Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.
Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Fotboll

Östersund har en hopplös uppgift borta mot Arsenal

London. När Östersund joggar in på Emirates i London torsdag kväll står de inför en närmast hopplös uppgift. Att vända 0–3 från hemmamötet mot Arsenal, ett stjärnspäckat topplag i Premier League.

Endast obotliga optimister hoppas att Östersunds redan makalösa resa i Europa League kan få en fortsättning. 

Realisterna inser att drömmen om en åttondelsfinal försvann redan i matchinledningen i det första mötet. Då pressade Arsenal sönder ett Östersund, som med extremt lågt försvarsspel naivt nog försökte spela sig ur eget straffområde, trots att det inte fanns någon att lägga bollen till. 

För Arsenal var det bara att ligga kvar i position, hämta in bollen, och på nytt söka luckan i hemmalagets defensiv. Bollinnehavet var 82 procent första kvarten.

Tränaren Graham Potter konstaterade att Arsenal är den starkaste motståndare man stött på i turneringen. Ett lag som är tekniskt överlägset hans eget, med spelare i världsklass på flera positioner.

På Emirates ställs Östersund mot en extremt hemmastark motståndare. Arsenal har vunnit nio av 12 hemmamatcher i ligan, enda plumpen i protokollet är 1–3 mot Manchester U för drygt två månader sedan.

Man möter också ett lag som har totalsegern i Europa League som ett uttalat mål. 16-delsfinalen mot Östersund ses bara en transportsträcka på vägen.

Och klasskillnaden var alltså väldigt tydlig för en vecka sedan. Arsenal körde över Östersund under den första halvtimmen i kylan på Jämtkraft Arena, gjorde raskt 2–0, och kunde sedan defilera.

Tidigare under turneringen har Östersund tagit skalp efter skalp – Galatasaray, Paok, Athletic Bilbao, Zorya Luhansk och Hertha Berlin.

Men när de matcherna spelades var Östersund fortfarande i säsong, hade matchtempot uppe.

Förra torsdagen, i Östersund, var förutsättningarna de omvända. Det var Arsenal som hade fördelen av att vara mitt i säsong. Östersund letade ett matchtempo, som man inte kunde hitta. Och man hade under vinteruppehållet dessutom tappat två startspelare, backen Gabriel Somi och skicklige innermittfältaren Fouad Bachirou.

Visst, sista kvarten av första halvlek var stark. Men då hade Arsenal i princip redan avgjort matchen, och lagt sig på den nivå som krävdes för att hålla marginal.

Man spelade av matchen, helt enkelt.

Ken Sema spelar boll med tränaren Graham Potter under Östersunds träning på Emirates Stadium
Ken Sema spelar boll med tränaren Graham Potter under Östersunds träning på Emirates Stadium Foto: Robert Henriksson/TT

För spelarna i Östersund blir det en upplevelse bara att få spela på Emirates. En arena de flesta av dem tidigare bara stiftat bekantskap med via Premier League-sändningar i tv.

Innerst inne vet de att dubbelmötet redan är avgjort. 

Arsenal har aldrig förlorat med mer än tre måls marginal på hemmaplan i Premier League, och det har bara hänt tre gånger på 25 år.

Största hemmaförlusten i Europaspel är 1–5 mot Bayern München i Champions League förra säsongen. Men då var dubbelmötet redan avgjort, eftersom Bayern vunnit med samma siffror hemma. Och fyra av målen på Emirates rann då in sista 20 minuterna, när all motivation var borta.

Men om man ser det ur ett individuellt perspektiv blir torsdagskvällens match ett tillfälle för spelare som Saman Ghoddos, Tesfaldet Tekie, Ken Sema och Sotirios Papagiannopoulos att visa upp sitt kunnande inför granskande ögon.

Ghoddos var den ende som på allvar kunde utmana Arsenalspelarna i fråga om teknik, fart och spelsinne i det första mötet. Och Tekie, som kom in och spelade andra halvlek centralt på mittfältet, visade också tillräcklig kvalité för att Arsenals manager Arsene Wenger skulle nämna även honom under presskonferensen efter matchen.

Läs mer: Graham Potter: ”Det krävs ett mirakel”

Detta är en kommenterande text. Skribenten svarar för analys och ställningstaganden i texten.
Kommentera artikeln
I samarbete med tjänsten Ifrågasätt erbjuder DN möjligheten att kommentera vissa artiklar. Håll dig till ämnet och håll en god ton. Visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln. Vi tar bort inlägg som vi bedömer är olämpliga.