Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.
Mitt DN - skapa ditt nyhetsflöde Mina nyhetsbrev Ämnen jag följer Sparade artiklar Kunderbjudanden Kundservice och prenumeration Logga ut
Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Ekonomi

Satellitbilder visar att Kinas kolkraft är på väg att möta sotdöden

Kinesiska kolkraftverk kan vara olönsamma, visar ny rapport. Arkivbild.
Kinesiska kolkraftverk kan vara olönsamma, visar ny rapport. Arkivbild. Foto: Alexander F. Yuan/AP

Kina har över tusen kolkraftverk. Fler tillkommer hela tiden. Men nya siffror som tagits fram med hjälp av satellitbilder visar att nästan hälften av kraftanläggningarna är förlustbringande.

Inte bara i Kina kan fossila investeringar gå upp i rök när den förnybara energin slår igenom.

Fram till år 2030 behöver konsumtionen av kolkraft – den största källan till människans växthusutsläpp – minska med 60 procent. Det visar veckans rapport från FN:s klimatpanel.

Går det? Ingen prognosmakare tror att vi är på väg dit. Även om kolkraften har tvingats till reträtt i Europa och USA rullar offensiven vidare i Asien.

Men det lyser en strimma hopp i en ny rapport från den brittiska tankesmedjan Carbon Tracker.

– Vår analys visar att 40 procent av kolkraftverken i Kina redan nu kan vara olönsamma. Den visar också att nästan alla kommer att vara förlustbringande för ägarna år 2040, säger Matt Gray, en av författarna bakom rapporten.

Matt Gray och hans kolleger har använt en helt ny metod för att få ett grepp om världens överlägset största marknad för kolenergi. I Kina försvåras analyserna annars av att den officiella statistiken är fördröjd, knapphändig och opålitlig.

Lösningen ligger i ett astronomiskt perspektiv. Carbon Tracker har låtit ett program bearbeta tiotusentals satellitbilder över kolkraftverk. Med hjälp av så kallad maskininlärning har man mätt produktionen.

Ihop med priser och andra tillgängliga siffror har utredarna sedan kunnat lägga hela pusslet. Och bilden som tonar fram är förvånande, säger Matt Gray.

– Det som ofta sägs är att Kina kommer fortsätta att vara beroende av kol länge, eftersom det ger så billig energi. Men vår analys visar att ägarna kan spara pengar genom att avveckla befintliga kraftverk i förtid.

Läs mer: Historiskt skifte för att hejda uppvärmningen 

Det är den förnybara kraften som förändrar kalkylen. Sol- och vindenergin håller på att slå sönder den fossila kraften. Dels ekonomiskt, eftersom priserna sjunker snabbt. Inom ett par år kan nybyggd vindkraft vara billigare än de gamla kolanläggningarna i Kina, visar Carbon Trackers genomgång.

Men det sker också rent fysiskt. Svängande elproduktion från de förnybara källorna tvingar producenter att slå av och på kolkraftverken. Det förkortar anläggningarnas livslängd.

Utvecklingen i Europa visar också att skiftet kan ske förvånansvärt snabbt. Kraftverken inom EU lider av stigande kostnader. Ett högre pris på utsläppsrätter har ytterligare försämrat konkurrenskraften.

Det främsta exemplet är Storbritannien. Mellan år 2012 och 2017 minskade kolkraftens andel av den totala elproduktionen från 42 procent till 7 procent. Naturgasen, vilket är en mer godartad klimatbov än kolet, har varit viktig under övergången. Men den förnybara energin rycker också framåt raskt.

Investmentbanken Goldman Sachs räknar med att det inte kommer att byggas några fler kolkraftverk i Europa. Skräcken för ”strandade tillgångar”, alltså investeringar som blir värdelösa i klimatomställningen, gör att i princip ingen bank vågar låna ut pengar till sådana projekt.

Alltfler stora banker uppger också att de har slutat finansiera ny kolkraft i resten av världen. Brittiska Standard Chartered, som var på väg ge krediter till flera kraftanläggningar i Vietnam, kom med beskedet för några veckor sedan att de drar sig ur.

Frågan är också hur snabbt de gamla anläggningarna kan avvecklas. Angela Merkels regering begrundar nu frågan för Tysklands del.

– Det ser inte ljust ut globalt. Men vi vet att kolkraften på lång sikt inte kommer att vara konkurrenskraftig, säger Matt Gray.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.
Kommentera artikeln
I samarbete med tjänsten Ifrågasätt erbjuder DN möjligheten att kommentera vissa artiklar. Håll dig till ämnet och håll en god ton. Visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln. Vi tar bort inlägg som vi bedömer är olämpliga.