Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Sport

Hundratals köade för att se Waldners sista match

Kön ringlade lång utanför Liljeholmshallen när entrén öppnades. Långt bak stod 69-årige William Larsson som hoppades vara bland de 400 som skulle komma in.

”Jag är här för att hedra J-O”, säger han.

Waldners klubb Spårvägen spelar hemma mot Rekord i Pingisligans sista omgång. Spelet började vid 18.30 och Waldners sista match beräknas spelas vid 20-tiden.

Redan klockan tolv ställde sig den första personen i kön till hallen. Halv två kom Stig Arvidsson dit, men han var inte där för att ser Jan-Ove Waldner i första hand.

– Jag har en brorson som spelar för Rekord, Simon Arvidsson. Just i dag håller jag på Simon., säger Stig Arvidsson och skrattar.

Som spelschemat i J-O:s sita tävlingsmatch ser ut, så kommer Simon Arvidsson att bli hans första motståndare.

De har mötts tidigare och det står 1-1 i matcher mellan 50-årige Waldner och 26-årige Arvidsson.

– Han borde vara favorit, säger Stig Arvidsson som brorssonens chanser.

Vad säger du då om J-O Waldner?

– Han har bjudit på massor av högtidsstunder framför tv:n. Det är historiskt det här tycker jag.

När folk kom in i den lilla hallen, uppmanades de att flytta sig så nära varandra som möjligt, allt för att så många som möjligt skulle kunna komma n.

Runt hagen där J-O Waldner ska spela sina matcher blev det fullt direkt. På en av sidorna är speciella stolar utställda med lappar med namn på speciellt inbjudna vip-gäster: Doktor Alban, Frank Andersson, Agneta Sjödin, Anki Bagger...

69-årige William Larsson längst bak i kön har varit aktiv i Spånga bordtennisklubb under många år och följt J-O:s karriär på nära håll.

När den 50-årige världsstjärnan nu spelar sin sista tävlingsmatch, ville han inte missa chansen att se honom.

– Jag är här för att hedra honom. Han är en stor legend som betytt mycket för bordtennisen. När han var i gång så blev sporten stor, säger Wiliam Larsson som själv aldrig spelat mot Waldner.

– Men det har han och pekar på sonen Tommy som står bredvid och huttrar.

– Jag har mött honom på träning, men inte på match.

Hur var han att möta?

– Hopplöst svår, säger Tommy Larsson och skrattar.

Pappa William var tydlig med vad som gjort J-O Waldner så stor:

– Storheten var att han överraskade alla. Alla säger att han inte tränade så mycket, men man blir inte så bra om man inte tränar. Han har en fantastisk fantasi och bollkänsla, säger William Larsson och tillägger:

– Det är som man säger: du blir duktig genom att träna, men du blir inte världselit om du inte har talang.