Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Ishockey

Fördel Växjö efter tredje raka segern

Växjös Sakari Salminen (till höger) firar 3–1-målet mot Linköping.
Växjös Sakari Salminen (till höger) firar 3–1-målet mot Linköping. Foto: Stefan Jerrevång/TT

Nio insläppta puckar under de två första SM-kvartsfinalerna.

Men bara fyra i de tre senaste då Växjö har vänt 0–2 till 3–2 i möten mot Linköping.

Målvakten Christopher Nihlstorp är på väg att växa till samma hjälte som i fjol.

Förra våren ledde målvaktstjärnan Växjö till sitt första SM-guld någonsin.

Nu siktar han på att upprepa samma bedrift.

Växjö inledde med två raka förluster (1–6 och 2–3) mot Linköping i SM-kvartsfinalen – men har nu tre segrar i följd och bara fyra insläppta mål.

Långfredagens 4–1 på bortaplan kom till efter ett närmast prickfritt försvarsspel – och en dödande effektivitet.

Samt inte att glömma – en Christopher Nihlstorp lika omutlig mellan stolparna som under förra säsongens SM-slutspel.

– ”Torpet” har en förmåga att höja sig när det gäller som allra mest. Han har ett otroligt fokus och självförtroende. Den pondus han utstrålar inger mycket trygghet för utespelarna, säger tränaren Sam Hallam.

Linköping tryckte på ordentligt i första perioden och sköt totalt 19 skott – bara ett (Jens Jakobs) passerade den stensäkra burväktaren.

– Christopher betyder enormt mycket för oss och verkar vara på väg mot samma form som i förra slutspelet. Han gör oss väldigt lugna på isen, säger backen Niclas Lundgren.

När Nihlstorp vägrade att låta någon puck passera i LHC:s tryck kunde i stället lagkamraten 19-årige Adam Byström Johansson skicka in 1–0 via kryssribban.

– Det var grymt psykologiskt viktigt för oss då en så ung kille gör sitt första SHL-mål i en sådan här viktig match. Och inte minst på det sättet, säger Hallam.

När rysaren stod och vägde klev en annan hjälte från förra våren fram. Anfallsstjärnan Tuomas Kiiskinen körde solo, prickade stolpen och tryckte sedan in 2–1 på returen.

Sedan ökade Sakari Salminen på efter att ha fått pucken till skänks av hemmabacken Anton Karlsson. Även i förra mötet bjöds Växjö på sitt tredje mål. Då var det Carl Dahlström som missade grovt och också den gången helt matchavgörande.

För efteråt var LHC aldrig nära och gästerna kunde även dra ifrån ytterligare genom Joakim Hillding i den sista perioden.

Smålänningarna offrade sig i varje situation och manövrerade enkelt ut Linköping.

– Just nu gör vi det mesta rätt och pucken studsar vår väg. Det ska vi vara väldigt ödmjuka för och kämpa ännu hårdare på söndag, säger Hallam.

Då har Växjö chansen att fixa en semifinalplats. LHC måste däremot vinna för att säsongen inte ska ta slut.

– Det blir en rejäl utmaning för oss. Vi måste få till ett betydligt bättre försvarsspel för att kunna komma samlade med hög fart och hota Växjö. Det gjorde vi bara i första perioden nu. Men vi var ineffektiva och gjorde för många egna misstag, säger tränaren Dan Tangnes.

Så spelas SM-slutspelet

Kvartsfinaler

Skellefteå–HV 71
Skellefteå i semifinal efter 4–0 i matcher.

Frölunda–Djurgården
Frölunda i semifinal efter 4–1 i matcher.

Luleå–Färjestad
Luleå i semifinal efter 4–1 i matcher.

Linköping–Växjö
Ställning: 2–3 i matcher.

Speldagar: 27 och eventuellt 29 mars.

Semifinaler

Speldagar:
1–8 och eventuellt 9–14 april.

Final

Speldagar: 16–17, 19, 21, eventuellt 24, 26 och 28 april.