Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Världen

Macao ger pengar och rena sprutor till narkomaner

MACAO. I den kinesiska spelhålan Macao vill myndigheterna inte ha problem med knarkare. De erbjuder narkomaner pengar och sprutor för att inte störa staden som helt och hållet är beroende av sina turister. DN har besökt projektet som fått internationell uppmärksamhet.

Gränden är trång. Det är knappt så att solstrålarna når ned mellan fasaderna. Ming, 46, sätter sig på en parkerad moped och tar en cigarett. Han har använt tunga droger sedan han var tonåring. Det började med rökheroin men efter ett år injicerade han heroin. Flera gånger har han slutat. Varje gång har han börjat igen. Sist han lade av var i ­våras då han fick en hjärtattack.

– Drogerna blir ett gift som du måste ta för att fungera. Jag har haft tur som klarat mig, säger han.

Sedan sex månader får han metadon för att begäret efter heroin ska försvinna, men han har förlorat kontakten med sin familj och pratar endast sporadiskt med sina barn.

– De är vuxna och klarar sig själva, säger Ming.

Ming, 46.
Ming, 46. Foto: Eduardo Leal

Själv får Ming hjälp av staten. Den ger honom varje månad 5.000 kronor och erbjuder honom ett årligt bidrag om han vill studera. I slutet av varje år får han dessutom en bonus som delas ut till alla Macaos medborgare. Pengarna kommer från överskottet från kasinoverksamheten som gjort Macao till världens rikaste spelhåla. Den så kal­lade medborgarchecken ligger på 10.000 kronor.

– Checken är väldigt välkommen, säger Ming och drar ett halsbloss.

Jag vet inte hur länge till jag klarar det.

Tack vare stödet från staten behöver han varken stjäla eller sova utomhus. De gånger han är i behov av mer pengar säljer han droger till andra opiatberoende. För att han ska hålla sig frisk besöker han varje dag ett sprututbytesprogram som bildades i Macao för tio år sedan. Projektet har 368 registrerade personer som varje dag får rena sprutor.

– Jag är här varje dag. De har blivit som min familj, säger Ming.

En annan som besöker sprututbyteskliniken varje dag är Aida, 44. Hon kommer från Hongkong och började ta droger när hon var i 20-årsåldern. När hon blev deprimerad efter en kärlek som gick i kras började hon med heroin. Flera gånger har hon försökt sluta, men aldrig lyckats. Hennes ben och fötter är såriga efter alla sprutor som hon stuckit sig med.

– Jag vet inte hur länge till jag klarar det, säger hon.

Aidas ben är infekterade av alla sprutstick.
Aidas ben är infekterade av alla sprutstick. Foto: Eduardo Leal

För att personerna ska lämna tillbaka sina använda sprutor till kliniken erbjuds de en belöning. Första sprutan som lämnas in ger en kopp kaffe eller te. Andra sprutan ger en nudelsoppa och en tredje spruta ger en middag.

– Vi vill locka in dem hos oss. Den sociala samvaron är viktig. När drog­användare hamnar utanför blir deras missbruk bara värre, säger psykologen Inês Lousa.

Hon arbetar med projektet sedan flera år tillbaka och är nöjd med resultatet.

– På nästan tre år har vi inte haft ett enda nytt hiv-fall, säger hon.

Macao är en autonom region inom Kina som har sin egen valuta, sitt eget parlament och där invånarna har ett pass för Macao. Regionen administrerades av Portugal i över 500 år och lämnades 1999 över till Kina, som gett Macao samma självstyre som Hongkong. 

Nästan 90 procent av Macaos inkomster kommer från stadens kasinon som gjort regionen till världens tredje rikaste. Endast Qatar och Luxemburg har högre BNP per capita. Den goda ekonomin gör att Macao har pengar till att ta hand om sina narkomaner – på sitt eget sätt.

Portugisen Augusto Nogueira var 36 år när han flyttade till Macao. Han hade missbrukat heroin under flera år i Lissabon, men lyckats bli fri från drogerna genom Portugals drogbekämpningsprogram. Som första land i världen avkriminaliserade Portugal droger för eget bruk 2001 och koncentrerade sig på att behandla narkomanerna som patienter i stället. Programmet har gjort att det tunga droganvändandet minskat.

Augusto Nogueria.
Augusto Nogueria. Foto: Eduardo Leal

Augusto Nogueira tog med sig erfarenheten från Portugal och driver sedan tio år tillbaka Association of Rehabilitation of Drug Abusers of Macau, ARTM. Varje år ger staten ett bidrag på motsvarande flera miljoner kronor som gör att han kan hjälpa turiststadens invånare som hamnat i missbruk.

– Staten vet att vi är viktiga för att staden ska fungera, säger han.

På ovanvåningen på sprutbytesmottagningen står kartonger med hälsokit uppradade längs väggen. Varje uppsättning består av två sprutor, två flaskor destillerat vatten, fyra sterila servetter, bomull och två gula koppar att blanda drogerna i. ”Love Yourself” står det på paketet.

– Ingen delar längre sprutor i Macao. Vårt projekt har räddat många liv, säger Augusto Nogueria.

Varje dag patrullerar två anställda stadsdelen och söker efter sprutor som personer av olika anledningar inte lämnat tillbaka. Favoritstället att injicera droger är på andra våningen i det övergivna varuhuset Centro Comercial Camões. Kun, 60, tänder ficklampan och söker efter kanyler på golvet. Hundratals gula koppar, som använts för att blanda droger i, ligger utspridda på golvet och det syns att någon varit här nyligen. Men inga sprutor ligger kvar. Alla är inlämnade.

– Det är så vi vill ha det, säger Kun, 60, som tidigare var opiatberoende.

En bit ifrån varuhuset ligger den offentliga toaletten på torget Jardim Triangular. Den brukar missbrukare också använda för att injicera droger. Kun går in på toaletten, ställer sig på toaskålen och tittar upp i fönsterkarmen. Här ligger tre använda kanyler. Han greppar en lång tång och försiktigt för han ned kanylerna i en säker förpackning och försluter den.

– Antagligen har de haft bråttom och inte hunnit ta med sig sprutorna, säger Kun, som varit drogfri i 15 år.

ARTM:s uppmärksammade projekt har gjort att deras chef Augusto Nogueria blivit vald till ordförande för IFNGO, den internationella federationen för organisationer som arbetar med att minska droganvändandet. I november i år var han värd för en världskonferens i Macao där organisationer från 27 medlemsländer deltog.

En av diskussionerna handlade om hur man bäst minskar droganvändandet – att göra som Sverige där man kriminaliserar narkomanerna eller göra som Portugal där man behandlar narkomaner som patienter.

Invigningstalare på konferensen var läkaren João Goulão som fick Portugals regering att avkriminalisera droganvändning för 16 år ­sedan.

João Goulão.
João Goulão. Foto: Eduardo Leal

– De kriminella är nätverken som smugglar och säljer drogerna. Där ska polisen lägga sina resurser. Användarna som blir fast i drogerna är offren. Dem ska samhället vårda, anser João Goulão.

Han är glad att det portugisiska programmet sprids över världen och hoppas att andra länder tar efter.

– Den dag vården behandlar en narkoman som en diabetiker har vi större chans att minska drogproblemet, säger han.

Världskonferensen har redan spritt ringar på vattnet. Enligt ordföranden för IFNGO har organisationer i Kina redan börjat diskutera en avkriminalisering av droger.

Fakta.Macao

Macao är i likhet med Hongkong en speciell administrativ region, SAR, i Kina. Här finns 650.000 invånare och Macao räknas till världens mest tätbefolkade region.
Varje dag tar staden emot upp mot 400.000 besökare. Merparten kommer från Asien för att spela på stadens kasinon. Omkring hälften av intäkterna till statsbudgeten kommer från spel- och kasinoverksamhet.
I takt med att allt fler fastlands­kineser reser till Macao sker en kraftig utbyggnad av turism- och spelsektorn för att förvandla Macao till Asiens Las Vegas.
Macao grundades som en portugisisk koloni 1557 och 1999 överlämnades Macao till Kina.

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.