Vi använder cookies för att förbättra funktionaliteten på våra sajter, för att kunna rikta relevant innehåll och annonser till dig och för att vi ska kunna säkerställa att tjänsterna fungerar som de ska.

Läs mer

En utskrift från Dagens Nyheter, 2020-02-25 11:09

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/sport/hoga-forvantningar-pa-alexander-isak-infor-baskiska-derbyt/

Sport

Höga förväntningar på Alexander Isak inför baskiska derbyt

Alexander Isak jublar efter 2–0-målet mot Real Madrid.
Alexander Isak jublar efter 2–0-målet mot Real Madrid. Foto: Rodrigo Jimenez/EFE

Efter målsuccén mot Real Madrid i cupen i torsdags är förhoppningarna högt ställda på Alexander Isak i helgens stora prestigemöte, det baskiska derbyt mot Athletic Bilbao, hemma på Anoeta Stadium. 

Elva mål i de elva senaste tävlingsmatcherna för Real Sociedad har gett den 20-årige svensken stjärnstatus, inte bara i Spanien utan i hela Europa.

I tyska medier pratas det redan om att Borussia Dortmund följer Isaks utveckling i La Liga noggrant. Dortmund skrev påpassligt in en återköpsklausul när Isak såldes till Real Sociedad förra sommaren. 

Att lösa Isak från kontraktet med den baskiska klubben skulle kosta Dortmund 30 miljoner euro. Att jämföra med den utköpsklausul på 70 miljoner euro som gäller om någon annan klubb vill köpa loss Isak.

Tyska medier spekulerar i att Dortmund nu ser Alexander Isak som det perfekta komplementet till 19-årige norrmannen Erling Haaland som gjort åtta mål på fyra matcher för Dortmund sedan han köptes från Salzburg vid nyår.

Real Sociedads tränare Imanol Alguacil har matchat Alexander Isak försiktigt under hösten. Fram till december hade svensken bara startat två matcher men gjort 14 inhopp.

När han sedan på nytt fick chansen att starta, i toppmötet med Barcelona dryga veckan före jul, hade han hunnit bli bekväm i sin roll som toppforward. Han kvitterade till 2–2, som blev slutresultat. Och sedan har det bara burit uppåt. 

Alexander Isak är lagets främste målskytt, med 6 mål i ligan och 7 i cupen. 

Derbyt mellan Real Sociedad från San Sebastian och Athletic Bilbao kallas ofta AP-8-derbyt, vilket refererar till namnet på den betalmotorväg som förbinder städerna. Och det är ett derby präglat av basisk nationalism, där fansen sitter tillsammans. För dem är derbydagar detsamma som årets viktigaste dagar.

Både Real Sociedad och Athletic Bilbao är klubbar som är stolta över sin baskiska identitet. Båda har en ungdomsverksamhet som är inriktad på att utveckla lokala, baskiska talanger. Båda lagens kaptener har undantagslöst den baskiska flaggan representerad i kaptensbindeln.

Till skillnad från Athletic Bilbao har dock Real Sociedad gått ifrån att bara ha spelare i truppen som är födda i Baskien, eller som flyttat in till regionen som unga och lärt sig spela fotboll där.

Real Sociedad stärker sedan ett antal år tillbaka laget med spelare från andra spanska regioner, och med utlandsvärvningar som Alexander Isak, norrmannen Martin Ødegaard, belgaren Adnan Januzaj, fransmannen Robin Le Normand och brasilianaren Willian José.

Athletic Bilbao däremot är ett unikum. Klubben trotsar alla transferfönster, såvida det inte existerar eventuella baskiska förstärkningar på marknaden. 

Ett sådant exempel är mittfältaren Raúl García. Född och uppväxt i Pamplona, fostrad i CA Osasuna. García hade sedan åtta framgångsrika säsonger i Atlético Madrid innan han köptes loss av Athletic sommaren 2015.

Det här innebär att Athletic i praktiken är en nettoförsäljare. Klubben har ett sparat kapital på cirka 200 miljoner euro, motsvarande drygt två miljarder kronor. Dessutom har man tillgång till ytterligare 90 miljoner euro. Pengar som skulle kunna användas för spelarköp, och därmed ge klubben en mer framskjuten position i ligatabellen. 

Men det här är pengar som de av urgammal tradition bara kan använda på spelare som Raúl García. Och han orsakade inget korsdrag i kassakistan, eftersom han kunde lösas för blygsamma 8 miljoner euro.

Ett annat exempel på att Athletic, sett till struktur, lever i en svunnen tid är fransmannen Antoine Griezmann. Han är inte bask, utan född och uppväxt i Bourgogne i mellersta Frankrike. Men Griezmann kom till San Sebastian redan som 14-åring, gick i skola i staden, och utvecklades i lokala Real Sociedad.

Skulle Athletic Bilbao kunna värva honom? Mötte han kraven? Chefstränaren för Athletics akademi ansåg det. Andra hävdade motsatsen. Och det slutade med att Griezmann i stället snappades upp av Atlético Madrid.

Bland de försäljningar som stärkt kassan i Athletic märks mittfältarna Javi Martinez (Bayern München) och Ander Herrera (Manchester U), försvararen Aymeric Laporte (Manchester C) och målvakten Kepa Arrizabalaga (Chelsea). Affärer som innebar att drygt 220 miljoner euro landade i klubbkassan.

Säsongens första AP-8-derby spelades i Bilbao i augusti. Athletic vann med 2–0, efter mål av Iñaki Williams och Raúl García.

Båda lagen har sedan blandat och gett. Real Sociedad ligger på åttonde plats i La Liga efter 22 omgångar, tre poäng före nian Athletic Bilbao, men 15 poäng bakom ledande Real Madrid.

Athletic kommer till derbyt med sju raka seriematcher utan seger, har inte vunnit i ligan sedan den 1 december, då nykomlingen Granada besegrades hemma med 2–0. 

Men Athletic klev ur den negativa trenden och hemmabesegrade mäktiga Barcelona i kvartsfinalen i Copa del Rey i torsdags med 1–0, efter självmål av Sergio Busquets på tilläggstid.

Samtidigt gjorde dock Real Sociedad något ännu större, kvartsfinalbesegrade Real Madrid på bortaplan med 4–3, efter två mål av Alexander Isak.

Två rejäla skrällar som kommer att ge söndagens derby extra spets. Och kanske också en försmak av en teoretisk cupfinal den 18 april.

Fredagens cuplottning innebar nämligen att Real Sociedad i semifinalen ställs mot Mirandés, mittenlag i Segunda División, medan Athletic Bilbao fick La Liga-motstånd i form av Granada.

Sett till inbördes möten i ligan är Athletic mer framgångsrikt, historiskt sett. Laget har vunnit 59 av totalt 145 möten, 37 matcher har slutat oavgjort.

Men på hemmaplan har Real Sociedad plusstatistik, 35 segrar, 17 oavgjorda och 20 förluster.

Och nu är man ute efter revansch för hösten 0–2-nederlag på San Mamés i Bilbao.