Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Resor

Magisk plats för firande av demokratin

Öxarárfoss vräker ned nära Lagberget, där nationen Island stöptes under nya demokratiska former.
Öxarárfoss vräker ned nära Lagberget, där nationen Island stöptes under nya demokratiska former. Foto: Peter Hanneberg

På söndag går Island man ur huse för att fira landets nationaldag. Över världsarvet Tingvallas vulkaniska sänka vajar en flagga stolt. Här uppfann vikingarna det första demokratiska parlamentet.

Fjällbäcken Öxará dansar utför sluttningarna medan den växer till en skälvande älv. Vi följer den på en stig genom lågmäld fjällvegetation, tills vattenmassan plötsligt bildar fallet Öxarárfoss och störtar ned i klyftan Almannagjá.

Allemansklyftan är inget mindre än den geologiska sömmen mellan Amerikas och Eurasiens kontinentalplattor. Sömmen tråcklar sig upp ur oceanen på sydvästra Island och blir allra tydligast där vi nu står. Detta är Tingvalla, eller Thingvellir.

Landskapet sjunker ned i jordskorpan i en fem kilometer bred dalgång som omväxlande grönskar av gräs, glittrar av vatten och svartnar av lava. Denna magiska plats valde vikingarna år 930 för Islands och kanske världens första frilufts­parlament, alltinget, vilket sedan upprepades årligen på samma plats i otroliga 850 år.

Nordmän från Norge hade koloniserat Island 874 och följts av allt större skaror med bohag och familjer, trälar och husdjur. Knappt femtio år senare hade det nya, demokratiska lagrådssystemet utformats.

Tingvalla är och förblir själva symbolen för demokrati och självständighet. På nationaldagen den 17 juni vajar den isländska flaggan fortfarande i sänkan. Här stiftades det unga landets lagar och här skipades rättvisa. Vid Lögberg, Lagberget, träffades de 39 rådsmedlemmarna varje år efter midsommar. De bodde vid kullen i små stenhyddor i två veckor och satt i en ring när de sammanträdde.

Intill Lagberget ser vi en stilla vatten­samling spegla himlen i sin svarta pupill. Svart är också dess historia. Drekkingarhylur, Dränkgölen, såg under nästan tre sekler många kvinnor av­rättas medelst dränkning för (påstådda) äktenskapsbrott, barnamord, mened och diverse häxkonster. Allt enligt en särskild förordning 1564 om brott som begicks av kvinnor – och endast av kvinnor. När lagmännen – och de var endast män – hade fällt sin dom, knöts kvinnan in i en säck och kastades skrikande i den iskalla, djupa gölen. Senast hände detta 1838.

Tingvallas ofullgångna landskap och geologiska vildhet skänker en tredimensionell dramatik åt Islands historieskrivning genom åtta sekler. Det var här som alltinget år 1000 beslöt att Island skulle bli kristet och lämna hedendomen och asagudarna bakom sig. Här lovade islänningarna sin trohet och underkastelse till Norges konung 1262, till kung Olaf av Danmark 1382 och till kung Fredrik III av Danmark 1662.

När tusenårsjubileet av alltingets födelse firades 1930 och Tingvalla nationalpark invigdes, samlades tiotusentals islänningar på den magiska platsen fem mil från huvudstaden. Tjugotusen samlades här då Island, efter att ha sorterat under den danska kronan mer än ett halvt millennium, utropade sig till självständig nation den 17 juni 1944 – sedan dess Islands nationaldag.

1974 celebrerades här vid Tingvalla 1100-årsjubileet av den första koloniseringen, 1994 högtidlighölls femtioårsminnet av självständighetsförklaringen och republikens grundande, år 2000 firades tusenårsminnet av kristendomens införande. Sextio år efter självständigheten, 2004, krönte FN Tingvalla nationalpark till världsarv i kategorin kulturlandskap.

Tingvalla har alltid varit en stark inspirationskälla för islänningarnas nationella identitet. Detta tillsammans med landskapets personlighet gör också platsen till en stark upplevelse för oss utländska besökare. De svarta klipporna och den spirande grönskan med sina uthålliga, arktiska växter är symbolen för folkets nära koppling till den karga naturen, där så många isländska sagor och historiska händelser tilldragit sig.

Tingvalla och andra spännande platser:

Resa: Icelandair flyger direkt Stockholm–Reykjavik från cirka 3 000 kronor t o r, SAS något dyrare. Om man reser på USA med Iceland­air är det perfekt att göra stop-over en eller flera dagar och hyra en bil på flygplatsen, Icelandair.se. Svenska arrangörer är t ex Islands­resor.se, Islandia.se, Heklatravel.se.

Göra: Bästa sättet att besöka Tingvalla fyra mil från huvud­staden är att hyra bil. Näst bäst är heldagsturen ”Gyllene cirkeln”, då man också besöker Geysir och andra spännande platser längs vägen. Reykjavik excursions, Re.is.

Bo: Två vanliga val bland besökande svenskar är Radisson Blu och Park Inn som båda ligger centralt i Reykjavik och kostar från cirka 1 300 kronor för ett dubbelrum, Radissonblu.com.

Northern light inn, Northernlightinn.is, ligger mitt i lavan vid Blå lagunen, nära Keflaviks flygplats. Från cirka 1 300 kronor för dubbel­rum.

Info: Islands turistbyrå har en informativ hemsida på tretton språk, Visiticeland.com.