Vi har förtydligat hur vi behandlar personuppgifter och cookies.

Läs mer

En utskrift från Dagens Nyheter, 2019-10-16 04:49

Artikelns ursprungsadress: https://www.dn.se/sport/ishockey/brittisk-hockeyspelare-sdhl-ar-varldens-basta-liga/

Ishockey

Brittisk hockeyspelare: SDHL är världens bästa liga

Förra säsongen var SDE Hockey ett bottenlag. Nu har Leanne Ganney och hennes lagkamrater, 13 spelare är från utlandet, inlett ligan med två raka segrar. Foto: Simon Hastegård/Bildbyrån

Leanne Ganney tycker att hon spelar i världens bästa hockeyliga.

– Jag tror att svenska ligan är bäst i världen, speciellt efter det som hänt i Nordamerika, säger Ganney.

Den svenska damhockeyligan har fått ett uppsving och det är fler utländska spelare än någonsin i klubbarna. 

Av totalt 228 spelare är 89 från utlandet, 20 kommer från Kanada.

Den kanadensiska ligan, Canadian Women’s Hockey League (CWHL), lades ned 1 maj på grund av ekonomiska bekymmer.

Spelarna accepterade inte de ekonomiska villkoren och vill dessutom få NHL att satsa på en enda professionell damliga.

– Några av de bästa spelarna kommer nu till Sverige och spelar, säger Angelica Lindeberg, kommersiell chef på damligan.

Kanadensiska Zoe och Tori Hickel är två av dem.

Linköping lyckades knyta till sig systrarna Hickel, Zoe är forward och Tori back, från Calgary Inferno som tog hem titeln i det kanadensiska mästerskapet. 

Många menar att det är hämmande att fyra av tio spelare kommer från utlandet. 

– Tränarna har ett ansvar att lyfta fram de svenska spelarna, säger Angelica Lindeberg.

Leanne Ganney spelar i SDE Hockey, klubben som har 13 utländska spelare i truppen på 22 spelare.

– Svenska spelare lär sig mycket bara av att spela mot bra spelare eller ha dem i sitt eget lag. De får kanske mindre istid men de får ändå träna med de bästa spelarna under veckan vilket gör dem till bättre spelare, säger Ganney.

Ganney är från Storbritannien, där hon spelat i landslaget sedan hon var 15 år, och är inne på sin tredje säsong i SDE.

– Det är ingen särskilt populär sport i Storbritannien, fotboll får mycket större uppmärksamhet. Det är bra för mig att komma hit för att utvecklas och spela matcher. Jag kom för att göra en säsong men har blivit kvar och kan inte tänka mig att spela någon annanstans, vi har det väldigt bra i SDE.

Förra säsongen var SDE ett lag som var väl förankrat i botten av tabellen.

– Vi är mycket bättre nu, det här laget är det bästa laget som SDE haft. Jag tror att vi kan göra bra ifrån oss och undvika att åka ur. Vi har nya spelare på varje position och har ett mer kompakt lagspel än tidigare.

SDE har inlett serien med två segrar.

– Vi går in och tror på poäng i varje match. Så var det inte tidigare. Vi förlorade mycket men trodde på en förändring, nu har förändringen kommit och det känns väldigt skönt. 

AIK är det lag med minst antal utländska spelare.

Sabine Küller gillar att klubben satsar på svenska spelare men håller med Leanne Ganney om att importerna gjort ligan till bäst i världen.

– Jag tror det. Det är många världsspelare som söker sig hit, det är ett kvitto på att vi har en stark liga.

Küller har sin egen utländska favorit i 32-åriga finska backen Jenni Hiirikoski som blivit vald till världens bästa back åtta gånger.

– Jag respekterar verkligen Hiirikoski. Hon brinner för laget och gör skiten också. Hon är ingen spelare som bara vill ha stjärnstatus och skiter i backchecking, hon gör grovjobbet och gör andra bättre.

Läs mer: Bojkott ska få NHL att satsa på damhockeyn