Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

En utskrift från Dagens Nyheter, 2019-09-17 11:02

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/sport/fotboll/nytt-format-darfor-ar-blabarslanderna-med-i-em-kvalet/

Fotboll

Nytt format – därför är blåbärsländerna med i EM-kvalet

Sverige tränar inför EM-kvalpremiären mot Lettland. Foto: Fredrik Sandberg/TT

De svenska fotbollsdamerna är vana favoriter i mästerskapskval.

På resan mot EM 2021 är dessutom blåbärsländerna fler än någonsin.

Ett nytt kvalformat har öppnat dörren för bland annat tisdagens motståndare, 93:e-rankade Lettland.

Det lettiska damlandslaget spelade sin första landskamp mot just Sverige, 1993.

Även då handlade det om EM-kval, när Sverige vann med 9–0 i Nynäshamn och senare med 5–0 borta. 

Men därefter har Lettland inte spelat en enda ”riktig” kvalmatch. 

Förrän nu.

På tisdagen möts Sverige och Lettland i EM-kvalpremiär i lettiska kuststaden Liepaja. För de lettiska damerna är det nästintill en historisk match.

Dels tackade Lettland efter kvalet till EM 1995 nej till alla mästerskapskval i 14 år. Dels har lettiskorna därefter – i både i EM- och VM-kval – slagits ut redan i det så kallade förkvalet till det riktiga kvalet, och alltså inte tävlingsspelat mot några toppnationer sedan 1990-talet.

I förkvalet till VM-kvalet 2019 föll man på mållinjen, genom att bli tvåa bakom Kazakstan i en grupp med i övrigt Georgien och Estland. Och inför kvalet till EM 2017 hände samma sak. Det blev inget riktigt kval efter en andraplats i förkvalet i en grupp med Moldavien, Litauen och Luxemburg.

Men när kvalet till EM 2021 drar i gång är läget alltså ett annat.

Förkvalet är slopat. I stället har samtliga deltagande länder, 46 stycken, delats in i nio grupper när Uefa (det europeiska fotbollsförbundet) har skissat fram ett nytt format.

För världssexan och VM-trean Sverige innebär förändringen spel mot ett 93:e-rankat Lettland. I andra grupper finns länder som Nordmakedonien (127:a på den senaste världsrankningen), Kosovo (126:a), Cypern (117:e) och Georgien (112:a).

För ett lag som Sverige, som bara har förlorat en enda kvalmatch av vikt sedan 2002, gör det nya formatet att favoritskapet blir än större. 

– Det är både för- och nackdelar med att möta en på pappret lätt motståndare, sade målvaktsstjärnan Hedvig Lindahl till DN förra veckan.

– Man blir bollförande, men mot ett lag med lågt stående försvar. 

För ett lag som Lettland blir det en chans till utveckling.

Det hoppas i alla fall förbundskaptenen Didzis Matiss.

– Nu är ögonblicket inne för förändring för damfotbollen i Lettland, säger Matiss till det lettiska fotbollsförbundets hemsida

– Nu får de bästa spelarna erfarenhet av regelbundna internationella matcher, inte bara av förkval vartannat år. Då kan de utvecklas.

Han fortsätter:

– Hur ofta får vi spela mot en VM-bronsmedaljör? Det är en fantastisk möjlighet.

Även Slovakien (47:a på världsrankningen), Ungern (45:a) och Island (17:e) ingår i Sveriges och Lettlands grupp. 

De nio gruppettorna, och de tre bästa tvåorna, går direkt till EM 2021. Övriga tvåor gör upp om ytterligare tre platser i playoff. Värdlandet England har en friplats.