Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Ekonomi

USA:s handelsminister har gjort affärer med Putins svärson

Foto: IBL

WASHINGTON DC. Donald Trumps handelsminister Wilbur Ross har gjort omfattande affärer med Ryssland. Han har tillgångar i ett bolag som transporterar olja och gas åt ett ryskt energiföretag vars aktieägare inkluderar Vladimir Putins svärson.

Det avslöjas i den nya internationella granskningen på söndagskvällen, som bygger på läckta dokument från advokatfirman Appleby på Bermudas.

I februari i år frågade Senaten ut Wilbur Ross inför hans tillsättning som handelsminister i Donald Trumps regering. Hans kontakter med Ryssland kom upp.

Läs mer: Kungligheter, politiker och kändisar i läckan

Wilbur Ross har varit delägare i Bank of Cyprus, en bank på Cypern där många ryska oligarker placerat pengar och som styrts av personer i Putins närhet.

Ross, som köpte andelar i banken 2014, fick i Senaten detaljerade frågor om sina kontakter med Ryssland. Flera lämnades obesvarade. Ross har kallat utredningarna om samröre med Ryssland och Trump-kampanjen för ”distraherande”.

– Det är bara rykten, det finns inget där, har Ross sagt till affärskanalen CNBC.

Wilbur Ross, 80, är Trumps rikaste minister. Hans förmögenhet på omkring 20 miljarder kronor bygger på investeringar och övertaganden av konkursdrabbade industrier inom textil, tillverkningsindustri, stål och kol. Ross har kallats USA:s ”konkurskung”.

En viss oklarhet råder kring storleken på Wilbur Ross förmögenhet. Mellan november 2016, då Trump vann valet, och januari 2017, då den nya administrationen tillträdde, överförde Ross tillgångar på omkring 16 miljarder kronor till stiftelser i familjemedlemmars namn, vilket innebär att dessa tillgångar aldrig redovisades för de amerikanska skattebetalarna.

Detta har finanstidningen Forbes rapporterat. Ross försåg själv tidningen med den informationen.

Bakgrunden var att Forbes avsåg stryka Wilbur Ross från tidningens lista över USA:s 400 rikaste personer, eftersom hans förmögenhet minskat.

Ross sa då, enligt Forbes:

– Så länge som ni upplyser om att orsaken är att de tillgångarna har överförts till en stiftelse.

När Forbes artikel gått i tryck återkom Ross personal och kallade uppgiften för ett missförstånd.

Tillsättningen av Wilbur Ross som handelsminister godkändes av majoritet senatorer. Men 27 stycken röstade emot, däribland Elizabeth Warren, känd demokratisk senator på vänsterkanten från Massachusetts.

Warren kallade Ross för en ”karikatyr av en fet katt från Wall Street”.

Wilbur Ross, uppvuxen i New Jersey, arbetade 24 år som konkursrådgivare på investmentbanken Rothschild.

År 2000 grundade han WL Ross & Co, som övertog och investerade konkursdrabbade industrier. Han gjorde praktik av sin tidigare rådgivning.

Verksamheten kallas ”vulture capitalism”. Vulture betyder gam. Ross kapitaliserade – likt en gam – på utsatta branscher, inte minst i Mellanvästerns gruv- och stålindustrier, där Trumps politik vann många anhängare. Hans strategier rymde många kontroversiella inslag, vad gäller uppsägningar och nedskärningar i krisdrabbade företag.

Trumps och Ross relation går decennier tillbaka.

När Trumps kasino Taj Mahal gick i konkurs i Atlantic City i början av 1990-talet räddade Wilbur Ross Trump. Ross ägde tillgångar i kasinot och hade kunnat tvinga bort Trump men gjorde istället en affärsöverenskommele som innebar att Trump fick ha kvar vissa tillgångar.

Både Ross och Trump äger fastigheter i Palm Beach i Florida och Ross syns ofta på Trumps klubb Mar-a-Lago. Ross syns ibland i det slags sammetsloafers som Palm Beach-societen gillar.

Han är gift med societetsskribenten Hilary Geary och har en konstsamling värderad till över 800 miljoner kronor med många verk av René Magritte.

När Trump tillsatte sitt kabinett premierade han ministrar med stora privatförmögenheter. Trump betraktade tillgångarna som ett bevis på de blivande politikernas styrka och skicklighet. Särskilt om de skulle vara verksamma inom ekonomi. Sammantaget är Trumps kabinett omkring 60 procent rikare än Obamas, enligt Forbes.

– Den här killen vet hur man tjänar pengar, har Trump sagt om Ross.

Samtidigt har den gångna veckan visat att finansmännens förflutna rymmer stora risker för Trump.

I måndags åtalades Trumps tidigare kampanjchef Paul Manafort och hans medarbetare Rick Gates, bland annat misstänkta för att ha tvättat 18 miljoner dollar. Manafort arbetade i många år som konsult för proryska intressen i Ukraina och förvaltade en del av sina arvoden i banker på Cypern, ett slags hub för ryska pengar. Samma cypriotiska banksektor där alltså Ross haft tillgångar.

Efter måndagens åtal distanserade sig Trump från Manafort. Vita huset upprepade att Manaforts affärer ägde rum långt innan han hjälpte Trump att försöka bli president. Manafort utmålades som ett ruttet äpple i en korg av friska.

Det blir svårare för Trump att distansera sig från Ross. Handelsministern reser just nu med Trump i Asien.

Att Ross tillgångar rör affärer med Ryssland gör naturligtvis saken än mer besvärande för Trump, som alltmer desperat basunerar ut att inget samröre har funnits mellan Trumpkampanjen och Putin. 

Panamadokumenten

Den 3 april 2016 offentliggjordes omkring 11,5 miljoner dokument som året före läckts till den tyska tidningen Süddeutsche Zeitung. Omfattningen av läckan gjorde att tidningen delade med sig av dokumenten till en grupp kallad International consortium of investigative journalists (ICIJ).
 
Dokumenten kom från den panamanska advokatbyrån Mossack Fonseca och innehöll uppgifter om brevlådeföretag med ägare i fler än 20 länder och territorier.
 
Av dokumenten framgick att flera statsöverhuvuden, regeringstjänstemän och kända personer utnyttjade dessa företag för att bland annat undkomma skatt och dölja sina tillgångar i skatteparadis.
 
Närmare 500 svenskar fanns med i dokumenten och fyra svenska storbanker, Nordea, Swedbank, Handelsbanken och SEB blev föremål för utredning av amerikanska myndigheter.
 
Bakom söndagens avslöjanden står även denna gång ICIJ där den svenska nyhetsbyrån Tidningarnas Telegrambyrå och SVT:s Uppdrag Granskning ingår.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.