Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.
En utskrift från Dagens Nyheter, 2018-11-21 15:07 Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/arkiv/sport/osters-harda-sheriff/
Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Sport

Östers hårda sheriff

Hård och resolut. När Öster gick upp i allsvenskan var det Johan Persson som med sitt bestämda och uppoffrande spel styrde lagets mittfält. Här får ni möta nykomlingarnas sheriff.

– Jag gillar att spela tufft, och ger alltid 100 procent i alla dueller och närkamper, säger Johan Persson.

Det var Östers tidigare tränare Roar Hansen som gav Johan Persson hans smeknamn Sheriffen.

På presskonferensen efter Johans debut i Öster, som skedde mot Assyriska i början av augusti 2011, sa Roar:

– Det har kommit en ny sheriff till stan.

En bra beskrivning av fotbollsspelaren Johan Persson.

På planen tar Johan plats på ett självklart sätt.

Den gröna gräsmattan är hans arena.

Han ber inte om ursäkt, och han lägger inte fingrarna emellan.

Den Johan som vi möter för en fika på restaurangen i Östers hemmaarena Myresjöhus arena i Växjö är däremot helt annorlunda.

Hans handslag är visserligen lika fast och bestämt som hans spelstil, men hans blick är öppen och det finns inget kaxigt över hans sätt att uppträda.

Snarare ger han ett lugnt och avslappnat intryck.

Den dubbelnaturen är inte helt ovanlig.

Många av de hårdaste spelarna på fotbollsplanen såväl som i hockeyrinken är de som utanför är de mest ödmjuka, verbala och roligaste att träffa eftersom de ofta både har en skön distans till sig själva och en gnutta självironi.

Den här kontrasten upphör aldrig att förvåna och fascinera.

– Det är svårt att förklara, men något händer i kroppen när jag kommer ut på planen. Hela jag blir full med energi och det enda jag tänker på då är att vi ska vinna och att ingen får stoppa mig, säger Johan.

Johan fortsätter:

– Som tur väl är släpper det när matchen är över. Annars hade jag nog varit odräglig för min omgivning.

Johans tuffa och rejäla spelstil går till viss del att förklara med att han redan som 15-åring började spela A-lagsfotboll i sin skånska moderklubb Tollarp som då låg i division fyra.

– Där var man tvungen att ta för sig för annars small det direkt, berättar Johan.

– Att redan i tidig ålder spela mot stora, starka och tuffa spelare gav mig mer än vad jag tror att det hade gett mig att fortsätta att spela med juniorer.

Balansgången mellan tuff och ful är dock inte alltid lätt att hantera.

En tuff spelare kan hjälpa sitt lag att vinna matcher. En ful spelare kan förstöra sitt lags segerchanser genom att bli utvisad.

Johan tycker att han i dag har hittat rätt i den balansen.

– Det krävs nog en viss rutin för att nå dit. Nu vet jag att man måste hålla igen i vissa situationer. Det går inte alltid att gå med sulan före, säger Johan.

För sex-sju år sedan var han inte lika disciplinerad.

– Jag minns när jag spelade i Mjällby. På den tiden satsade jag brutalt i många av närkamperna utan en tanke på följderna. Ett av åren där drog jag på mig åtta-nio varningar och två röda kort. Det är inte okej, säger Johan.

– Samtidigt får jag inte bli för försiktig. Då tappar jag mitt spel, fortsätter han.

Johan är dock inte bara en tuff och hård spelare.

Han är också en hårt arbetande spelare som aldrig verkar bli trött, och han var en av de stora hjältarna när Öster tog steget upp i allsvenskan.

Utan Johans hårda och konsekventa arbete under hela säsongen är det högst tveksamt om Öster hade lyckats.

– Känslan när det stod klart att vi var klara för allsvenskan var helt fantastisk, säger Johan.

För Johan betyder Östers avancemang att han som 28-åring äntligen får debutera i allsvenskan.

– Jag får ibland frågan om jag är nervös inför premiären, och utan minsta tvekan brukar jag svara inte ett dugg. Att få spela en allsvensk premiär är vad jag har längtat efter sedan jag började spela fotboll, säger han.

Östers premiärmatch mot Brommapojkarna den 1 april blir dock inte Johans debut i ett lands högsta serie.

Den skedde redan våren 2011

Då hade Johan lämnat Sverige för spel i danska Esbjerg.

– Jag hade spelat i superettan i många år och kände att jag behövde en ny utmaning. Redan då var så klart drömmen att spela i allsvenskan, och det var några klubbar som hörde av sig, men tiden gick och jag fick inget konkret bud, berättar Johan.

I stället skrev han kontrakt med Esbjerg som då spelade i danska superligan.

– De låg visserligen lite risigt till i tabellen, men jag fick ett gott intryck när jag var där och hälsade på och bestämde mig för att hoppa på det. Det ångrar jag inte även om det blev ett kort äventyr eftersom vi trillade ur serien. Jag lärde mig väldigt mycket under månaderna där. Tempot var till exempel betydligt högre än vad jag var van vid, och erfarenheterna från tiden i Esbjerg tror jag har en stor del i att det har gått så bra här i Öster, säger Johan.

Öster är en klubb med stolta traditioner.

Det första vi möts av när vi kliver in i arenan är ett bildcollage med flera av klubbens alla gamla landslagsspelare, en av dem är självklart Thomas Ravelli, och fyra gånger har klubben vunnit SM-guld.

Men det var dåtid.

De senaste åren har varit tuffare för den småländska klubben.

Senaste SM-guldet kom 1981, och under stora delar av 2000-talet har Öster pendlat mellan allsvenskan och superettan.

Senast Öster var uppe i högsta serien var för sju år sedan.

Den gången blev det respass direkt.

Det kommer inte att ske den här gången.

Det är Johan övertygad om.

– Vi har kvar samma stomme från i fjol, och det tror jag är jätteviktigt. Vi behöver inte börja om från noll utan har redan en stark kärna som vi sedan har spetsat med kloka nyförvärv. Det känns som Öster har fått in tänket att det inte går att köpa ihop ett lag och tro på snabba framgångar. Ska man lyckas krävs att det finns spelare som har ett hjärta för klubben, och som är beredda att ge det där lille extra om det börjar blåsa, säger Johan.

Johan må ha skånska rötter, men på bara två år har Öster blivit klubben i hans hjärta.

– Vi är på väg att bygga något riktigt bra här. Det är jag helt övertygad om, och det är riktigt kul att vara en del av det. Vårt första mål är naturligtvis att klara kontraktet, och det ska vi greja. Vi har ett sådant bra lag att vi inte ska behöva bli indragna i en bottenstrid, säger Johan bestämt.

Skåningen Johan Persson spelade under många år i superettan med först Mjällby och sedan Landskrona, innan han under ett halvår fick chansen att vara utlandsproffs i Danmark.

Det blev dock bara en vårsäsong i danska Esbjerg innan Johan sommaren 2011 flyttade hem till Sverige igen.

Han skrev då på för Öster där 28-årige Johan fick Roar Hansen som tränare.

Roar har haft stor betydelse för mig, säger Johan.

Tillsammans med sin sambo Sara och deras 16 månader gamla son William bor Johan en bit utanför centrala Växjö.

Sonen William har ännu inte börjat visa något större intresse för bollar.

Jag hoppas det kommer. Jag är lite nyfiken på att se om han är höger- eller vänsterfotad, säger Johan.

Johan Persson väljer tre hårda spelare som har inspirerat honom:

Ray Keane

”Den gamle United-legendaren stod upp i alla dueller och han stod alltid upp för sina lagkompisar. Det är en spelare som jag verkligen har sett upp till.”

Gennaro Gattuso

”Den tidigare Milan-spelaren gick alltid in 100 procentigt i alla närkamper.”

Vinny Jones

”Han kunde vara lite för brutal i vissa närkamper, men du visste att han alltid stod upp för sina lagkompisar.”

Det här är ett av 32 längre spelareporträtt som finns att läsa i Dagens Nyheters digitala specialutgåva om allsvenskan. Missa inte att ladda ned den!

Bilagan är gratis för prenumeranter.

© Detta material är skyddat enligt lagen om upphovsrätt