Sport

”Tickan” får ljuva guldminnen av VM i Malaysia

I Kuala Lumpur tog Sverige sitt senaste VM-guld i pingis, år 2000.

I samma stad spelar Sverige på torsdagen åttondelsfinal i lag-VM mot Kroatien. Vinnaren får möta Kina.

– Det väcker ljuva minnen att vara här, säger Ulf ”Tickan” Carlsson, förbundskapten både då och nu.

Det svenska herrlaget förlorade på onsdagen med 2–3 mot Tyskland, men det var av mindre betydelse. Det viktiga var att Sverige tog två matchvinster och därmed säkrade andraplatsen i gruppen. Vid förlust med 0–3 hade Sverige varit utslaget. Andraseedade stornationen Tyskland åkte därmed sensationellt ut ur turneringen.

Nu väntar Kroatien på torsdagen, 9.30 svensk tid.

– På papperet den bästa lottningen vi kunde få. De har en stark etta i Andrej Gacina, men de andra har vi bra chans mot, säger Ulf Carlsson på telefon från den malaysiska huvudstaden.

”Tickan” var förbundskapten även 2000 då Sverige vann VM-finalen mot Kina med 3–2. Trots att laget bestod av tungviktare som J-O Waldner, Jörgen Persson och Peter Karlsson var det en skräll att de fick kinesiska trion Kong Linghui, Liu Guoliang och Liu Guozheng på fall.

En klassisk final som för övrigt var den sista som spelades med den gamla, mindre pingisbollen.

– Det är det största minnet för mig som ledare, ja kanske överhuvudtaget inom pingisen, säger ”Tickan”.

– Kina har inte varit i närheten av att förlora en lagmatch sedan dess, det gör ju att prestationen känns ännu större så här i efterhand.

Jörgen Persson blev den store matchvinnaren med sina två segrar, inklusive den jämna, avgörande matchen mot Guoliang.

År 2016 heter de svenska spelarna Kristian Karlsson, Mattias Karlsson, Anton Källberg och Jon Persson. Sverigeettan Pär Gerell saknas på grund av skada och mot gruppvinnaren Frankrike blev Kristian Karlsson sjuk.

– Ändå var vi nära att slå dem och ta hem gruppen, det visar på en stark bredd. Vi har rutinerade Jens Lundqvist som inte ens kom med i truppen. Både Källberg och Mattias Karlsson är VM-debutanter. Karlsson har 5–1 i matchkvot så här långt, berättar ”Tickan”.

Om Sverige tar sig till kvartsfinal –  där väntar i så fall ”omöjliga” Kina – ökar chanserna att få med ett blågult tremannalag till OS i Rio.

Först ska Sverige klara rankningskraven, sedan avgör SOK om det blir ett svenskt lag.

– Vi ligger bra till just nu på rankningen, sedan är det bara att hoppas att SOK vill ha oss med, säger ”Tickan”.