Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Fotboll

Leicester hyllades av motståndarnas supportrar

Spelarna jublar efter att Riyad Mahrez gett Leicester ledningen
Spelarna jublar efter att Riyad Mahrez gett Leicester ledningen Foto: AFP

London. Leicester City börjar alltmer se ut som ett mästarlag. På lördagseftermiddagen tog laget tre nya, blytunga poäng genom att besegra Crystal Palace på bortaplan med 1-0. Därmed har Leicester ryckt till sig åtta poängs försprång till tabelltvåan Tottenham, som har en match mindre spelad.

En sensationell utveckling för ett lag som var en hårsmån från att åka ur Premier League förra säsongen, och som stod i 5.000 gånger insatsen hos bookmakers för ligaseger när den här säsongen startade.

Nu är det bara lite drygt pengarna tillbaka på Leicester som ligavinnare.

Leicesters framgångar fick publiken att vallfärda till Selhurst Park i södra London. De fick se ett hemmalag som har problem. Och de fick se ett gästande lag som spelade med allt det självförtroende som präglar en presumtiv ligavinnare.

Efter slutsignalen hyllades Leicester av såväl de egna nedresta fansen som av Palace-fansen.

– Ja, det känns onekligen som om många vill att vi ska vinna ligan. Andra lags fans ger oss sitt stöd, när de insett att deras eget lag inte kan vinna, sade Leicesters tränare Claudio Ranieri på presskonferensen efter matchen.

Men kan ni vinna ligan?

Ranieri pustade djupt, sedan konstaterade han att det trots allt är sju matcher kvar att spela.

– Det är inte lätt för oss. Vi är Leicester, vi är inte Chelsea, Liverpool eller Manchester United. Vi är ett lag som måste fightas i varje match.

– Nu är vi klara för spel i Europa League, och vi är riktigt nära Champions League.

– Vår fans sjunger att det är fantastiskt. Men det är sju väldigt öppna matcher, det får man inte glömma.

Segern mot Crystal Palace innebär alltså ett försprång på åtta poäng i tabelltoppen. Men Tottenham spelar inte förrän på söndagen, hemma mot Bournemouth, och kan därmed hålla ställningarna.

Är det en fördel för er att Tottenham inte spelar förrän under söndagen?

– Jag vet inte faktiskt. Allt är ändå i våra händer. Ingen hjälper oss. Vi måste göra vårt jobb, konstaterade Ranieri.

Vilka reflektioner gör du annars, med sju matcher kvar?

– Jag är mycket nöjd med den här säsongen. Målet var att rädda laget kvar i Premier League.

– Nu pratar alla om oss i stället. Pushar oss, och det känner vi. Men om något lag till slut är bättre än oss, så har vi ändå gjort en fantastisk säsong.

Crystal Palace manager Alan Pardew strök under det Ranieri sade.

– De visade i första halvlek varför de toppar ligan. De är starka, välorganiserade, disciplinerade. De har ett bra försvarsspel, det är svårt att komma förbi dem, man får inte många chanser mot dem.

Skulle de vara värdiga mästare?

– Ja, det skulle de, från vad jag har upplevt den här eftermiddagen, och under säsongen.

– Klubben har gjort ett enormt jobb, i hela ledet, från ordföranden ner till materialförvaltaren, konstaterade Pardew.

Foto: AFP
Leicesters tränare Claudio Ranieri. Foto: AFP

Leicester ägde första halvleken mot Crystal Palace. Segermålet kom efter 34 minuters spel. Danny Drinkwater vann boll högt upp i planen, spelade ut till vänster till Jamie Vardy, som i sin tur såg att Riyad Mahrez smugit ifrån sin bevakning och löpt in i boxen. Mayrez mötte inspelet perfekt och placerade enkelt bollen till höger om målvakten Wayne Hennessy.

Leicester hade bra möjligheter att öka på ledningen i början av andra halvlek. Bland annat en nick vid första stolpen från Shinji Okazaki, som gick tätt över.

Men i stället för att stänga matchen tillät man Palace att komma in i den mot slutet. Inbytte Bakary Sako tillförde energi offensivt.

Det var dock först på tilläggstid som Palace fick den stora chansen, då Damien Delaney prickade ribban, sedan Scott Dann nickat ner en hörna.

På läktaren fanns den engelske förbundskaptenen Roy Hodgson, som nickade belåtet när anfallaren Jamie Vardy och mittfältaren Danny Drinkwater visade klass.

Foto: Adrian Dennis/AFP
Jublande Leicester-supportrar.

Båda togs i veckan ut av Hodgson landslagstrupp som nu ska möta Holland och Tyskland i uppladdningen inför sommaren EM-slutspel.

26-årige Drinkwater som debutant. Han är en spelare som blommat sent, efter en sex år lång karriär i Manchester United, som inte gav en enda ligamatch, utan bara utlåningar till lägre serier.

Leicester snappade upp Drinkwater billigt för tre år sedan. Nu är han stekhet, och på väg att bli ligamästare.