Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Sport

J-O Waldner spelar sin sista match

”Jag spelar bara hemmamatcherna och någon bortamatch”, sade J-O Waldner till DN i höstas om sin sista säsong med Spårvägen.
”Jag spelar bara hemmamatcherna och någon bortamatch”, sade J-O Waldner till DN i höstas om sin sista säsong med Spårvägen. Foto: Marcus Ericsson/Bildbyrån

För snart 40 år sedan spelade Jan-Ove Waldner som tolvåring sin första match i elitserien i bordtennis.

På torsdag avslutar han den aktiva karriären.

Spårvägen spelar då hemma mot Rekord i Liljeholmshallen i säsongens sista omgång i Pingisligan.

– Jag är inte speciellt förvånad. Det har legat i luften en längre tid. Det har blivit mindre och mindre matcher de senaste åren, säger Jörgen Persson, landslagskompisen som följt Waldners karriär på nära håll.

J-O Walder slutade i landslaget 2006.

Jörgen Persson ett år tidigare.

Vad har J-O betytt?

– Alla framgångar som han har haft talar sitt tydliga språk. Många spelare har fortfarande honom som idol. Det tycker jag säger det mesta, säger Jörgen Persson och fortsätter:

– Han var den första att utmana kineserna Det har varit kul att få vara med på J-O:s resa, säger Jörgen, som själv är världsmästare i både singel och i lag.

Jörgen Persson är en av få spelare som har plusstatistik på Waldner.

– Det gillar han inte. J-O brukar säga att han har vunnit de viktigare matcherna, säger Persson och skrattar.

Foto:
Persson och Waldner 2005. Foto: Bildbyrån

J-O och Jörgen har mött varandra över 100 gånger.

– Jag tror att statstiken är 52–50 eller 53–51 i min favör, säger Jörgen Persson.

Att pingiskarriären skulle ta slut i år meddelade stjärnan i höstas.

– Det här är min absolut sista säsong. Och jag spelar bara hemmamatcherna och någon bortamatch, sade Waldner i en längre intervju med DN i oktober.

Nu är dagen fastställd.

På torsdagen är det över.

Den 50-årige Waldner, som bland annat har ett OS-guld och sex VM-guld på meritlistan, debuterade i den högsta serien hösten 1977 i en match mot Söderhamn. Han mötte då Glenn Östh, som numera är sportchef i Sveriges olympiska kommitté, och förlorade.

När DN 2014 sammanställde en lista över Sverige 150 främsta idrottare kom Waldner på tredje plats.

Han spelade sina senaste matcher i fredags, i en Legends Tour-tävling i Belgien, där han slog den förre stjärnan Jean-Michel Saive i semifinalen men förlorade mot Jörgen Persson i final.

Fakta: Jan-Ove Waldner

Född: 3 oktober 1965.

Bor: Stockholm.

Klubbar: Stockholms Spårvägars GoIF 1971–1984, 1987–1991, 2012–, Saarbrücken, Tyskland, 1984–1987, Ängby 1991–1995, 2003–2015, Kalmar BTK, Weru Pluderhausen, Tyskland, 2003–2005, Röhn-Sprudel Fulda-Maberxell, Tyskland, 2005–2012.

Meriter: OS: singel, guld 1992, silver 2000. VM: sex guld, sju silver, fyra brons. EM: 11 guld, fem silver, tre brons.