Du följer nu ämnet: STOCKHOLMS STAD (sparas i Mitt DN)
Ishockey

Nerven finns i OS-hockey – med eller utan NHL-spelare

Foto: Carl Sandin/Bildbyrån

GANGENUNG. Välkomna till ett OS där inga NHL-spelare är med och där den största guldfavoriten heter OAR.

OS i Sydkorea är inte som alla andra OS.

Vad det innebär får vi se. Vad vi vet är att på onsdagen drar det i gång.

1998 gjorde NHL-spelarna entré på OS-scenen för första gången. 

Det blev början på en stjärnspäckad parad som varade i fem OS – sedan hade NHL:s ägare tröttnat.

Kostnaden att ”stänga ligan” under ett par februariveckor var för hög, och utfallet som det brukar heta på marknadsspråk för dåligt.

I OS i Sydkorea väntar därför en helt annan hockeyturnering än vad vi har vant oss vid.

Kanadas lag består till exempel till hälften av spelare från ryska ligan KHL, precis som det svenska OS-laget.

Jag höll på att skriva att det enda som är sig likt är att Ryssland som vanligt är en av de starkaste guldkandidaterna, men inte ens det är detsamma den här gången om än av andra skäl.

Efter dopningsskandalen i OS i Sotji - som innebar att Ryssland som land stoppades från OS  i Sydkorea – heter laget med de ryska spelarna i stället OAR (Olympiska aktiva från Ryssland).

Namnbytet har dock inte gjort de ryska spelarna sämre.

Det räcker med en snabb titt på OAR:s laguppställning för att se att det här är laget som alla andra lag som jagar OS-guld måste klara av att slå om de ska lyckas.

Favoritrollen är dock en position som det har visat sig sällan passar de ryska spelarna. Något vi fick ännu ett tydligt bevis för i Sotji 2014 när drömmen om ett OS-guld inför hemmapubliken slutade med att Ryssland åkte ut redan i kvartsfinalen.

Sveriges chanser är svårbedömda. Insatsen i träningsmatchen mot Kanada var okej, men lovade inte direkt några medaljer. 

Samtidigt har Tre Kronors förbundskapten Rikard Grönborg visat att han är duktig på att få sina lag att växa under mästerskapsturneringar.

På onsdag drar herrarnas hockeyturnering i gång här i Gangenung när OAR möter Slovakien och USA möter Slovenien.

På torsdag står Tre Kronors premiär mot Norge på schemat.

Trots att inget är sig likt finns det väldigt mycket att se fram emot. För när pucken väl släpps är nerven där med eller utan NHL-spelare på isen.

Under de första gruppspelsmatcherna kommer det säkert att muttras en del om hur mycket bättre spelet har varit i de senaste fem OS-turneringarna, men när gruppspelen går in i avgörande skeden är jag säker på att dåtiden är glömd och nuet det viktiga.

På vägen mot OS-premiären är det en sak som har slagit mig när jag träffat de svenska spelarna och det är deras lycka över att få spela ett OS. För dem är det en barndomsdröm – och något som de trodde var ouppnåeligt – som går i uppfyllelse.

Den glädjen och viljan att prestera, när nu chansen något oväntat kom, kommer de att ta med sig ut på isen.

Det i sig är en garant för att vi kommer att få se mycket vilja, hjärta och kamp på isen när Tre Kronor spelar.

Läs mer: KHL:s bästa lag genomsyrar den ryska truppen: ”De är helt klart favoriter”

Detta är en kommenterande text. Skribenten svarar för analys och ställningstaganden i texten.