Logga in på Dagens Nyheter

Här kan du som DN-kund logga in för obegränsad läsning av DN.se och e-DN.

Med ett gratiskonto kan du följa skribenter och ämnen samt spara artiklar.

Fotboll

Messi räddade Argentinas VM-plats

Argentinas Lionel Messi firar ett av sina mål i VM-kvalmatchen mot Ecuador.
Argentinas Lionel Messi firar ett av sina mål i VM-kvalmatchen mot Ecuador. Foto: Fernando Vergara/AP/TT

Argentinas fotbollsfans kan pusta ut tack vare Lionel Messi.

Med ett hattrick i den sista kvalmatchen mot Ecuador ordnade nationalhjälten 3–1-seger och en säkrad VM-biljett.

– Han är tidernas bästa spelare, säger Argentinas förbundskapten Jorge Sampaoli.

De tvåfaldiga världsmästarna, som förlorade VM-finalen mot Tyskland 2014, hade inte missat ett slutspel sedan 1970.

Och tre mål från Argentinas lagkapten var tillräckligt för att i sista sekunden säkerställa direktkvalificering också till nästa års VM i Ryssland.

– Det hade varit helt galet om inte Argentina hade tagit sig till VM. Den rädslan fanns så klart, men vi visste hur vi skulle spela i dag, säger matchhjälten Lionel Messi.

Efter en mardrömsstart för bortalaget – Ecuador gjorde 1–0 efter bara 40 sekunder – klev Messi fram med sin berömda vänsterfot och tog kommandot över ett Argentina som öppnade matchen nervöst.

30-åringen petade in kvitteringen efter tolv minuter, sköt ett hårt skott i nättaket åtta minuter senare och avslutade målkavalkaden genom att snyggt lobba bollen över målvakten och fastställde slutresultatet 3–1.

– Världens bästa spelare är lyckligtvis argentinare, säger Argentinas förbundskapten Jorge Sampaoli, och blickar fram mot nästa års världsmästerskap.

– Messi är inte skyldig Argentina en VM-titel, det är snarare fotbollen som är skyldig honom en VM-titel.

Lika bra gick det inte för Chile, som har vunnit det sydamerikanska mästerskapet Copa América de två senaste åren. 0–3 borta mot Brasilien innebär att Chile missar VM.

– Jag tar på mig fullt ansvar. Vi gav allt men det var inte tillräckligt. Jag kommer inte att fortsätta, säger förbundskaptenen Juan Antonio Pizzi, vars kontrakt gick ut efter VM-kvalet.

Brasilien, Uruguay och Colombia gör Argentina sällskap till VM. Även femteplacerade Peru har fortfarande chansen, och gör upp med Nya Zeeland i playoff om en VM-plats.

Läs mer: USA missar första fotbolls-VM sedan 1986