Hoppa till innehållet

En utskrift från Dagens Nyheter, 2022-05-28 06:47

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/sport/guide-allt-du-behover-veta-om-hockey-vm-i-finland/

SPORT

Guide: Allt du behöver veta om hockey-VM i Finland

De finländska spelarna fick lyfta bucklan efter seger i VM 2019. Nu hoppas de på en favorit i repris i hemma-VM.
De finländska spelarna fick lyfta bucklan efter seger i VM 2019. Nu hoppas de på en favorit i repris i hemma-VM. Foto: Joel Marklund/Bildbyrån

Ryssland är portat. Men publiken är för första gången på tre år välkommen när Finland laddar för hockey-VM.

Kan de finska lejonen bjuda på en ny succé på hemmaplan? Vem ska göra målen för Tre Kronor? Är det dags för de NHL-förstärkta tjeckerna att vinna?

Här är din guide till årets VM.

Lag, arenor och matchdatum

Vad: Ishockey-VM för herrar, det 85:e i ordningen.

Var: I Nokia Arena i Tammerfors (kapacitet 13 455) och Helsingfors ishall (8 200) i Helsingfors.

När: Fredag 13 maj–söndag 29 maj.

Hur: De 16 lagen är indelade i två grupper om åtta lag. De fyra bästa går till kvartsfinal. Det sista laget i varje grupp åker ned till division I A, eller B-VM.

Första nedsläpp för Tre Kronor blir mot Österrike.
Första nedsläpp för Tre Kronor blir mot Österrike. Foto: David Bitzan/Bildbyrån

Grupp A:
Kanada
Tyskland
Schweiz
Slovakien
Danmark
Kazakstan
Italien
Frankrike

Grupp B:
Finland
USA
Tjeckien
Sverige
Lettland
Norge
Storbritannien
Österrike

Så spelar Sverige

Lördag 14 maj, 11.20: Österrike

Söndag 15 maj, 19.20: Tjeckien

Tisdag 17 maj, 19.20: Storbritannien

Onsdag 18 maj, 19.20: Finland

Lördag 21 maj, 11.20: USA

Söndag 22 maj, 19.20: Norge

Tisdag 24 maj, 11.20: Lettland

Alla matcher i Tammerfors

Alla kvartsfinaler spelas den 26 maj, semifinalerna den 28 maj och final och bronsmatch den 29 maj.

Varför spelas inga matcher i den största arenan Helsinki Halli? Därför att arenan ägs av de ryska oligarkerna Gennadij Timtjenko och Roman Rotenberg. Arrangören beslutade sig därför för att flytta matcherna till den mindre Helsingfors ishall.

Kanada är regerande världsmästare.
Kanada är regerande världsmästare. Foto: Sergei Grits/AP

Senaste tio världsmästarna

2021: Kanada

2020: Inställt

2019: Finland

2018: Sverige

2017: Sverige

2016: Kanada

2015: Kanada

2014: Ryssland

2013: Sverige

2012: Ryssland

2011: Finland

Medaljkandidaterna

FINLAND

Tre senaste VM
2021: 2
2019: 1
2018: 5

Tre stjärnor
● Mikael Granlund, f, Nashville Predators
● Valtteri Filppula, f, Genève-Servette
● Joel Armia, f, Montreal Canadiens

Förbundskapten: Jukka Jalonen

Finland bäst när det gäller

Finland kommer till VM med fyra raka förluster. Men är träningsmatcher strax före VM något att bry sig om? Nej. Och inte minst när det gäller Finland som bytt formationer fram och tillbaka under de senaste veckorna.

– Det kan vara rätt bra med att åka på några förluster. Då är vi lite uppretade till VM, sade forwarden Sakari Manninen efter 3–4-förlusten mot Sverige i söndags.

Finland kommer till hemma-VM med obrutet självförtroende. Ett osannolikt VM-guld 2019 med ett helt oprövat lag följdes upp med silver i fjol. Och i vintras blev det OS-guld i Peking efter finalseger mot ryssarna.

I sista stund kom det också in en toppförstärkning i form av Nashvilles Mikael Granlund.

Kultliraren Marko Anttila, i mitten.
Kultliraren Marko Anttila, i mitten. Foto: Jussi Nukari/TT

Slår ”Mörkö” till igen?

Han kallas för ”Mörkö” eller ”Mårran” på svenskt muminspråk. Och när det drar ihop sig till avgörande är han där med sin långa klubba och frälser de finländska fansen.

203 centimeter långe Markko Anttila var länge en kultspelare i Finland – nu är han mer av en ikon.

Det började i VM 2019. Först gjorde han 4–4-målet i kvartsfinalen mot Sverige. I semifinalen mot Ryssland sköt han sedan enda målet och i finalen mot Kanada gjorde han två av målen i 3–1-segern.

När det blev VM-silver 2021 stod han ”bara” för tre assist på vägen. Men när Finland vann OS-guld i Peking hade Anttila på nytt ett finger, eller ett klubblad, med i spelet. Han sköt skottet som Hannes Björninen styrde in till avgörande 2–1 i finalen mot det ryska laget.

TJECKIEN

Tre senaste VM
2021: 7
2019: 4
2018: 7

Tre stjärnor
Filip Hronek, b, Detroit Red Wings
Tomas Hertl, f, San Jose Sharks
Jakub Vrana, f, Detroit Red Wings

Förbundskapten: Kari Jalonen

Tomas Hertl tjänar 650 miljoner kronor de åtta närmaste åren.
Tomas Hertl tjänar 650 miljoner kronor de åtta närmaste åren. Foto: Christine Olsson/TT

650-miljonersman leder Tjeckien

Minst sex NHL-spelare kommer att förstärka det tjeckiska laget, däribland forwarden Tomas Hertl. 28-åringen har gjort 562 matcher för San Jose Sharks och skrev nyligen på ett åttaårskontrakt värt 650 miljoner kronor. Nu gör han sitt första VM sedan 2015.

En annan storstjärna är Jakub Vrana som i slutet av NHL-säsongen hittade formen i Detroit efter en efterhängsen axelskada.

”Han är en kille som kan göra mål från ingenstans”, säger lagkamraten Sam Gagner till The Athletic.

Däremot splittras brödraduon Zohorna som hjälpte Oskarshamn till SM-kvartsfinal. Hynek är med, medan lillebror Tomas tackat nej på grund av skada.

Kan Jalonen bryta trenden?

Tjeckien vann sex VM-guld mellan 1996 och 2000, men framgångarna blir allt mer avlägsna. Faktum är att Tjeckien missat medalj i varenda VM sedan Helsingforsturneringen 2012.

Kan en finländare bryta den dåliga trenden på finsk mark? Kari Jalonen är sedan i mars förbundskapten för Tjeckien och säger inför VM att det enda målet är guld. Jalonen har vunnit fyra finländska mästerskap som coach och ledde de finländska lejonen till silver vid VM 2016. Han kommer närmast från schweiziska storklubben Bern. Som spelare gjorde NHL-meriterade Jalonen även en säsong i Skellefteå AIK, 1987–88.

Tjeckien har i VM-uppladdningen vunnit både turneringen på hemmaplan och Beijer Hockey Games i Stockholm i helgen.

KANADA

Tre senaste VM
2021: 1
2019: 2
2018: 4

Tre stjärnor
Thomas Chabot, b, Ottawa Senators
Matt Barzal, f, New York Islanders
Pierre-Luc Dubois, f, Winnipeg Jets

Förbundskapten: Claude Julien

Maxime Comtois är ende spelare kvar från fjolårets guldlag.
Maxime Comtois är ende spelare kvar från fjolårets guldlag. Foto: Sergei Grits/AP

Bara en kvar från guldlaget

Kanada är regerande världsmästare, men någon större kontinuitet i laguttagningarna finns det inte. Den enda spelaren från guldlaget som är med även i år är Maxime Comtois. Nu satsar gamla stjärnspelarna och världsmästarna Rick Nash och Shane Doan, som är general managers, på en ung trupp. Sett till klubbnamnen är det ändå den överlägset starkaste truppen bland VM-lagen.

Bland profilerna finns Matt Barzal som debuterade för New York Islanders redan som 19-åring och som på fem säsonger hunnit göra 359 poäng totalt för klubben.

En av få spelare som inte spelar i NHL är Frölundamålvakten Matt Tomkins. Redan i november fick dock Tomkins beskedet att han inte får stanna i klubben nästa säsong.

Trögstartade kanadicker även i år?

Att det tar tid för nordamerikanerna att ställa om till de större rinkarna i Europa är både ett faktum och en klyscha. Men Kanadas start på förra årets VM var sensationellt dålig med tre raka förluster mot Lettland, USA och Tyskland. Sedan vände allt för ”lönnlöven” som gick hela vägen till guldet.

Blir det en bättre start på årets VM för Kanada?

USA

Tre senaste VM
2021: 3
2019: 7
2018: 3

Tre stjärnor
Alex Nedeljkovic, mv, Detroit Red Wings
Seth Jones, b, Chicago Blackhawks
Austin Watson, f, Ottawa Senators

Förbundskapten: David Quinn

Bröderna Caleb och Seth Jones (nummer 4) i Chicagotröjan.
Bröderna Caleb och Seth Jones (nummer 4) i Chicagotröjan. Foto: Justin Tang/AP

Bröderna Jones tillsammans igen

De spelar till vardags ihop i Chicago Blackhawks. Nu får bröderna Seth och Caleb Jones chansen att spela tillsammans även i VM.

I ett på papperet medelmåttigt USA-lag sticker stjärnbacken Seth Jones ut, han gjorde personbästa 51 poäng den gångna säsongen. Caleb Jones, även han back, spelade 51 matcher och gjorde 15 poäng. Trots nio respektive tre NHL-säsonger innan de anslöt samtidigt till Chicago har de aldrig ställts mot varandra på isen. Återstår att se om de testas i samma backpar i VM.

Bröderna har gott idrottspåbrå. Pappa Ronald ”Popeye” Jones spelade NBA-basket i elva år och är sedan många år coach, just nu assisterande i Denver Nuggets.

Brons igen för USA?

Ett amerikanskt guld vore en skräll. Det har bara hänt två gånger, 1933 och 1960. Den senaste gången, 1960, fick USA guldet på köpet i och med att de vann OS-turneringen.

Däremot har USA en förmåga att ta sig till semifinal, förlora den och sedan vinna bronsmatchen. Det har hänt fyra gånger sedan 2013.

Årets lag är en blandning av unga talanger och erfarna NHL-spelare. Den ende i truppen som inte representerat ett klubblag i Nordamerika i år är Strauss Mann – målvakten som gjorde en stark säsong i Skellefteå AIK. Nu har 23-årige Mann skrivit på för San Jose Sharks.

SVERIGE

Tre senaste VM
2021: 9
2019: 5
2018: 1

Tre stjärnor
Rasmus Dahlin, b, Buffalo Sabres
Oliver Ekman-Larsson, b, Vancouver Canucks
Rasmus Asplund, f, Buffalo Sabres

Förbundskapten: Johan Garpenlöv

VM är Garpenlövs sista chans till en medalj som förbundskapten.
VM är Garpenlövs sista chans till en medalj som förbundskapten. Foto: Maxim Thoré/Bildbyrån

Garpenlövs sista chans

Niondeplatsen i Riga förra våren var en historisk svensk flopp. Aldrig tidigare har Tre Kronor missat kvartsfinal. I VM 1937 kom Sverige förvisso nia, men då var upplägget ett annat. Årets VM blir också sista chansen för förbundskaptenen Johan Garpenlöv att vinna något med Tre Kronor som huvudcoach. 2020 spelades det inget VM på grund av pandemin, 2021 slutade alltså i VM-fiasko och i OS 2022 blev det en fjärdeplats efter den tunga semiförlusten mot ryska laget efter straffar.

Efter VM tar Sam Hallam över som förbundskapten.

Vem ska göra målen?

Tre Kronor skriker efter en målskytt. Än så länge har bara två offensiva NHL-spelare knutits till VM-truppen. Och tittar man på statistiken över de 20 bästa svenska målskyttarna i NHL den här säsongen så verkar ingen komma till VM. Många är upptagna av slutspel, andra som Elias Pettersson, Lucas Raymond och Gustav Nyquist har tackat nej. Och hoppet att Filip Forsberg (42 mål för Nashville) skulle komma till VM är släckt, eftersom försäkringsfrågan är svårlöst för Forsberg som ska skriva ett nytt lukrativt kontrakt.

Kanske kliver succémannen från OS, Lucas Wallmark, fram igen? I OS gjorde han fem mål. Sedan fick klubbsäsongen ett abrupt slut när han blev den förste av KHL-svenskarna att lämna sin klubb (CSKA Moskva) efter den ryska invasionen av Ukraina.

SCHWEIZ

Tre senaste VM
2021: 6
2019: 8
2018: 2

Tre stjärnor
Nico Hischier, f, New Jersey Devils
Timo Meier, f, San Jose Sharks
Pius Suter, f, Detroit Red Wings

Förbundskapten: Patrick Fischer.

”Guld är vårt mål!”

Schweiz har tagit stora kliv de senaste åren och tog silver både 2013 och 2018, men oftast brukar det sluta i kvartsfinal. Nu vill laget, där gamle storbacken Tommy Albelin är assisterande coach, ta nästa steg.

Med några starka NHL-förstärkningar ska det inte vara omöjligt. I spetsen går New Jerseys lagkapten Nico Hischier, som inte skräder orden:

– Guld är vårt mål i VM, säger han till TdG sports.

Det finns även starka namn som Timo Meier, Pius Suter och backarna Jonas Siegenthaler och Dean Kukan. Nashvilles Roman Josi är på ingång och kanske storstjärnan Kevin Fiala, om Minnesota slås ut i NHL.

Andres Ambühl, på väg mot rekord.
Andres Ambühl, på väg mot rekord. Foto: TT

Blir Ambühl rekordhållare?

Andres Ambühl är ett fenomen. Den schweiziska lagledningen har talat om en nödvändig föryngring, men den 38-årige forwarden hänger sig kvar i laget.

Ambühl går nu in i sin 17:e VM-turnering (plus fem OS) vilket blir nytt rekord då han passerar landsmannen Mathias Seger i antalet mästerskap. Han kan även gå förbi Udo Kiessling, Tyskland, som gjort 119 VM-matcher. Lagkaptenen Ambühl är uppe i 115 VM-matcher.

– Jag har turen att min kropp nog är konstruerad så att den håller. Om jag ska vara ärlig så behöver jag inte göra mycket för det, säger Ambühl till SRF.

SLOVAKIEN

Tre senaste VM
2021: 8
2019: 9
2018: 9

Tre stjärnor
Tomas Tatar, f, New Jersey Devils
Juraj Slafkovsky, f, TPS Åbo
Adam Huska, mv, New York Rangers

Förbundskapten: Craig Ramsey

Juraj Slafkovsky sänkte Sverige i bronsmatchen i OS.
Juraj Slafkovsky sänkte Sverige i bronsmatchen i OS. Foto: George Walker IV/TT

Slovakiska superlöften

Hockeyframtiden i Slovakien ser ljus ut. I VM-truppen finns tre tonåriga supertalanger: Juraj Slafkovsky och Simon Nemec, 18, samt Adam Sykora, 17.

Slafkovsky vann skytteligan i OS i vintras med sina sju mål och bidrog stort till det överraskande bronset – och då hade han inte ens hunnit fylla 18. Nu rankas TPS Åbo-spelaren som nummer ett bland européerna på Central Scoutings lista inför sommarens NHL-draft.

Backen Nemec spelade i VM redan förra året som 17-åring och är också högt rankad inför draften.

Dags för lyft för Slovakien?

Precis som kusinerna i Tjeckien har Slovakien haft det tungt i VM de senaste åren. På de åtta senaste mästerskapen har slovakerna bara nått kvartsfinal två gånger. Men OS-bronset i Peking kan ha gett positiv energi till 71-årige förbundskaptenen Craig Ramseys manskap.

Grupp A ser relativt enkel ut och Kazakstan eller Danmark bör inte stå ivägen för en slovakisk kvartsfinal. Dock har laget fått tunga återbud från skadade Marek Hrivik och Peter Cehlarik, fjolårets succéduo i Leksand som efter SHL-säsongen fortsatte att ösa in poäng i VM i Riga.

Å andra sidan har Slovakien fått in en stark NHL-förstärkning i Tomas Tatar som gjorde 30 poäng för New Jersey den gångna säsongen.

TYSKLAND

Tre senaste VM
2021: 4
2019: 6
2018: 11

Tre stjärnor
Philipp Grubauer, mv, Seattle Kraken
Moritz Seider, b, Detroit Red Wings
Tim Stützle, f, Ottawa Senators

Förbundskapten: Toni Söderholm

Förre Röglespelaren Moritz Seider gör succé i NHL.
Förre Röglespelaren Moritz Seider gör succé i NHL. Foto: Jari Pestelacci/TT

Seiders karriär i expressfart

Moritz Seider fick sitt stora genombrott i förra årets SM-finalist Rögle och utvecklingen fortsätter i expressfart för backen. Debutsäsongen i NHL med Detroit slutade i hela 50 gjorda poäng för 21-åringen.

Men Detroit slogs – som vanligt numera – ut redan efter grundserien och Seider kan därför spela i VM igen.

Den 193 centimeter långe backen hyllas av svenske lagkamraten Lucas Raymond, som precis som Seider ligger bra till för att bli årets rookie i NHL.

– Det är fascinerande att han kan vara så stor och stark men ändå så pass rörlig på skridskorna. Den typen av backar är de jobbigaste att möta, säger Raymond till nhl.com.

Kommer den störste, Leon Draisaitl, till VM?

Nej, det är inte troligt. Draisaitl skulle vara en förstärkning för vilket lag som helst, men Tyskland räknar inte med hans tjänster i VM. Tysken, som gjorde 110 poäng i grundserien, spelar slutspel med Edmonton och siktar på att gå långt.

– Jag hoppas att jag inte kommer att stå till förfogande, sade Draisaitl inför att Stanley Cup inleddes.

Tyskland har fått in en NHL-spelare i varje lagdel. Förutom backen Seider är det Seattles förstemålvakt Philipp Grubauer och forwarden Tim Stützle.

Tyskland tas fortfarande inte riktigt på allvar bland de stora i hockeyvärlden, men OS-silvret 2018 och fjärdeplatsen i VM 2021 är påminnelser om att laget kan skrälla. Laget coachas av 44-årige finländaren Toni Söderholm.

Utmanarna

KAZAKSTAN

Tre senaste VM
2021: 10
2019: B-VM
2018: B-VM

Tre stjärnor
Viktor Svedberg, b, Avangard Omsk
Nikita Mikhailis, f, Barys Nur-Sultan
Roman Starchenko, f, Barys Nur-Sultan

Viktor Svedberg, utan hjälm, inför en match med Kazakstan i VM 2021.
Viktor Svedberg, utan hjälm, inför en match med Kazakstan i VM 2021. Foto: Simon Hastegård/Bildbyrån

Kazakstan var ytterst nära en jättesensation under VM 2021 då laget missade kvartsfinalen bara på grund av förlust i inbördes mötet med Kanada – som senare gick och vann hela turneringen. Bland annat besegrades Tyskland och Finland (efter straffar).

Och precis som förra året är det svensk touch på Kazakstan. Den 206 centimeter långe backen Viktor Svedberg gör sitt andra raka VM. Han har tidigare spelat för Barys Nur-Sultan, klubben som slussat in utländska spelare till landslaget, men tillhör numera Avangard Omsk. Förre djurgårdaren Jakob Lilja, som spelat i just Barys Nur-Sultan i år, togs ut i en tidig VM-trupp men valde att tacka nej.

LETTLAND

Tre senaste VM
2021: 11
2019: 10
2018: 8

Tre stjärnor
Elvis Merzlikins, mv, Columbus Blue Jackets
Rudolfs Balcers, f, San Jose Sharks
Miks Indrasis, f, Biel-Bienne

Elvis Merzlikins byter tröjnummer för att hylla sin vän.
Elvis Merzlikins byter tröjnummer för att hylla sin vän. Foto: Jay LaPrete/AP

Elvis hyllar sin döde kamrat

NHL-målvakten Matiss Kivlenieks gjorde fyra matcher för Lettland i förra årets VM i Riga. Bara en dryg månad senare avled han sedan han träffats av fyrverkeripjäser under en 4 juli-fest hos sin målvaktstränare i Detroit, Manny Lagace. En tragisk olycka som chockade det hockeytokiga Lettland och NHL-familjen.

Nu hedras han av målvakten Elvis Merzlikins som under årets VM kommer att bära en tröja med nummer 80 – Matiss Kivlenieks gamla nummer.

Merzlikins berättar för lettiska medier att han från och med nu kommer att ha nummer 80 i landslaget och även i klubblaget Columbus i NHL.

Lettland har i år hamnat i en tuff grupp där man måste komma före något av lagen Sverige, Finland, USA eller Tjeckien för att ta sig vidare till kvartsfinal.

DANMARK

Tre senaste VM
2021: 12
2019: 11
2018: 10

Tre stjärnor
Nikolaj Ehlers, f, Winnipeg Jets
Peter Regin, f, Ambri-Piotta
Markus Lauridsen, b, Malmö

Nikolaj Ehlers.
Nikolaj Ehlers. Foto: James Carey Lauder/TT

Förbundskaptenen Heinz Ehlers fick sin drömspelare till VM – sonen Nikolaj. 26-åringen tackade snabbt ja till VM när det stod klart att Winnipeg Jets skulle missa NHL-slutspelet.

– Att vara med i landslaget är extremt häftigt, och att vara med i VM igen efter fyra år blir extra speciellt när det är första gången med min pappa som tränare, säger han till TV 2 Sport.

Nikolaj Ehlers gjorde 28 mål och 27 assist för Winnipeg den gångna säsongen och blir den stora stjärnan i det danska laget. Däremot tackade Oliver Björkstrand, Colombus, nej till VM.

I truppen finns sju spelare från SHL eller allsvenskan.

Danmark har tre år år i rad placerat sig bättre än Norge i den slutliga VM-tabellen.

NORGE

Tre senaste VM
2021: 13
2019: 12
2018: 13

Tre stjärnor
Henrik Haukeland, mv, EHC München
Mats Rosseli Olsen, f, Frölunda
Mathis Olimb, f, Vålerenga

Frölundas Mats Rosseli Olsen spelar.
Frölundas Mats Rosseli Olsen spelar. Foto: Michael Erichsen/Bildbyrån

Tacka nej till VM – och bli tv-expert i stället. Det verkar vara modellen bland de norska hockeyveteranerna. Patrick Thoresen, 38 år, och Alexander Bonsaksen, 35, avböjde spel och blir i stället expertkommentatorer i Viaplays norska studio. Där får de sällskap av backen Jonas Holøs som i sista stund sade nej till sitt 16:e VM på grund av en knäskada.

Trots avhoppen ser Holøs positivt på Norges chanser. Norge har i de åtta senaste VM-turneringarna landat på en plats mellan 10 och 13.

– Jag tycker verkligen att det ser lovande ut. De slog Slovakien på straffar och har besegrat Sverige i en träningsmatch. Om du hade frågat mig för två år sedan hade jag varit orolig, men det är jag inte nu, säger han enligt Nettavisen.

Rutin finns trots allt i för SHL-publiken bekanta namn som Martin Røymark och Mathis Olimb, som båda gör sina 14:e VM-turneringar. Däremot verkar en superförstärkning i form av 34-årige Mats Zuccarello (79 poäng i NHL:s grundserie) inte vara trolig, även om hans Minnesota skulle åka ur första rundan i Stanley Cup.

Slagpåsarna

ITALIEN

Tre senaste VM
2021: 16
2019: 14
2018: B-VM

Tre stjärnor
Simon Kostner, f, Ritten-Renon
Marco Magnabosco, f, Asiago
Peter Hochkofler, f, Salzburg

Italien hade ett tufft VM i fjol.
Italien hade ett tufft VM i fjol. Foto: Andrea Re/TT

Bara några dagar innan förra årets VM kom nyheten att 15 spelare i Italiens landslag insjuknat i covid-19, plus förbundskaptenen Greg Ireland. Det smittade förstås av sig på spelet där Italien förlorade samtliga sju matcher. Nu blev inte konsekvenserna särskilt svåra eftersom inget lag åkte ur turneringen.

I år kan dock inte Italien räddas på samma sätt utan måste ha Frankrike bakom sig i grupp A för att hanka sig kvar. Ingen omöjlig uppgift, för i en träningsmatch nyligen mellan lagen vann de azurblå med 1–0.

Merparten av spelarna kommer från klubbarna Bolzano och Asiago, de senare nyblivna mästare i alpligan.

STORBRITANNIEN

Tre senaste VM
2021: 14
2019: 13
2018: B-VM

Tre stjärnor
Ben Bowns, mv, Dukla Trencin
Scott Conway, f, Belfast Giants
Matthew Myers, f, Nottingham Panthers

Storbritannien firar ett mål under förra årets VM.
Storbritannien firar ett mål under förra årets VM. Foto: Jari Pestelacci/TT

Med en karriär i klubbar som Swindon Wildcats, Cardiff Devils och Johnstown Chiefs är Matthew Myers knappast något stort namn i hockeyvärlden. Men han gör nu sin 19:e turnering på olika nivårer i VM-systemet. 37-årige Myers kommer från en stark säsong i Nottingham där han gjorde 36 poäng på 54 matcher.

Han blir en av nyckelspelarna tillsammans med Scott Conway som levererade hela 78 poäng för Belfast Giants den gångna säsongen.

Storbritannien har stått för en remarkabel uppryckning de senaste åren, från spel på den tredje VM-nivån 2017 till att två gånger i rad undvika nedflyttning i ”stora” VM.

Och Storbritannien har en stolt hockeyhistoria som ett av fyra länder som grundade det internationella hockeyförbundet 1908 och som Europamästare 1910.

ÖSTERRIKE

Tre senaste VM
2021: Deltog ej
2019: 16
2018: 14

Tre stjärnor
Marco Kasper, f, Rögle
Brian Lebler, f, Black Wings Linz
Thomas Raffl, f, Salzburg

Rögles Marco Kasper tippas dras tidigt i NHL-draften.
Rögles Marco Kasper tippas dras tidigt i NHL-draften. Foto: Mathilda Ahlberg/Bildbyrån

Österrikes enda riktigt stora hockeystjärna, Dallasspelaren Michael Raffl, har tackat nej till VM.

Då står hoppet till den som kan bli nästa NHL-spelare från Österrike: Den nyblivne 18-åringen Marco Kasper som gjorde elva poäng på 46 matcher för Rögle den här säsongen.

Kasper spås en lysande framtid och vissa tror att han kan dras redan i första rundan i NHL-draften i juli. När Rögle mötte Brynäs i SHL i mars var omkring 60 NHL-scouter på plats för att spana in forwarden från Klagenfurt.

Första chansen för Kasper att göra avtryck i VM: På lördag klockan 11.20 mot Tre Kronor.

Österrike har inte spelat en VM-match sedan 2019 då laget åkte ur högsta VM-gruppen. Både 2020 och 2021 blev B-VM – eller division 1 – inställt på grund av coronapandemin och till årets VM fick Österrike en friplats sedan Ryssland och Belarus uteslutits.

FRANKRIKE

Tre senaste VM
2021: Deltog ej
2019: 15
2018: 12

Tre stjärnor
Alexandre Texier, f, Columbus Blue Jackets
Antoine Roussel, f, Arizona
Damien Fleury, f, Grenoble

Columbus Alexandre Texier är en av spelarna som får en nyckelroll.
Columbus Alexandre Texier är en av spelarna som får en nyckelroll. Foto: Eric Hartline/TT

Frankrike fick precis som Österrike en gratisplats i VM efter uteslutningen av Ryssland och Belarus. Men laget bör ha en god chans att komma före Italien i grupp A och undvika nedflyttning. Två NHL-spelare förstärker ”Les Bleus” och drömmen för lagledningen är att storstjärnan Pierre Édouard Bellemare åker ur tidigt i NHL-slutspelet med sitt Tampa Bay och kan ansluta till Finland.

Arizonas Antoine Rousell får en nyckelroll, liksom Alexandre Texier från Columbus. Men den sistnämnde får ses som ett osäkert kort.

Texier gjorde 20 poäng på 36 matcher, men missade de 42 sista matcherna på grund av ett brutet finger och av personliga skäl. Nu är han redo för VM-spel.

”Vi är väldigt glada att han mår bra fysiskt och psykiskt och kan representera Frankrike i VM”, säger Columbusledaren Jarmo Kekäläinen till nhl.com.

Ämnen i artikeln

Ishockey

Kommentera artikeln

I samarbete med Ifrågasätt Media Sverige AB:s (”Ifrågasätt”) tjänst Ifrågasätt erbjuder DN möjligheten för läsare att kommentera vissa artiklar. Denna tjänst tillhandahålls således av Ifrågasätt som också är ansvarig för tjänsten.

De kommentarer som Ifrågasätt tillgängliggör på tjänsten visas i anslutning till dn.se. DN granskar inte kommentarerna i förväg. Kommentarerna omfattas inte av utgivaransvaret enligt yttrandefrihetsgrundlagen och de är inte heller en del av den grundlagsskyddade databasen dn.se.

Grundreglerna för kommentarer är:

  • håll dig till ämnet
  • håll en god ton
  • visa respekt för andra skribenter och berörda personer i artikeln.

I övrigt gäller de regler för kommentarer som framgår av Ifrågasätts användarvillkor och som du godkänner i samband med att du skapar ett konto för kommentering. Ifrågasätt förbehåller sig rätten att radera kommentarer i efterhand. DN kan genom eget beslut ta bort kommentarer.

Ⓒ Detta material är skyddat enligt lagen om upphovsrätt