Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Kultur

Varför preteritum i stället för imperfekt?

Vill du också ha svar på din språkfråga? Mejla till DN:s språkvårdare på: sprakfragan@dn.se

Varför preteritum i stället för imperfekt? Har sedan en tid tillbaka undrat om verbets tempus preteritum är exakt samma sak som den grammatiska termen imperfekt, som jag en gång lärde mig i skolan att så kallad dåtid skulle heta. Exempel: ”Hon kom i går klockan fem.” Och när började man använda detta nya ord för imperfekt?

Nils

Jo, preteritum och imperfekt i svenska språket är exakt samma sak. Preteritum kommer från latinets ’praeteritum’ med betydelsen ’förfluten’. Vilket egentligen är mer korrekt i synnerhet om den handling som uttrycks är en fullbordad handling, som alltså redan är förfluten.

Termen imperfekt betyder att något inte har fullbordats och började därför i Sverige betraktas – någon gång på 90-talet, skulle jag tro – som mindre lämplig.

I bland annat spanskan, italienskan och franskan skiljer man på en avslutad handling och en ofullbordad sådan. Exempel: Hon kom hem vid fyratiden medan solen sken. Solen fortsatte förmodligen att skina en bra stund efter att hon kommit hem, och därför används i de tre språken – även i latinet – två olika tempus för de båda verben ’sol’ och ’sken’: både preteritum och imperfekt. Men i svenskan görs inte någon skillnad om en handling är pågående eller avslutad.

Kommentera artikeln
I samarbete med tjänsten Ifrågasätt erbjuder DN nu möjligheten att kommentera artiklar på Ledare, DN Debatt, Kultur, Insidan och Sthlm. Kanske kan du bidra med andra synvinklar och fakta? Håll dig till ämnet och håll en god ton. Visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln. Vi tar bort inlägg som vi bedömer är olämpliga.