Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Sport

Amerikanska har tagit Engelholm till nya höjder

Carnae Dillard.
Carnae Dillard. Foto: Avdo Bilkanovic

Hennes första år i svensk volleyboll har varit minst sagt framgångsrikt.

Årets damspelare i elitserien och hennes Engelholm är nära guldet.

– Vi är redo, garanterat, säger Carnae Dillard inför final tre mot Hylte/Halmstad.

Med 2–0 i matcher är grunden lagd för nytt guldjubel i Skåne.

En stor nyckel till det har varit Carnae Dillard.

Poängmaskinen från USA, utsedd till årets spelare i elitserien, står nu på tröskeln till ett SM-guld i sin debutsäsong.

Även om hon själv menar att hon kan bättre.

– Jag har varit okej tycker jag. Det är inte min bästa säsong genom tiderna. Men jag är ändå tacksam för att det trots det gått så pass bra, säger Dillard inför söndagens final.

Hon, likt flera andra spelare i Engelholm, har kommit till Sverige direkt från collegespel i USA.

Hur gick tankarna när du valde att flytta till Sverige?

– Jag visste att jag inte var klar med min volleybollkarriär. Sedan såg jag Engelholms facit senaste åren. Och självklart vill jag spela för det bästa laget, säger Dillard.

Att hon fått sällskap av flera landsmaninnor, bland annat slutspelets utropstecken Janae Vander Ploeg, har så klart hjälpt i acklimatiseringen.

– De är fantastiska och gör det så mycket bättre att vara här.

Vad är nyckeln till att det gått så pass bra för Engelholm i år?

– Det är sättet vi arbetar för varandra och litar på varandra. Det ger ett övertag. Vi kämpar alltid enbart för varandra.

Med andra ord har lagbyggare tillika tränare Per-Anders Sääf lyckats igen med sitt pussel.

Efter att bland annat ha tappat supertalangen Isabelle Haak inför säsongen var han tveksam inför säsongsstarten.

– När vi startade upp efter förra vintern så såg det inte lovande ut på papperet. Vi hade varken slagkraft eller rutin att sätta in på banan. Så det har varit ett helt nytt lagbygge som gått över all förväntan. Det vi har gjort ska inte vara möjligt, säger Sääf.