Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se, e-DN och DN.Prio.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt bokmärka artiklar.

Sport

Supersöndag – och Leicester kan faktiskt vinna Premier League

INBLICK FOTBOLL. Arsenal–Leicester följt av Manchester City–Tottenham. Supersöndagen bjuder på två rejäla nagelbitare i Premier League.

Ska Leicester rycka ifrån ytterligare i tabelltoppen? Eller förvaltar Arsenal möjligheten att krympa Leicesters försprång?

0m vi backar bandet, till den 21 mars förra året, hade man blivit betraktad som skvatt galen om man sagt att Leicester skulle vinna Premier League 2016. Med facit på hand, knappt ett år senare, skulle man istället framstå som ett orakel.

För sanningen är att Leicester City är på väg mot den största skrällen i den engelska ligafotbollens historia. Inte sedan Queens PR var en poäng från ligaguldet säsongen 1975–76 har en underdog ens varit i närheten av ligatiteln.

Lågbudgetlaget Leicester har ryckt i tabelltoppen, har fem poäng upp på Tottenham och Arsenal, och kan faktiskt, hur otroligt det än låter, blåsa mångmiljardbyggena på ligatiteln.

På King Power Stadium sjunger fansen sånger om ligaguld.

– De måste fortsätta att drömma. Det är en galen liga, säger managern Claudio Ranieri.

Och han avfärdar bookmakers, som med 13 omgångar kvar, har sänkt oddsen, igen, och gjort Leicester till titelfavorit.

– Jag har svårt att tro på bookmakers. Inför säsongen trodde de att jag var den manager som skulle få sparken först.

Som framgår av återstående spelprogram sitter Leicester i tydlig guldsits. Till skillnad från konkurrenterna har laget bara en uppgift att koncentrera på, ligan.

De fyra övriga i tätskiktet är fortfarande kvar i Europaspelet, och i FA–cupen. Man City spelar dessutom ligacupfinal om två veckor.

Leicester har ett förhållandevis aptitligt spelprogram kvar. Söndagens möte med Arsenal är den på papperet svåraste uppgiften, kanske också den viktigaste. Poäng eller seger på Emirates kan visa sig avgörande när ligatabellen så småningom summeras.

Men den pressen hade Leicester på sig även förra helgen, Man City på bortaplan. Och levererade, efter en imponerande insats. Gick fram till ledning 3–0 innan Sergio Agüero tilläts göra ett sent tröstmål.

En seger som satte avtryck. Nu är det inte längre någon som tvivlar på att Leicester kan göra det omöjliga.

Efter en stark höst, som innebar att laget ledde ligan vid jultid, var det många som förväntade sig en reaktion, en formsvacka. Men den blev varken djup eller långvarig. 0–1 mot Liverpool följdes av två 0–0–matcher. Sedan var man på banan igen, med 13 poäng av 15 möjliga.

När Claudio Ranieri kom till Leicester i somras tog han över en lag som endast tack vare en furiös spurt lyckats rädda kontraktet förra säsongen, tog 22 poäng av 27 möjliga i de avslutande omgångarna.

Laget var utdömt, och Ranieri sågs med skepsis efter sejouren i Chelsea 2000–2004, som inte gav en enda titel.

Vad är då hemligheten bakom undret? Ranieri förklarar det med att han ger spelarna frihet. Hans filosofi är att bygga spelet runt den unika karaktär varje spelare har.

Och han är noga med att spelarna måste ha minst två dagar helt ledigt från fotbollen, varje vecka.

– Intensiteten i Premier League är så hög att spelarna behöver tid för återhämtning.

Att han sedan har ligans hetaste anfallsduo i Jamie Vardy och Riyad Mahrez, 18 respektive 14 mål, underlättar givetvis.

En duo som totalt kostat 1,3 miljoner pund i inköp, från Fleetwood respektive franska Le Havre. En summa som är klart lägre än den Rennes betalade PSV när de värvade Ola Toivonen för två år sedan, för att ta ett exempel.

Arsenal framstår som det främsta hotet mot Leicester. Wenger ser möjligheten att efter 12 års torka vinna ligatiteln igen. Laget har varit skadedrabbat under hösten, vilket drabbat framför allt mittfältet. Men Olivier Giroud och Mesut Özil har hållit laget under armarna offensivt, vilket innebär att Arsenal går in i slutfasen med ett utmärkt tabelläge.

Lokalkonkurrenten Tottenham ser bättre ut än på många år. Harry Kane är pålitlig i målprotokollet. Och 19-årige mittfältaren Dele Alli har fått ett rejält genombrott. Men laget har en förlorarstämpel.

Man City har ligans dyraste trupp. Men managern Manuel Pellegrini har inte fått ihop det, kritiserats, och ersätts av Pep Guardiola efter säsongen. En situation som påverkar. Pellegrini väntar in slutlönen, spelarna väntar in Guardiola.

Fotboll i tv

Arsenal–Leicester

Viasat Fotboll 13.00

Manchester City–Tottenham

Viasat Fotboll 17.15

Fakta. Så kan topplagens avslutningsprogram bli – Leicester fokuserar allt på ligan

Leicester

14/2 Arsenal (b)

27/2 Norwich (h)

1/3 WBA (h)

5/3 Watford (b)

14/3 Newcastle (h)

19/3 Crystal P (b)

2/4 Southampton (h)

9/4 Sunderland (b)

16/4 West Ham (h)

23/4 Swansea (h)

30/4 Man United (b)

7/5 Everton (h)

15/5 Chelsea (b)

Tottenham

14/2 Man City (b)

18/2 Fiorentina (b) E.L.

21/2 Crystal P (h) FA-cup

25/2 Fiorentina (h) E.L.

28/2 Swansea (h)

2/3 West Ham (b)

5/3 Arsenal (h)

10/3 ev. åttondel E.L.

12/3 Aston Villa (b)

12/3 ev. kvart FA-cup

17/3 ev. åttondel E.L.

19/3 Bournemouth (h)

2/4 Liverpool (b)

7/4 ev. kvartsfinal E.L.

9/4 Man United (h)

14/4 ev. kvartsfinal E.L.

16/4 Stoke (b)

23/4 WBA (h)

23-24/4 ev. semif FA-cup

28/4 ev. semifinal E.L.

30/4 Chelsea (b)

5/5 ev. semifinal E.L.

7/5 Southampton (h)

15/5 Newcastle (b)

18/5 ev. final E.L.

21/5 ev. final FA-cup

Arsenal

14/2 Leicester (h)

20/2 Hull (h) FA-cup

23/2 Barcelona (h) C.L.

28/2 Man United (b)

2/3 Swansea (h)

5/3 Tottenham (b)

12/3 WBA (h)

12/3 ev. kvart FA-cup

16/3 Barcelona (b) C.L.

19/3 Everton (b)

2/4 Watford (h)

5-6/4 ev. kvartsfinal C.L.

9/4 West Ham (b)

12-13/4 ev. kvart C.L.

16/4 Crystal P (h)

23/4 Sunderland (b)

23-24/4 ev. semi FA-cup

26-27/4 ev. semifinal C.L.

30/4 Norwich (h)

3-4/5 ev. semifinal C.L.

7/5 Man City (b)

15/5 Aston Villa (h)

21/5 ev. final FA-cup

28/5 ev. final C.L.

Manchester C

14/2 Tottenham (h)

21/2 Chelsea (b) FA-cup

24/2 Dynamo Kiev (b) C.L.

28/2 Newcastle (b) flyttas

28/2 Liverpool L.C.-final

2/3 Liverpool (b)

5/3 Aston Villa (h)

12/3 Norwich (b)

12/3 ev. kvart FA-cup

15/3 Dynamo Kiev (h) C.L

20/3 Man United (h)

2/4 Bournemouth (b)

5-6/4 ev. kvartsfinal C.L.

9/4 WBA (h)

12-13/4 ev. kvart C.L.

16/4 Chelsea (b)

23/4 Stoke (h)

23-24/4 ev. semi FA-cup

26-27/4 ev. semifinal C.L.

30/4 Southampton (b)

3-4/5 ev. semifinal C.L.

7/5 Arsenal (h)

15/5 Swansea (b)

21/5 ev. final FA-cup

28/5 ev. final C.L.

Manchester U

13/2 Sunderland (b), 1–2

18/2 Midtjylland (b) E.L.

22/2 Shrewsbury (b) FA-cup

25/2 Midtjylland (h) E.L.

28/2 Arsenal (h)

2/3 Watford (h)

6/3 WBA (b)

10/3 ev. åttondel E.L.

12/3 Crystal P (h)

12/3 ev. kvart FA-cup

17/3 ev. åttondel E.L.

20/3 Man City (b)

2/4 Everton (h)

7/4 ev. kvartsfinal E.L.

9/4 Tottenham (b)

14/4 ev. kvartsfinal E.L.

16/4 Aston Villa (h)

23/4 West Ham (b)

23-24/4 ev. semi FA-cup

28/4 ev. semifinal E.L.

30/4 Leicester (h)

5/5 ev. semifinal E.L.

7/5 Norwich (b)

15/5 Bournemouth (h)

18/5 ev. final E.L.

21/5 ev. final FA-cup