Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Ishockey

”Jag glömmer aldrig de som har hjälpt mig att nå hit”

Växjös Elias Pettersson är redo för sitt livs första SM-final. SHL:s poängkung vet vad som krävs för att vinna över Skellefteå.
Växjös Elias Pettersson är redo för sitt livs första SM-final. SHL:s poängkung vet vad som krävs för att vinna över Skellefteå. Foto: Jonas Ljungdahl/ Bildbyrån

VÄXJÖ. Ingen har gjort fler poäng än Växjös tonåring, och hyllningarna av honom tar aldrig slut. Men 19-årige Elias Pettersson bryr sig mer om laget än om jaget.

– I ett lag gör man allt tillsammans. Vi kommer så nära varandra och då vill man gå hela vägen ihop. 

På tisdag kväll ska första steget tas mot det där SM-guldet som han längtar efter när Växjö möter Skellefteå i den första finalen.

– Det värsta jag vet är att förlora. Jag är ingen bra förlorare, säger Elias Pettersson med ett leende.

– Jag är en känslosam person och när bra eller dåliga saker händer märks det på mig, fortsätter han.

Det är dagen före den första SM-finalen. I Vida arena tränar Växjös hockeylag. Det är sista träningen inför den första SM-finalen som spelas i Växjö på tisdagskvällen.

Tempot är högt och spelarna är fokuserade. Det märks att något viktigt väntar.

I en timme håller den gemensamma träningen på, men Elias Pettersson är kvar på isen betydligt längre.

– Jag gillar att vara kvar och träna extra. Det har jag alltid gjort så det har blivit en rutin för mig.

– Dessutom är jag yngst i laget, och det är alltid de tre yngsta som stannar kvar och tar hand om puckarna, fortsätter han.

Du har inte försökt förhandla bort puckplockandet och sagt att du som SHL:s poängkung borde slippa?

– Det skulle jag aldrig säga, svarar Elias Pettersson och blicken han ger mig när jag ställer frågan visar tydligt hur dum han tycker den idén är.

Elias Pettersson är en av de största hockeytalangerna som Sverige har fått fram på senare år.

Sommaren 2017 draftades han av Vancouver som femte spelare i den första rundan, men NHL-klubben tyckte han behövde ytterligare en säsong på sig i Sverige innan han var redo för spel i NHL.

För att förbereda sig för det som väntar lämnade han inför den här säsongen därför allsvenska Timrå, där han spelat i många år, och gick till SHL-laget Växjö.

Hans första säsong i SHL kan enkelt sammanfattats med ordet succé. Trots att han missade flera matcher på grund av JVM vann Elias Pettersson SHL:s poängliga med sina 56 poäng.

Redan när han nådde 55 poäng hade han slagit Kenta Nilssons tidigare juniorrekord i SHL.

– Någon gång under säsongen har jag stannat upp och tänkt på hur bra säsongen har gått för mig.

– Men jag är inte nöjd än. Jag vill vinna SM-guld till vilket pris som helst, säger Elias Pettersson.

Den bestämda minen i ansiktet förvandlas till ett leende:

– Jag gillar som sagt inte att förlora.

Samtidigt som Elias Pettersson öst in poäng i SHL har hans gamla lag i Timrå gått en ny vår till mötes.

För knappt två veckor sedan blev Timrå klart för SHL och Elias Petterssons reaktion när han i en tv-intervju, direkt efter sin egen match, fick beskedet visade den känslosamma sidan av tonåringen.

19-åringen blev lika rörd som lycklig.

– Timrå har hjälpt mig att bli den spelare som jag är i dag, och att de är tillbaka i SHL där de ska vara betyder väldigt mycket för mig.

– Jag glömmer aldrig de som har hjälpt mig nå hit, och jag är tacksam för den hjälpen. Det är viktigt för mig att visa det. Det tänker jag fortsätta att vara noga med under hela min karriär, fortsätter han bestämt.

På tisdag släpps pucken i den första SM-finalen. 

Elias Pettersson är redo för sin största utmaning, möjligtvis i konkurrens med JVM-finalen.

– Visst händer det att jag blir nervös inför viktiga matcher. Det ser jag som något positivt. Det visar att jag är redo, säger han.

Vad blir viktigt för er mot Skellefteå?

– Vi vet att det är ett bra lag som alltid jobbar hårt. De har en väldigt bra toppkedja, men egentligen har de fyra kedjor som kan producera framåt så ska vi vinna måste vi kort och gott jobba lika hårt som dem. Eller helst av allt hårdare.

– Vi ska göra det svårt för Skellefteå.

Läs mer: Växjö starka på isen tack vare starka personer utanför