Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Ishockey

Steen som center ska ta St. Louis långt i slutspelet

Foto: Chris O'Meara/AP

Tampa. Alexander Steen spelar center för första gången sedan han kom till NHL. Han är St. Louis stora allroundspelare, men det var kedjekompisen Patrik Berglund som avgjorde. Hans yttersida med högerfoten satte stopp för Tampas nio segrar raka hemmasvit.

St. Louis är det stabila grundspelslaget, men när slutspelet kommer brukar de försvinna snabbt.

Meningen är att det ska ändras på det i år. När jag tar upp det med Alexander Steen efter 2–1-segern borta mot Tampa efter två raka vinster i Florida är han mycket bestämd.

– Vi har inget fokus på det. Allt det där är inget vi snackar om nu. Vi har bara fokus på att bygga vårt spel, betonar Alexander.

Efter en Tampa-miss i markeringen i mittzon hittade Paul Stastny Robby Fabbri helt fri vid offensiva blå och redan efter 36 sekunder i andra perioden ledde St. Louis med 1–0 efter klar Tampa-dominans i första.

Tampa tog över igen och jagade kvittering när St. Louis åter ställde om snabbt och nu blev Patrik Berglund helt fri och gjorde 2–0 med en snygg höger yttersida. Efter videokoll godkändes målet.

– Jag tänkte skjuta en tunnel, men pucken studsade ut snabbt och jag slog bara på bromsarna. Trodde inte det skulle bli mål. Men det var ingen sparkrörelse. Domarna dömde ju bort det direkt så jag hade inga förhoppningar. Men jag tar det. Jag var ganska bra i fotboll också, berättar Patrik om sitt fjärde mål sedan comebacken.

– Det var en så tydlig spark som det bara kan bli, tyckte Tampas coach Jon Cooper.

– Jag hade bara ställt in mig på att det inte var mål, så det var en bonus, fortsätter Patrik, som spelade på kanten med Alexander Steen i mitten och David Backes på den andra sidan.

En ny ovanlig roll för Steen, som med sitt stora hockeykunnande används i många olika roller.

– Jag är väldigt nöjd spelmässigt med säsongen. Jag används ju precis överallt, men det är kul. Det är inte så att jag klagar. Jag får mycket förtroende och känner jag har ansvar i alla delar av spelet. Spelar både powerplay och boxplay och där har det gått väldigt bra, vilket gör mig stolt, säger Alexander och det faktum att St. Louis är trea i boxplay och sjua i powerplay i NHL.

Men hur är det att spela center?

– Tycker det fungerar bra även om det var lite ovanligt i början. Har gjort det nu de sista fem-sex matcherna. Faktiskt första gången sedan jag spelade i Sverige.

Där spelade han för Modo under lockouten 2012-13 och gjorde åtta mål och 15 assist på 20 matcher.

Den här säsongen har det blivit 16 mål och 28 assist för St. Louis allt-i-allo.

Så här berättar han om en annan ovanlig roll:

– Jag tycker verkligen det är kul. Det är utmanande. I fjol när vi låg under på slutet spelade jag till och med back fem mot fem.

Vad är tanken med att plocka in dig centralt?

– För att driva mera spel. Vi har gjort för lite mål senaste tio matcherna och vi hoppas få mer kontrakt mellan backarna via centrarna och till forwardar för att komma med mera fart. Vi möter också ofta det andra lagets bästa kedja med den tyngd vi har på vingarna.

Något som Berglund påpekar var viktigt mot Tampa där han tyckte de vann matchen i sarghörnen och snabbt kunde ställa om från det.

St. Louis vann båda matcherna i Florida där de också hade sällskap av spelarpapporna. Alexanders pappa Thomas, under många år firad stjärna i Winnipeg, var återigen i hetluften för intervjuande reportrar.

– Vi får väl boka in deras resa till nästa år redan nu, tyckte Alexander om den lyckade trippen.

Också i NHL i natt:

• Det blev ett riktigt målkalas när Detroit för första gången på långe spelade utan svenska backar. Jonathan Ericsson vilade hemma mot Boston och då tog det bara åtta sekunder innan Brad Marchand gjorde 1–0 till Boston.

Loui Eriksson gjorde 3–1 innan Detroit vände till 5–3. Boston kom tillbaks till 5–5 innan Henrik Zetterberg avgjorde med sitt andra mål till 6–5. Darren Helm gjorde också två, liksom Pavel Datsjuk.

För Datsjuk innebar det att han passerade 900 poäng som den sjätte i Detroits historia efter Gordie Howe, Steve Yzerman, Alex Delveccio, Nicklas Lidström och Sergej Fedorov.

• I Madison Square Garden tog New York Rangers emot ärkerivalerna Philadelphia. Ett extra hett möte beroende på att Wayne Simmonds senast gav Rangers lagkapten Ryan McDonagh en hjärnskakning som hållit honom borta i fyra matcher.

Det tog bara en halvminut så var Rangers Dylan McIlrath där och gav sig på Simmonds. Efter ytterligare ett slagsmål första minuten spelades också en hel del hockey.

Rangers vann med 3–1 efter två mål av Derek Stepan och nytt storspel av Henrik Lundqvist, som bara var 9,7 sekunder från sin andra raka nolla. Matchen var "Henkes" 667:e i Rangers. Därmed gick han förbi Mike Richter och är nu den målvakt som spelat flest matcher för klubben.

• Buffalo vann med 4–1 hemma mot Colorado efter nytt storspel av Robin Lehner, som svarade för 34 räddningar och utsågs till matchens bäste spelare.

• Jhonas Enroth släppte in andra skottet när han vaktade Los Angeles bur borta mot New Jersey. Det blev matchens enda mål.