Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

En utskrift från Dagens Nyheter, 2019-11-13 07:09

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/nyheter/vetenskap/manniskans-ursprung-i-afrika-hittat/

Vetenskap

Människans ursprung i Afrika hittat

Ikun Ikunta och hans stora ju/´hoansi-familj som lever i Kalahariöknen i Namibia var några av dem som donerade det mitikondrie-dna som har analyserats i den nu aktuella studien. Forskaren Vanessa Hayes, som lever i regionen, har besökt Ikun Ikunta och hans familj regelbundet i över tio års tid. Foto: Chris Bennett/ Evolving Picture/TT

Det var i dagens Botswana som människan tog sina första, stapplande steg. Antagligen vistades vi där i tiotusentals år innan vi erövrade resten av världen, visar forskning.

TT Text

Att vi människor uppstod i Afrika för cirka 200.000 år sedan och att vi därifrån sedan vandrade ut till övriga världen är oomtvistat. Alla bevis, både genetiska och fossila, pekar på att det är Afrika som är den moderna människans (Homo sapiens sapiens) ursprung.

Men var på denna jättelika kontinent såg vi dagens ljus för första gången? För när de fossila fynden pekar mot östra Afrika, tyder de genetiska bevisen snarare på södra Afrika.

– Det har stått klart en tid att den anatomiskt moderna människan uppstod i Afrika för cirka 200.000 år sedan. Men exakt var vi människor uppstod har diskuterats länge, säger Vanessa Hayes vid Garvan Institute of Medical Research och University of Sydney i Australien.

Hon och hennes kollegor föreslår nu att det var klimatförändringar som satte fart på den moderna människans utveckling och att vi tog våra första, stapplande steg i södra Afrika, i norra Botswana närmare bestämt, och att vi vistades där i närmare 70.000 år innan vi erövrade resten av världen.

Forskarna, som redovisar sina resultat i tidskriften Nature, har studerat förekomsten och distribueringen av den arvsmassa som finns i mitokondriena hos 1.000 nu levande afrikaner. Detta dna ärvs enbart på mödernet och kan på så sätt fungera som en tidskapsel där förändringar över tid kan avslöja släktskap mellan olika människor och folkgrupper.

Därutöver har forskarna även studerat klimatdata samt människornas språk med hjälp av etnolingvistik, det vill säga den vetenskapliga metod när man studerar språket ur en etnografisk eller antropologisk synvinkel.

På så sätt drar forskarna slutsatsen att människans ursprung går att härleda till södra Afrika. Antagligen, skriver forskarna, uppstod den moderna människan någonstans söder om Zambesifloden i norra Botswana, det vill säga samma flod som på sin väg ger upphov till de mäktiga Victoriafallen innan den rinner ut i Indiska oceanen.

I dag består detta område, Makgadikgadi-Okavango i norra Botswana, mestadels av sand- och saltöknar. Men en gång i tiden fanns här en stor sjö, dubbelt så stor som Victoriasjön är i dag. För cirka 200.000 år sedan började sjön att torka, varpå ett stort våtlandskap bildades. Och det var i detta grönskande landskap, perfekt för nya arter att ta sin början, som forskarna nu tror att Homo sapiens sapiens uppstod för första gången. Troligen stannade vi i detta område i åtminstone 70.000 år.

– Då ser vi en tydlig genetisk avvikelse, vilket tyder på att våra förfäder migrerade ut ur detta landskap för mellan 130.000 och 110.000 år sedan, säger Vanessa Hayes.

Då hade klimatet förändrats så pass mycket att det hade uppstått ”gröna korridorer” genom de omgivande områdena som var betydligt torrare. Och det var med hjälp av dessa korridorer som människan började sprida sig till andra delar av Afrika, först till nordöst och sedan till sydväst.

– En tredje population stannade kvar där de funnits ända till våra dagar, säger Vanessa Hayes.

Först därefter började människan erövra resten av världen, däribland Europa dit vi kom för drygt 40.000 år sedan.

Karin Bojs: Kom vår förmoder ”Eva” från Botswana?

Så här jobbar DN med kvalitetsjournalistik: uppgifter som publiceras ska vara sanna och relevanta. Rykten räcker inte. Vi strävar efter förstahandskällor och att vara på plats där det händer. Trovärdighet och opartiskhet är centrala värden för vår nyhetsjournalistik. Läs mer här.
Rätta artikel

Kommentera artikeln

I samarbete med tjänsten Ifrågasätt erbjuder DN möjligheten att kommentera vissa artiklar. Håll dig till ämnet och håll en god ton. Visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln. Vi tar bort inlägg som vi bedömer är olämpliga.

Ⓒ Detta material är skyddat enligt lagen om upphovsrätt