Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Ishockey

Hockeyrivalerna som driver utvecklingen framåt

Kanadas Halli Krzyzaniak mot USA:s Brianna Decker.
Kanadas Halli Krzyzaniak mot USA:s Brianna Decker. Foto: Jason Franson/The Canadian Press via AP

Gangneung. Kanada och USA är hockeyvärldens dominanter.

Men de två rivalerna driver också utvecklingen framåt i övriga länder.

– Tittar man på när damhockeyn gjorde entré på OS-programmet för 20 år sedan och jämför med nu har otroligt mycket hänt, säger Kanadas coach Laura Schuler.

Loket i den utvecklingen är och har varit hockeyvärldens två stora dominanter Kanada och USA.

De två turas om att vinna mästerskapsguld.

USA har vunnit fyra raka VM-guld, Kanada fyra raka OS-guld.

De två ländernas dominans framställs ibland som ett hot mot damhockeyns utveckling, men frågan är om det inte snarare är tack vare Kanada och USA som andra länder har tagit rejäla steg framåt sedan damhockeyn infördes på OS-programmet för 20 år sedan.

Det tror i alla fall Kanadas lagledning.

– Jag kommer nyligen från U18-VM i Ryssland där vi för första gången tog ett brons. Det är för mig en tydlig indikation på att saker händer i hockeyvärlden, säger Kanadas general manager Melody Davidson.

Det lag som bröt de nordamerikanska lagens finaldominans i U18-VM var Sverige som tog VM-silver efter att ha förlorat finalen mot USA.

Det var första gången någonsin som inte USA och Kanada möttes i en U18-final.

Sverige är också det enda lag som brutit den nordamerikanska dominansen i OS när de 2006 tog sig till OS-final efter att ha slagit USA i semifinalen.

– De senaste åren tycker jag att det har varit tydligt att många lag har tagit steg framåt, säger Melody Davidsson.

Läs också: Grahn redo att bli svensk målvaktshjälte 

I förra årets VM slog till exempel Finland för första gången Kanada i ett mästerskap.

– Vi vill självklart fortsätta att spela mästerskapsfinaler, men vi får akta oss för att bara prata om oss och USA. Då missar vi den utveckling som sker.

Kanadas coach Laura Schuler var med när damhockeyn gjorde OS-debut 1998, och hon håller med Melody Davidson om att utvecklingen främst de senaste åren har gått framåt.

– Jag blir stolt när jag ser hur mycket bättre dagens spelare är jämfört med när jag spelade. Den individuella skickligheten är i dag betydligt större och farten högre, säger Laura Schuler.

– En förklaring till det är naturligtvis att allt runt omkring lagen också blivit mycket bättre. Den professionella nivån har höjts rejält, fortsätter hon.

Kanadas 30-åriga veteran Meghan Agosta, som redan har tre OS-guld och som är i Sydkorea för att ta fjärde raka, pratar också om hur mycket bättre lagen från Europa har blivit under de år som hon har mött dem.

– Det är fantastiskt att se hur övriga länder förbättras för varje år. Som spelare blir jag glad när jag ser det, säger hon.

Även om mycket positiva saker har hänt i flera länder är skillnaderna dock fortfarande så stora att allt annat än att Kanada och USA möts i OS-finalen i Gangneung vore en sensation.

Spelarna i USA har förberett sig för OS genom att ligga på läger i Florida sedan i början av september.

De kanadensiska spelarna har i sju månader varit samlade i Calgary för att maximera insatsen här i Sydkorea.

Detta samtidigt som de europeiska spelarna har kombinerat landslagsspel med arbete och spel i klubblagen.

På lördagen inleds damhockeyturneringen i OS. 

Kanada och USA spelar dock inte sina första matcher förrän på söndagen när de möter OAR respektive Finland.

Torsdagen den 22 februari spelas OS-finalen.

OS-finalerna sedan starten för 20 år sedan

20 år har passerat sedan damhockeyn tog plats på OS-programmet.

Här är de fem OS-finalerna som spelats.

 

1998 Nagano

USA och Kanada möttes i den historiska första OS-finalen, och USA tog hand om OS-guldet efter att ha vunnit finalen med 3–1.

Det är USA:s hittills enda OS-guld.

Sverige slutade på en femte plats.

2002 Salt Lake City

Kanada och USA möttes än en gång i finalen, och som så ofta blev det en jämn match mellan de båda lagen.

Till slut kunde dock Kanada vinna med 3–2 och tog lagets första OS-guld.

Sverige tog ett överraskande brons.

2006 Turin

När Sverige slog ut USA i semifinalen efter straffar var skrällen ett faktum. I stället för en guldkamp mellan Kanada och USA möttes Kanada och Sverige i finalen.

Kanada var det bättre laget och vann rättvist, men silvermedaljen är Sveriges hittills största framgång.

2010 Vancouver

Ordningen var återställd. Än en gång var det USA och Kanada som möttes i OS-finalen.

Kanada tog ett rejält grepp om guldet redan i den första perioden när Marie-Philip Poulin gjorde två mål. 

Det greppet släppte sedan aldrig Kanada som spelade hem sitt tredje raka OS-guld.

Sverige kom fyra efter att ha förlorat bronsmatchen mot Finland.

2014 Sotji

Än en gång möttes Kanada och USA i en OS-final, och det blev en riktig rysare.

Med mindre än en minut kvar av ordinarie tid hade USA OS-guldet i sin hand, men än en gång klev Marie-Philip Poulin fram.

Med 55 sekunder kvar av tredje perioden kvitterade hon till 2–2, och  i förlängningen gjorde hon målet som säkrade Kanadas fjärde raka OS-guld.

Sverige kom fyra efter att ha förlorat bronsmatchen mot Schweiz.