygghet, du utvecklas både som spelare och som person, du får möta andra lag, andra spelare, du kan spela på heltid. Så jag tror det kan vara nyttigt. Men det kanske inte passar alla, det där är så olika.

Vad har du för bakgrund?

– Jag kommer från Uppsala och spelade för Bälinge. Sedan gick de i konkurs och då flyttade jag till Stockholm (AIK), när jag var 18 år.

Sedan blev det Tyresö. Där fick Emilia hyggligt med speltid de två första säsongerna. Sedan hamnade hon vid sidan av när köpkarusellen gick på högvarv, och valde att bli utlånad till Piteå. En övergång som blev permanent, och succéartad.

Du kände inte att du tappade något under tiden i Tyresö?

– Nej, inte första två åren. Men sista året började jag tappa spelmässigt, och jag tappade lite glädje. Det var därför jag ville bli utlånad. Att inte få hoppa in, att inte få spela, det tog ganska mycket. Kände att jag behövde något nytt för att hitta tillbaka. Och jag är jätteglad för att det blev Piteå, och det visade sig ju bli ganska bra.

Hur beskriver du dig själv som spelare?

– Skulle säga att jag är en tuff spelare. Har mina spetsegenskaper i det defensiva spelet. Att vara klok, täcka ytor, men finns det lägen så kliver jag gärna in i närkamper. Skulle nog säga att jag är en bra passningsspelare, spelar enkelt men effektivt. Är inte så lång men tajmar rätt bra i huvudspelet.

Kan du spela på flera positioner centralt, städa eller trycka framåt?

– Absolut. Jag är en gammal forward från början. Senaste åren har jag spelat defensivt. Men man kan ju också växeldra, det är ju inte bara så att jag kan städa där bak, utan det finns kvalitéer i offensiven också.

– Nu fick jag vara mellan (Caroline) Seger och Dala (Lisa Dahlkvist) senast.

Hur mycket fotbollsnörd är du?

– Jag kollar inte så mycket matcher, jag har mitt, analyserar mina egna matcher. Sedan är det ju så att jag är Djurgårdare sedan barn, hela familjen är det, så jag har följt Djurgårdens herrlag.

– Men jag har en sambo som spelar ishockey, så det blir ganska mycket hockey som jag kollar också.

Vem är det?

– Han spelar också för Djurgården, Daniel Brodin.

Nu är ni tre kvalmatcher från ett OS. Kunde du föreställa dig det när du kom in i landslaget?

– Jag har alltid velat väldigt mycket, strävat högt. Och ett OS är ju en dröm för alla fotbollsspelare.

Vilka minnesbilder har du från VM av Norge, Schweiz och Nederländerna?

– Alla tre lagen har bra offensiva spelare, så det gäller att vara med försvarsmässigt. Det kommer att gå snabbt. De har några spetsar som det gäller att ha koll på.

– Norge är ett kollektiv som alltid gör väldigt bra ifrån sig i mästerskap. Skulle säga att Norge är det största hotet.

Under VM i Kanada gjorde Emilia ett inhopp, mot blivande mästarna USA.

Är det så att det Sverige vi ser nu har större chanser att nå framgång än det lag vi såg i VM förra året?

– Känner ett annat lugn nu än i genrepet inför VM. Vi har fått ihop det bra under hösten och under det senaste lägret.

Är det några punkter man kan peka på som visar att laget tagit ett kliv?

– Det är en svår fråga. Det var kanske lite oroligt inför VM, en oro som inte finns nu. Många som var småskadade, Hanna Folkesson missade VM, det var mycket som hände som du inte kunde påverka.

– Just nu känns det som vi har ett starkt lag. De som kommit in har gjort det väldigt bra. De som varit med länge har bra form. Vi har gjort bra EM-kvalmatcher. Vi gjorde en bra match senast, trots att vi bytte så mycket som vi gjorde, vi fortsatte ändå att trumma på, gjorde tre mål till.

– Vi ville givetvis lika mycket även inför VM. Så jag kan inte riktigt sätta fingret på något.

Inför VM spelade Sverige länge 4–1–3–2. Laget fick taktiken sönderläst i mötet med Schweiz några månader innan VM och bytte till 4–4–2. Efter VM byttes taktiken igen.

– Men nu kör vi 4–3–3. Mot Skottland vann vi mycket boll, vi var kompakta, vi hade mycket löpningar. Vi ville mycket, vi spelade rakare, utnyttjade den speed vi har.

– Det känns som alla nya som kommer in tar för sig. Man är inte där för att se och lära, utan man är där för att göra skillnad.

Det centrala mittfältet känns som nyckeln till framgång i OS-kvalet. Här finns inte lika många alternativa lösningar som i anfallet och i backlinjen. Du, Caroline Seger och Lisa Dahlkvist måste vara tillgängliga i alla tre matcherna. Håller du med?

– Nu är vi fem mittfältare, men det finns också anfallare som kan kliva ner. Men visst, det är klart, du vill aldrig ha skador. Alla som är tänkta att spela på mittfältet kan gå in och göra skillnad, och det behövs. Vi kommer att behöva alla i kvalet.

Känner du att du är en nyckelspelare i det här laget?

– Nej, det skulle jag inte säga. Jag anser att det viktigaste är att vi får ihop det som lag.

Fakta. Emilia Appelqvist

Född: 11 februari 1990, i Uppsala

Position: central mittfältare

Klubb: Djurgårdens IF (2016–)

Tidigare klubbar: Uppsala Näs IK, Sunnersta AIF, Bälinge IF (2006–08) – 25 matcher (1 mål), AIK (2009–10) – 36 matcher (0 mål), Tyresö FF (2011–13) – 34 matcher (0 mål), Piteå IF (2013, lån) – 11 matcher (1 mål), Piteå IF (2014–2015) – 21 matcher (1 mål).

Landskamper: 8 A, 13 U23, 33 U19, 11 U17.

Meriter: SM-guld 2012. EM-silver U19 2009, EM-brons U19 2008.

Fakta. Sveriges trupp till OS-kvalet i Rotterdam

Hedvig Lindahl

Målvakt, Chelsea FC, 116 A-landskamper

Hilda Carlén

Målvakt, Piteå IF, 1 A

Emelie Lundberg

Målvakt, Eskilstuna United, 0 A

Jonna Andersson

Försvarare, Linköpings FC, 1 A (0 mål)

Emma Berglund

Försvarare, FC Rosengård, 38 A (0 mål)

Magdalena Eriksson

Försvarare, Linköpings FC, 6 A (1 mål)

Nilla Fischer

Försvarare, VfL Wolfsburg, 139 A (20 mål)

Freja Hellenberg

Försvarare, Göteborgs FC, 0 A (0 mål)

Lina Nilsson

Försvarare, FC Rosengård, 70 A (3 mål)

Elin Rubensson

Försvarare, Göteborgs FC, 25 A (0 mål)

Jessica Samuelsson

Försvarare, Linköpings FC, 27 A (0 mål)

Linda Sembrant

Försvarare, Montpellier Hérault FC, 64 A (6 mål)

Petra Andersson

Mittfältare, Eskilstuna United, 0 A (0 mål)

Emilia Appelqvist

Mittfältare, Djurgårdens IF, 8 A (0 mål)

Lisa Dahlkvist

Mittfältare, Paris Saint-Germain FC, 103 A (10 mål)

Josefin Johansson

Mittfältare, Piteå IF, 2 A (0 mål)

Caroline Seger

Mittfältare, Paris Saint-Germain FC, 146 A (22 mål)

Stina Blackstenius

Forward, Linköpings FC, 2 A (0 mål)

Pauline Hammarlund

Forward, Göteborgs FC, 3 A (3 mål)

Sofia Jakobsson

Forward, Montpellier Hérault FC, 65 A (12 mål)

Fridolina Rolfö

Forward, Linköpings FC, 6 A (0 mål)

Lotta Schelin

Forward, Olympique Lyonnais, 158 A (82 mål)

Olivia Schough

Forward, Eskilstuna United, 29 A (3 mål)

Förbundskapten

Pia Sundhage

Statistik med USA (2007–2012): 107 matcher – 91 segrar, 10 oavgjorda, 6 förluster. Segerprocent: 85,05.

Meriter med USA: OS-guld 2008 och 2012. VM-silver 2011.

Statistik med Sverige (2012–): 39 matcher – 20 segrar, 8 oavgjorda, 11 förluster. Segerprocent: 51.28.

Meriter med Sverige: EM-semifinal 2013, VM åttondelsfinal 2015.

Assisterande förbundskapten:

Lilie Persson

Fakta. Så spelas OS-kvalet

Onsdag 2 mars

Sverige–Norge

19.30, Stadion Woudestein, Rotterdam.

Nederländerna–Schweiz

19.30, Kyocera Stadion, Den Haag.

Lördag 5 mars

Sverige-Schweiz

19.30, Stadion Woudestein, Rotterdam.

Nederländerna-Norge

19.30, Het Kasteel, Rotterdam.

Onsdag 9 mars

Sverige-Nederländerna

19.30, Het Kasteel, Rotterdam.

Norge-Schweiz

19.30, Stadion Woudestein, Rotterdam.

Vinnaren är klar för OS i Brasilien.

Om två lag hamnar på samma poäng avgör inbördes möte.

I andra hand målskillnad.

I tredje hand flest gjorda mål.