Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Ishockey

Halvtid i världens bästa liga – här är NHL:s skrällar och besvikelser

Foto: Winslow Townson/AP

Anaheim och Sidney Crosby är de två största besvikelserna, Arizona och Florida de stora positiva överraskningarna – så ser det ut när det är dags att summera första halvan av NHL-säsongen 2015/16.

NHL består av två konferenser, indelade i totalt fyra divisioner. DN:s Sven Gustavsson har tittat närmare på vad som under hösten hänt i de 30 lagen, division för division.

Eastern Conference

Atlantic Division

Den stora skrällen är att Tampa inte är på slutspelsplats. Stanley Cup-finalisterna har haft en höst fylld av skador, problem med målskyttet och frågetecken kring stjärnor som kanske ska lämna klubben.

I stället har det andra Florida-laget Panthers varit höstens skrällag. Evigt unge Jaromir Jagr och veteranmålvakten Roberto Luongo tillsammans med en rad talanger leder divisionen efter klubbens bästa höst genom tiderna.

Montreal, som i sin tur hade klubbens bästa start genom tiderna, är liksom Detroit som väntat också på slutspelsplats just nu.

Ottawa är med i kampen om ett wild card till Stanley cup, men spelar alldeles för ojämnt. Laget har inte vunnit två matcher i rad sedan 19 och 21 november. Det räcker inte med att svenske stjärnbacken Erik Karlsson öser in poäng i år igen.

Foto: Ross D. Franklin/APOttawas Erik Karlsson. Foto: AP

Toronto har blivit allt stabilare under nye coachen Mike Babcocks ledning och förpassat Buffalo till sistaplatsen i divisionen. Detta trots att en rad hjälteinsatser av Buffalos målvaktsrookie Linus Ullmark.

Metropolitan Division

Washington, NHL:s bästa lag, leder överlägset och ser mer och mer ut som ett mästarlag. Laget har formstarkaste målvakten Braden Holtby, bra backar och fler som levererar än Alexander Ovetjkin och Nicklas Bäckström. Jevgenij Kuznetsov har varit strålande, Marcus Johansson mycket bra, nya Justin Williams och T.J. Oshie tillför massor och snart debuterar även Mike Richards.

Att New York-lagen Rangers och Islanders också är på slutspelsplats är heller inte överraskande. Rangers säkra försvar med Henrik Lundqvist längst bak inledde strålande, men tappade i december.

Skrällen är att Pittsburgh inte kunnat matcha New York-lagen bättre. Sidney Crosby har haft sin sämsta höst sedan han kom till NHL och laget har bytt coach.

Pittsburgh och New Jersey, med var sin toppmålvakt i Marc-Andre Fluery och Cory Schneider, utmanar om wild card-platserna.
Columbus, som också har bytt tränare, har efter en rekordusel start fastnat i tabellbotten.

Western Conference

Central Division

NHL:s offensivaste och mest underhållande lag, Dallas, leder ligans bästa division. Laget anförs av duon Jamie Benn och Tyler Seguin, men har också fått in nyttig rutin i form av Patrick Sharp och Johnny Oduya. John Klingberg går mot en ny toppsäsong och är tvåa i backarnas poängliga efter Erik Karlsson.

Frågan är dock om de grönas offensiv räcker för att vinna fyra matcher i varje slutspelsomgång. Försvaret har sviktat och på slutet även offensiven.

Foto: Mike Stone/APDallas John Klingberg och Kari Lehtonen. Foto: AP

Mästarna Chicago är tvåa trots att laget tvingades släppa ifrån sig en rad spelare. Men satsningen på ryssarna Artemi Panarin och Artiom Anisimov blev en strålande succé. Panarin håller på att sopa hem Calder Trophy som bäste rookie och tillsammans med Patrick Kane bildar de en av ligans absolut bästa kedjor.

St. Louis har tredje och sista slutspelsplatsen nu, men har visat sviktande form på slutet. Laget brukar vara stabilt i serien för att tappa när det verkligen gäller i slutspelet. Kanske har coachen Ken Hitchcock hittat en ny formel som ändrar det i år. Alexander Steen är en av lagets nyttigaste spelare och Vladimir Tarasenko fortsätter göra många och spektakulära poäng.

Minnesota verkar ta den ena wildcard-platsen, Nashville och Colorado slåss om den andra i väst.

Nashville har inte levt upp till de högst ställda förväntningarna. Speciellt målskyttet har fallerat och Filip Forsberg inte följt upp fjolårets succé. Inte heller försvaret har varit lika bra som i fjol. Under våren blir det spännande att se om nye centern Ryan Johansen kan lyfta det talangfyllda laget.

Colorado hade också en tung start, men har kommit i gång mer och mer. Carl Söderberg har haft samma utveckling och är nu femma i den interna poängligan, Gabriel Landeskog är trea.

Pacific Division

Det här är NHL:s sämsta division och tur är väl det för Anaheim. Laget var största Stanley Cup-favoriten inför säsongen, men stjärnorna Ryan Getzlaf, Ryan Kesler och inledningsvis också Cory Perry hade en riktigt usel start.

När inte heller de andra som skulle bidra, typ Jacob Silfverberg och nye Carl Hagelin, gjorde det låg laget sist ett tag. Trots bara 41 inspelade poäng är ändå laget med i kampen om sista slutspelsplatsen.

I stället har ungdomarna Sami Vatanen och Rickard Rakell fått sina stora genombrott. De är nu trea och fyra i den interna poängligan efter Perry och Getzlaf i ett lag som bara gjort yngliga 78 mål. Klart minst i hela ligan.

Los Angeles inledde trögt, men lagmaskinen har tuffat i gång tillräckligt bra för att laget ska toppa divisionen.

Foto: Ralph Freso/APOliver Ekman-Larsson och Max Domi. Foto: AP

Tvåa är hela ligans stora skrällag. Arizona, som nästan alla tippade sist i hela NHL, har överraskat och passat på att ta många poäng av sina svaga divisionskonkurrenter. Men nästan inget lag i ligan kan känna sig säkert när Oliver Ekman-Larsson och hans lag står på andra sidan.

Ungdomarna Max Domi och Anthony Duclair har överraskat rejält, dansken Mikkel Bödker leder poängligan och Ekman-Larsson är med elva mål på väg mot att vinna backarnas skytteliga i år igen.

Vancouver, som skolar in en hel rad unga spelare och därför varit väldigt ostabila under hösten, samt Calgary är också med och slåss om tredje slutspelsplatsen här, det är även Anaheim, Winnipeg och San Jose. Eftersom lagens poängskörd är så skral är det knappt troligt att något lag från Pacific får ett wild card.

Frågan är vad Edmonton, sist nu, kan göra under våren. Svenske målvakten Anders Nilsson och forwardsstjärnan Taylor Hall har gett laget stabilitet och snart är skadade supertalangen Connor McDavid tillbaka igen. Laget har bara fem poäng upp till tredjeplatsen och har långt ifrån gett upp redan efter halva serien.